So I just returned from spending some time in Puerto Vallarta in Mexico with friends. We had plenty of fun. Truly, all we did was eat, drink, party and sleep. I had not seen these girls since last September when we traveled to Bermuda together with another friend of ours. And it is funny to note how different the vibes were in Mexico compared to Bermuda.

Magical panoramic view from our balcony at sunrise / Vue magique depuis notre balcon à l’aube

Bermuda is a gorgeous quiet archipelago. From the East Coast, the flights are quick, making it a nice long-weekend getaway destination. While there is a lot of history on that little archipelago, the appeal comes mainly from the pink sand beaches. When planning our visit, we decided to dedicate a day to visiting the beaches. Though there was a pretty beach at our hotel, we were eager to visit the beaches that everyone who’s been to Bermuda keeps mentioning.

I arrived early on the first day. Our resort hotel was located just outside of St. George’s, Bermuda’s “second city”. The views from everywhere in the hotel immediately made me very gleeful. It was beautiful and warm, just what I wanted. After my friends arrived, we got ready fairly quickly. We headed to Front Street in Hamilton for lunch. Hamilton was surprisingly pretty far. We ended up staying for a light dinner, drinks and dancing. While the night in Hamilton was fun, we were surprised to note how empty it felt in the capital. For islands as seemingly popular as Bermuda, I expected more people fluttering around. I was also surprised to find out there is no real nightlife.

On Sunday morning, we took a taxi back to Hamilton to go have brunch. Apparently brunch on Sundays is a popular activity in Bermuda, and indeed most restaurants in Hamilton appeared fairly crowded. (Or at least crowded compared to everywhere else on the islands.) After brunch, we walked around the town, which again was eerily quiet. We stopped at a supermarket for refreshments and snacks before heading to the central bus station. The islands of Bermuda’s buildings are mostly painted in soft pastel colors. I was pleased to see that the buses also fit in the same color scheme. They are a soft pastel pink color.

The bus ride was pleasant, and the bus driver was very helpful in ensuring that we got off at the correct stop for Warwick Long Bay Beach. I know I often say that the natural beauty of one place or another had me speechless. But I am not exaggerating when I tell you that the beauty of Warwick Long Bay Beach is unmatched by almost any other beaches I have seen so far.

It was exactly what I pictured when thinking of beautiful pink sand beaches. The sand is truly a soft pink. You have to see it to believe it. The pink color of the sand comes from the crushed coral and shells. That beach is very rustic in that there are no restrooms or amenities. (There is a shack by the parking area where sometimes snacks are sold, but when we visited it was closed.) I was disappointed to note that there was some trash on the shore. But honestly, none of that takes away from the beauty of place. The waves are powerful and the current is pretty strong, so swimming is not recommended for any novice swimmers. My friends and I took a lot of pictures and played in the sand. As the sun was directly above us, I remember wishing we had brought some kind of beach umbrella or sunshade.

But of course, the ultimate goal was to visit another, more famous beach. So we decided to walk from Warwick Long Bay Beach. It was extremely hot by that point. I remember complaining several times along the way. In the moment I wished we had taken the bus. In retrospect, it was a good walk. We initially walked along the water and through the sand. This allowed us to see the beach at Jobson’s Cove. Then, we decided to walk along the road. I remember wishing someone would stop for us. But let’s be honest, who was getting in a car with strangers? Certainly not either of us, even though Bermuda is very safe. So after huffing and puffing, we arrived to the top of the hill leading us down to Horseshoe Bay Beach.

Horseshoe Bay Beach is the most famous beach in Bermuda. It’s a curved beach with pink sand and clear water. While it is known as the best spot for a swim, I did not enjoy how crowded the swimming area felt. Especially compared to the rest of the island. It also definitely had a more commercial feel than Warwick Long Bay where we had been just earlier in the day. And to me, the sand was not as pink as the sand on Warwick Long Bay Beach. There was a DJ playing some 90s hits which made it fun, but ultimately, I thought the more quiet and secluded beaches were better.

That evening, we walked from our resort to St. George’s central area. The lack of people around the islands no longer surprised us. A few of the super friendly taxi drivers we encountered throughout the stay explained that Bermuda is very different from the Caribbean islands in many ways. They told us that most residents of Bermuda work in the insurance industry. And a lot of corporations are headquartered there due to low taxes. They also explained that Bermudians are generally more conservative and serious than residents of the other former colonies on this side of the world.

