Last year around this time, we landed in the beautiful island of Antigua, an island that I had wanted to visit for quite some time already. While Antigua is a popular stop for Caribbean cruises, I was interested in going beyond the typical cruise tourist’s trajectory to truly get a feel for the island. Of course, I love laying on a beautiful beach with a good drink and a book. However, I knew that the island had a lot more to offer. And I wanted to see it.

The islands of Antigua and Barbuda are famously home to 365 beaches. A famous saying around the islands is that in Antigua there is “one beach for every day of the year”. So even beyond the resorts, there is a plethora of different beaches to enjoy, all with different vibes. As a Caribbean girl, I take any chance I get to visit the countries and territories scattered around the Caribbean sea. A part of me just enjoys comparing the other islands to my beloved Haiti. I like being able to note the similarities and differences.

When we arrived to Antigua, we already had an idea of all of the activities we wanted to partake in. We had heard of the Shirley Heights lookout point, and had wondered if it was just a tourist trap. Upon talking with the staff at the hotel, we were reassured that it would be absolutely worth it. So we arranged for a pickup to take us from the resort to Shirley Heights. Our hotel was located near Five Islands Village, near Deep Bay, not far from the airport in St. John’s. Shirley Heights is located near the southernmost point of the island, pretty much on the other side of the island of Antigua.

Our driver picked us up in the late afternoon, a short while before sunset. The drive to Shirley Heights was pleasant. We learned a lot about the island from the driver and chatted with the other tourists in the van. Every Sunday afternoon, locals and tourists gather at the Shirley Heights lookout for the weekly Shirley Heights sunset party. Shirley Heights is probably the absolute best viewpoint on the island of Antigua. From Shirley Heights, there are stunning views all around of English Harbour and of Falmouth Harbour. From there, the island of Guadeloupe is also visible when it is clear enough.

Before dropping us off at Shirley Heights, our driver took us to a beautiful location full of history called The Blockhouse. The views were spectacular. The Blockhouse is actually a former English military checkpoint and fort. Because we arrived right around golden hour, we were able to take some great photos. It was very windy up there, but I truly enjoyed the views. We spent about 15 minutes there, taking photos of the views and the ruins before getting back on the bus.

Less than 10 minutes later, we arrived in a parking lot filled with dozens of minivans that looked exactly like ours. We had arrived at Shirley Heights. I had not realized that Shirley heights was also a historic place. It is a restored military lookout and gun battery, named after a former governor of the island. We paid the entrance fee and were given wristbands. Our driver had told us to get in the lines for food immediately, and we should have listened. Instead, we went straight to the spot with the best view. It was very crowded, so it took a while to finally get to the front to take photos.

After taking a satisfying number of photos, I decided to truly look around. There were people everywhere. There was a steel band playing some great music. Tourists and locals were flurrying around with food and drinks, with a few crowding around the band. All of the tables and chairs were occupied by people enjoying some delicious looking food and drinks. We finally decided to get in the long lines for food and drinks. I was happy to note that the lines were moving relatively fast.

We ventured away from the main area to find somewhere to sit, in an area with picnic tables and grass. We ended up sharing a table with one of the other couples from our minivan. There is also a hiking trail there leading from Shirley Heights to Freeman’s Bay. My man joked that we should try the hike, but I was wearing sandals. Right around sunset, there was some commotion back near the lookout points. It seemed as if everyone was rushing back to capture “the” shot. We went back to the steel band instead, and got some good videos of them playing.

Shortly after the sun had set, the steel band stopped playing. Everyone turned their attention to the stage where a cover band was setting up and getting ready. I noticed that families with kids had started leaving, and the crowd consisted mostly of couples or groups of adults. The cover band was really good and covered famous songs from different genres. We stayed on our feet for hours dancing and mingling.