St. George’s is the oldest continuously occupied British settlement in the New World, and a UNESCO World Heritage Site. There were virtually no sidewalks on the road between our hotel and the town. But it was still a pleasant walk. We passed Tobacco Bay Beach for the umpteenth time. That beach seemed fun, but we never really had time to go there. We stopped at the Unfinished Church for photos. The Unfinished Church is a Gothic construction that started in 1870 to replace St. Peter’s Church (the oldest church on the islands). For many reasons, construction stopped in 1899. It is free to enter the ruins and the Unfinished Church is always open.

St. George’s was already quiet when we arrived to dinner, with most shops closed since around 4 or 5 pm. But when we left the restaurant after dinner, we felt as if we were the only people still awake in the whole town. During the walk back to the resort, I think we only saw one car.

On Monday morning, one of my friends went scuba diving off property while the rest of us lazed around at the resort’s beach and pools. For lunch, we met up at the Swizzle Inn. The Swizzle Inn is famously Bermuda’s oldest pub. The rum swizzle was created there in the 1900s. Though we had tasted rum swizzles all over the islands, we were eager to try the drink at its home base. And it did not disappoint. Bailey’s (the famous ice cream shop) is right across from it, but of course it is closed on Mondays, the only day we had a chance to go. I am still sad we did not get to try the famous ice cream.

After lunch, my friends Arica and Galina went on a tour to explore the Crystal and Fantasy caves. I am not a big fan of caves, so my friend Veni and I decided to head back to the resort instead. It should have been pretty straightforward, but it was impossible to get a taxi. Finally, we decided to catch a bus that would drop us in the middle of St. George’s. We would then walk back to the resort from the bus stop. We waited a long while for a bus to finally show up. In Bermuda tourists are not allowed to rent cars, so going anywhere is such a process. When we finally made it to the hotel, all we wanted to do was lay on the beach chairs.

We never did make it to the Royal Naval Dockyard, the most popular place on the islands. The Royal Naval Dockyard is located near the cruise port, on the other end of the archipelago. We simply did not have the time. Also, with prices in Bermuda being on par with New York prices, taxi transportation is very cost-prohibitive. And buses are not straightforward and easy due to restricted schedules and routes.

We ate our final dinner at another popular restaurant in St. George’s, right on the water. On the peaceful walk back to the resort, we encountered a couple of mopeds and a car, but no one else. I spent the final morning admiring the sunrise and enjoying the pools. The flight back to New York was quick and simple.

In conclusion, while Bermuda is very pretty and easy to get to, I don’t think my friends and I were necessarily the right demographic to enjoy the archipelago. The tourism there seems to be catered to an older crowd that would enjoy a quiet but expensive vacation where they can play golf and eat elaborate meals, while occasionally shopping in town and visiting beaches. After all, Bermuda is a British territory, still known as a playground of the wealthy. Nonetheless, my friends and I had a nice relaxing time and enjoyed the beaches and local cuisine.

Posing with the “Bermuda” sign in Hamilton / Avec le signe “Bermuda” à Hamilton


Je reviens tout juste d’un séjour à Puerto Vallarta au Mexique avec des amies. Nous nous sommes bien amusées. En fait, tout ce que nous avons fait, c’est manger, boire, faire la fête et dormir. Je n’avais pas vu ces filles depuis septembre dernier, lorsque nous étions allées aux Bermudes avec une autre de nos amies. Et c’est drôle de constater à quel point l’ambiance était différente au Mexique comparée aux Bermudes.

View from the room before stepping out onto our balcony / La vue depuis la chambre avant d’aller sur notre balcon

Les Bermudes sont un archipel magnifique et tranquille. Depuis la côte Est, les vols sont rapides, ce qui en fait une belle destination pour une escapade d’un long week-end. Bien qu’il y ait beaucoup d’histoire sur ces petites îles, l’attrait vient principalement des plages de sable rose. En planifiant notre visite, nous avions décidé de consacrer une journée à visiter les plages. Il y avait une jolie plage à notre hôtel, mais nous avions hâte de visiter les plages que tous ceux qui sont allés aux Bermudes ne cessent de mentionner.

Je suis arrivée tôt le premier jour. Notre hôtel de luxe était situé juste à l’extérieur de Saint George’s, la « deuxième ville » des Bermudes. Les vues de partout dans l’hôtel m’ont immédiatement rendue très heureuse. C’était beau et il faisait chaud, exactement ce que je voulais. Après l’arrivée de mes amies, nous nous sommes préparées assez rapidement. Nous nous sommes dirigées vers Front Street à Hamilton pour manger un lunch. Hamilton était étonnamment assez loin. Nous avons décidé de rester pour un dîner léger, boire quelques verres et danser. Même si la nuit à Hamilton a été amusante, nous avons été surprises de constater à quel point la capitale était vide. Pour une destination apparemment aussi populaire que les Bermudes, je m’attendais à voir plus de gens. J’ai également été surprise de découvrir qu’il n’y a pas de véritable vie nocturne.