Our driver had told us that he would wait for our group until we were ready to depart. So, one of the other couples made it their mission to rally us all near the stage when they were ready to leave. Honestly, I could have stayed a little while longer, but I was also okay with leaving. Finding our driver and our van was an adventure, until someone remembered they had taken a photo of the license plate. The ride back down to the resort was uneventful. The island was quiet and it was a peaceful night, so different from the party we had just left up at Shirley Heights.

Honestly, if you head to Shirley Heights for the weekly Sunday night sunset party, you will not be disappointed. The Sunday night party is like a fun Caribbean BBQ party, with great vibes, great views, great music, great food and great dancing. There are many reasons why I would definitely return to Antigua (and I will write about them in other blog posts), but Shirley Heights is absolutely near the top of that list.

The gorgeous view from the Shirley Heights lookout right before sunset / La vue magnifique depuis l’observatoire de Shirley Heights juste avant le crépuscule


L’année dernière, à la même époque, nous avons atterri sur la magnifique île d’Antigua, une île que je souhaitais visiter depuis déjà un certain temps. Bien qu’Antigua soit une escale populaire pour les croisières dans les Caraïbes, je souhaitais aller au-delà de la trajectoire typique des touristes en croisière pour vraiment avoir une idée de l’île. Bien sûr, j’aime me prélasser sur une belle plage avec un bon verre et un livre. Mais je savais que l’île avait bien plus à offrir. Et je voulais voir ça.

Les îles d’Antigua-et-Barbuda abritent 365 plages. Un dicton célèbre sur ces îles dit qu’à Antigua, il y a “une plage pour chaque jour de l’année”. Ainsi, même au-delà des stations balnéaires, il existe une multitude de plages différentes, toutes avec des ambiances différentes. En tant que caribéenne qui se respecte, je profite de toutes les occasions qui me sont offertes pour visiter les pays et territoires disséminés autour de la mer des Caraïbes. En mon fort, j’aime simplement comparer les autres îles à mon Haïti chérie. J’aime pouvoir noter les similitudes et les différences.

En arrivant à Antigua, nous avions déjà une idée de toutes les activités auxquelles nous souhaitions participer. Nous avions entendu parler de l’observatoire de Shirley Heights et nous nous demandions s’il ne s’agissait pas d’un simple piège à touristes. Après avoir discuté avec le personnel de l’hôtel, nous avons été rassurés sur le fait que cela en valait vraiment la peine. Nous avons donc organisé un minibus pour nous emmener de l’hôtel à Shirley Heights. Notre hôtel était situé près de Five Islands Village, près de Deep Bay, non loin de l’aéroport de St. John’s. Shirley Heights est située près de la pointe sud de l’île, presque de l’autre côté de l’île d’Antigua.

Notre chauffeur est venu nous chercher en fin d’après-midi, peu avant le coucher du soleil. Le trajet jusqu’à Shirley Heights était agréable. Nous avons beaucoup appris sur l’île grâce au chauffeur et avons discuté avec les autres touristes dans le minibus. Chaque dimanche après-midi, les habitants de l’île ainsi que les touristes se rassemblent à l’observatoire de Shirley Heights pour une fête hebdomadaire pendant le coucher du soleil à Shirley Heights. Shirley Heights est probablement le meilleur point de vue de l’île d’Antigua. Depuis Shirley Heights, vous aurez une vue imprenable sur English Harbour et Falmouth Harbour. De là, la Guadeloupe est également visible lorsqu’il fait suffisamment beau.

Fighting the wind with a smile / Sourire aux quatre vents

Avant de nous déposer à Shirley Heights, notre chauffeur nous a emmenés dans un endroit magnifique et bourré d’histoire appelé The Blockhouse. Les vues étaient spectaculaires. Le Blockhouse est en fait un ancien poste de contrôle et fort militaire anglais. Comme nous sommes arrivés juste à l’heure magique, nous avons pu prendre de superbes photos. Il y avait beaucoup de vent là-haut, mais j’ai vraiment apprécié la vue. Nous avons passé environ 15 minutes à prendre des photos de la vue et des ruines avant de remonter dans le bus.

Moins de 10 minutes plus tard, nous sommes arrivés dans un parking rempli de dizaines de minibus qui ressemblaient exactement au nôtre. Nous étions arrivés à Shirley Heights. Je n’avais pas réalisé que Shirley Heights était aussi un lieu historique. Il s’agit d’un observatoire militaire et d’une batterie de canons restaurés, nommé ainsi en hommage à un ancien gouverneur de l’île. Nous avons payé l’entrée et avons reçu des bracelets. Notre chauffeur nous avait dit de faire la queue immédiatement pour acheter de la nourriture et nous aurions dû l’écouter. Au lieu de cela, nous sommes allés directement à l’endroit offrant la meilleure vue. Il y avait beaucoup de monde, il a donc fallu un certain temps pour enfin arriver à prendre des photos.

Après avoir pris un nombre satisfaisant de photos, j’ai décidé de vraiment regarder autour de moi. Il y avait du monde partout. Il y avait un “steel band” (orchestre de tambours métalliques) qui jouait de la bonne musique. Les touristes et les habitants locaux affluaient avec de la nourriture et des boissons, il y avait foule autour du groupe. Toutes les tables et chaises étaient occupées par des personnes dégustant de délicieux plats et des boissons. Nous avons finalement décidé de faire la queue pour acheter à manger et à boire. J’étais contente de constater que les files avançaient relativement vite.

Nous nous sommes aventurés loin de la zone principale pour trouver un endroit où nous asseoir, quelque part avec des tables de pique-nique et de l’herbe. Nous avons fini par partager une table avec l’un des autres couples de notre minibus. Il y a aussi un sentier de randonnée menant de Shirley Heights à Freeman’s Bay. Mon compagnon a plaisanté en disant que nous devrions essayer la randonnée, mais je portais des sandales. Juste au coucher du soleil, il y a eu une certaine agitation près du point d’observation. Il semblait que tout le monde se précipitait pour capturer “la” photo. Nous sommes retournés près du “steel band” et avons pris des vidéos sympas des musiciens en train de jouer.

Peu de temps après le coucher du soleil, le “steel band” a arrêté de jouer. Tout le monde a tourné leur attention vers la scène où un groupe de reprises s’installait et se préparait. J’ai remarqué que les familles avec enfants avaient commencé à partir, et que la foule était principalement composée de couples ou de groupes d’adultes. Le groupe de reprises était vraiment doué et reprenait des chansons célèbres de différents genres. Nous sommes restés debout pendant des heures à danser et à nous mêler à la foule.

Notre chauffeur nous avait dit qu’il attendrait notre groupe jusqu’à ce que nous soyons prêts à partir. Donc, l’un des autres couples s’est donné pour mission de nous rallier tous près de la scène lorsqu’ils étaient prêts à partir. Honnêtement, j’aurais pu rester un peu plus longtemps, mais j’étais aussi d’accord pour partir. Retrouver notre chauffeur et notre minibus a été une aventure, jusqu’à ce que quelqu’un se souvienne qu’il avait pris une photo de la plaque d’immatriculation. Le retour à la station balnéaire s’est déroulé sans incident. L’île était calme et la nuit était paisible, si différente de la fête que nous venions de quitter à Shirley Heights.

Honnêtement, si vous vous rendez à Shirley Heights pour la soirée hebdomadaire au coucher du soleil le dimanche soir, vous ne serez pas déçu. La fête du dimanche soir ressemble à une soirée barbecue caribéenne très amusante, avec une ambience superbe, de superbes vues, de la bonne musique, de la bonne nourriture et de la bonne danse. Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles je retournerais certainement à Antigua (et j’en parlerai dans d’autres articles de blog), mais Shirley Heights est absolument en tête de cette liste.

A view from The Blockhouse / Une vue depuis The Blockhouse
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  1. C’est joli

    1. Oui en effet, vraiment joli

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