Dimanche matin, nous avons pris un taxi pour retourner à Hamilton pour prendre un brunch. Apparemment, le brunch du dimanche est une activité populaire aux Bermudes et, en effet, la plupart des restaurants de Hamilton semblaient assez bondés. (Ou du moins bondé par rapport à partout ailleurs.) Après le brunch, nous nous sommes promenées dans la ville, qui était encore une fois étrangement calme. Nous nous sommes arrêtées dans un supermarché pour acheter de quoi grignoter avant de nous diriger vers la gare routière centrale. Les bâtiments des îles des Bermudes sont pour la plupart peints dans des couleurs pastel. J’ai été ravie de constater que les bus étaient également dans la même palette de couleurs. Ils sont d’une douce couleur rose pastel.

Le trajet en bus a été agréable et le chauffeur du bus a été très serviable, s’assurant que nous descendîmes au bon arrêt pour Warwick Long Bay Beach. Je sais que je dis souvent que la beauté naturelle d’un endroit ou d’un autre m’a laissé sans voix. Mais je n’exagère pas lorsque je vous dis que la beauté de Warwick Long Bay Beach est inégalée par presque toutes les autres plages que j’ai visité jusqu’à présent.

C’est exactement ce que j’imaginais en pensant aux belles plages de sable rose. Le sable est vraiment rose pâle. Il faut le voir pour le croire. La couleur rose du sable vient du corail broyé et des coquillages. Cette plage est très rustique car il n’y a ni toilettes ni commodités. (Il y a une cabane près du parking où l’on vend parfois des repas légers, mais lors de notre visite, c’était fermé.) J’ai été déçue de constater qu’il y avait des détritus sur le rivage. Mais honnêtement, cela n’enlève rien à la beauté du lieu. Les vagues sont puissantes et le courant assez fort, la baignade n’est donc pas recommandée aux nageurs débutants. Mes amies et moi avons pris beaucoup de photos sur le sable. Comme le soleil était directement au-dessus de nous, je me souviens avoir souhaité que nous ayons apporté une sorte de parasol.

Mais bien sûr, le but ultime était de visiter une autre plage, plus célèbre. Nous avons donc décidé de marcher depuis Warwick Long Bay Beach. Il faisait extrêmement chaud à ce moment-là. Je me souviens m’être plaint plusieurs fois en cours de route. À ce moment-là, j’aurais aimé que nous prenions le bus. Rétrospectivement, ce fut une bonne promenade. Nous avons d’abord marché au bord de l’eau et dans le sable. Cela nous a permis de voir la plage de Jobson’s Cove. Ensuite, nous avons décidé de marcher le long de la route. Je me souviens avoir souhaité que quelqu’un s’arrête pour nous. Mais soyons honnêtes, qui allait monter dans une voiture avec des inconnus ? Certainement pas nous, même si les Bermudes gardent un climat de sécurité. Ainsi, essoufflées, nous sommes arrivées au sommet de la colline qui mène à la plage de Horseshoe Bay.

Horseshoe Bay Beach est la plage la plus célèbre des Bermudes. C’est une plage incurvée avec du sable rose et de l’eau claire. Bien qu’elle soit connue comme le meilleur endroit pour nager, je n’ai pas aimé à quel point la zone de baignade était bondée. Surtout par rapport au reste de l’île. Il y avait aussi définitivement une atmosphère plus commerciale que Warwick Long Bay où nous étions juste plus tôt dans la journée. Et pour moi, le sable n’était pas aussi rose que celui de Warwick Long Bay Beach. Il y avait un DJ qui jouait des tubes des années 90, ce qui rendait les choses amusantes, mais au final, j’ai pensé que les plages les plus calmes et isolées étaient meilleures.

Ce soir-là, nous avons marché depuis notre hôtel jusqu’à la zone centrale de Saint George’s. Le manque de monde autour de l’île ne nous surprenait plus. Quelques-uns des chauffeurs de taxi super sympathiques que nous avons rencontrés tout au long du séjour nous ont expliqué que les Bermudes sont très différentes des îles des Caraïbes à bien des égards. Ils nous ont dit que la plupart des habitants des Bermudes travaillent dans le secteur des assurances. Et de nombreuses entreprises y ont leur siège social en raison des faibles impôts. Ils ont également expliqué que les Bermudiens sont généralement plus traditionnels et sérieux que les résidents des autres anciennes colonies de ce côté du monde.

Saint George’s est la plus ancienne colonie britannique habitée continuellement dans le Nouveau Monde, et est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO. Il n’y avait pratiquement aucun trottoir sur la route entre notre hôtel et la ville. Mais c’était quand même une promenade agréable. Nous sommes passées devant Tobacco Bay Beach pour la énième fois. Cette plage semblait amusante, mais nous n’avons jamais vraiment eu le temps d’y aller. Nous nous sommes arrêtées à “The Unfinished Church” (L’Église Inachevée) pour prendre des photos. L’Église Inachevée est une construction gothique commencée en 1870 pour remplacer l’église Saint-Pierre (la plus ancienne église de l’île). Pour plusieurs raisons, la construction s’est arrêtée en 1899. L’entrée dans les ruines est gratuite et l’Église Inachevée est toujours ouverte au public.

Saint George’s était déjà calme lorsque nous sommes arrivées pour dîner, la plupart des magasins étant fermés vers 16 ou 17 heures (4 ou 5 heures de l’après-midi). Mais en quittant le restaurant après le dîner, nous avons eu l’impression d’être les seules encore éveillées dans toute la ville. Sur le chemin du retour vers l’hôtel, je pense que nous n’avons vu qu’une seule voiture.

Lundi matin, une de mes amies est allé faire de la plongée sous-marine pendant que nous autres sommes restées nous prélasser sur la plage et dans les piscines. Pour le lunch, nous nous sommes donné rendez-vous au Swizzle Inn. Le Swizzle Inn est le plus ancien pub des Bermudes. Le rhum swizzle y a été créé dans les années 1900. Même si nous avions goûté de ces boissons au rhum partout sur l’île, nous avions hâte d’essayer la boisson là où elle avait été créée. Et ça n’a pas déçu. Bailey’s (le célèbre magasin de glaces) se trouve juste en face, mais bien sûr c’est fermé le lundi, le seul jour où nous avions eu l’occasion d’y aller. Je suis encore triste que nous n’ayons pas pu essayer leurs fameuses glaces.

Après le déjeuner, mes amies Arica et Galina sont parties explorer les grottes Crystal et Fantasy. Je ne suis pas une grande fan des grottes, alors mon amie Veni et moi avons décidé de retourner à l’hôtel. Cela aurait dû être assez simple, mais c’était impossible de trouver un taxi. Finalement, nous avons décidé de prendre un bus qui nous déposerait au milieu de Saint George’s. Nous retournerions ensuite à l’hôtel à pied depuis l’arrêt de bus. Nous avons attendu longtemps qu’un bus arrive enfin. Aux Bermudes, les touristes n’ont pas le droit de louer des voitures, donc se rendre n’importe où est un processus agaçant. Quand nous sommes finalement arrivés à l’hôtel, tout ce que nous voulions, c’était nous allonger sur les chaises de plage.

Nous ne sommes jamais allées au Royal Naval Dockyard, l’endroit le plus populaire des Bermudes. Le Royal Naval Dockyard est situé à proximité du port de croisière, à l’autre extrémité de l’archipel. Nous n’avions tout simplement pas le temps. De plus, les prix aux Bermudes étant comparables à ceux de New York, le coût du transport en taxi est très ridicule. Et les bus ne sont pas simples et faciles en raison des horaires et des itinéraires restreints.

Nous avons mangé notre dernier dîner dans un autre restaurant populaire de Saint George’s, juste au bord de l’eau. Lors du retour paisible vers l’hôtel, nous avons rencontré quelques mobylettes et une voiture, mais personne d’autre. J’ai passé la dernière matinée à admirer le lever du soleil et à profiter des piscines. Le vol de retour vers New York a été simple et rapide.

En conclusion, même si les Bermudes sont très jolies et faciles d’accès, je ne pense pas que mes amies et moi étions forcément le bon groupe démographique pour profiter de l’île. Le tourisme semble s’adresser à une clientèle plus âgée qui profiterait de vacances tranquilles bien que coûteuses où elle pourrait jouer au golf et manger des plats élaborés tout en faisant occasionnellement du shopping en ville et en visitant les plages. Après tout, les Bermudes sont un territoire britannique, connu comme la cour de récréation des riches. Néanmoins, mes amies et moi avons passé un agréable moment de détente et avons aimé les plages et la cuisine locale.

Tobacco Bay Beach from the road / La plage de Tobacco Bay Beach
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