The Memorial Day holiday is fast approaching, and I do not have plans this year. (Between my full-time job and my part-time job planning travels for the rest of the year has been like playing Tetris with the calendar.) Anyway, I have been reminiscing about the last time I traveled for Memorial Day Weekend. It is crazy to think it has already been two years.

So two years ago, I decided to travel to South Florida. Contrary to most people who go to Florida for Memorial Day Weekend, I did not really have partying in mind. I have so many family members in South Florida that I had not seen in a while, I just thought it would be nice to go and visit them. I have mentioned before how Florida is far from my favorite US state, and how bored I sometimes get when I travel there. So I wanted to do something different. I randomly came across something about a quick ferry from Fort Lauderdale to the Bahamas, specifically to Bimini. I had taken a cruise to the Bahamas before, but I had never been to Bimini.

A quick search revealed that Bimini would be an idyllic beach getaway. It is a fairly popular island of the Bahamas, actually consisting of two main islands (North Bimini and South Bimini). I was surprised to learn that Bimini is only 50 miles off the coast of Florida. The beaches are gorgeous, the food is excellent, and the history is plentiful. The conquistador Juan Ponce de León was allegedly told by the native tribes that the Fountain of Youth is somewhere on Bimini. He never found it, but not for a lack of trying. Ernest Hemingway and MLK Jr. also spent time on the island. Both of them wrote important pieces of literature while in Bimini, with Hemingway writing The Old Man and the Sea, and MLK Jr. writing his Nobel peace prize acceptance speech.

I also learned that Bimini is a regular weekend getaway destination for many residents of South Florida. Some people even go just for a day trip. I was sold. After convincing a few cousins, I started planning our quick trip to Bimini. Neither of them had been either, so we were all excited to go.

Soon, we had all booked the fast ferry to Bimini. The process was fairly easy via the Balearia Caribbean website. The sailing route would take only 2 hours from Fort Lauderdale/Port Everglades to Bimini. As the day to fly down to Florida was approaching, I found myself getting giddy. I was excited to spend time with my cousins because I do not see my family enough, but I was also excited to go somewhere new.

On the morning of our sailing, we all met at one of my cousin’s houses super early. My cousin’s boyfriend offered to drive us all to the port, and we were super grateful. We did not want to have to worry about parking or rideshare issues. Balearia Caribbean’s website states that check in begins at 6 am, 3 hours before departure time. Because I was not sure what the check in process would be like, I had been stressing the cousins about arriving as close to 6 am as possible. We were among the first people in the terminal. While this meant we had time to kill, it also meant we had plenty of seats to choose from.

The Balearia Caribbean team was very friendly and patiently explained everything to us while checking us in, and giving us our wristbands. Inside of the terminal it was a little cold, and I don’t think we were prepared for that. After all we were off to enjoy the sunshine on a tropical island. Overall, the terminal was clean. There were several vending machines in a back corner and clean restrooms as well. One of my cousins napped on a chair. The rest of us purchased some snacks to munch on until we had to board.

The boarding process was fairly quick. And soon, we were on our way to Bimini. There is no assigned seating, but we were able to find window seats facing each other with a table on the upstairs level. It was a pleasant sailing experience honestly. I do not remember much from the journey, just dozing in and out of sleep. There is a food counter with drinks and light refreshments. I think one of my cousin’s queued up for a little while to buy food. I remember dozing off.

We arrived to Bimini fairly quickly it seems. Of course, by that point my cousins and I were antsy and eager to get on the island. After all, we had left home hours before. The disembarkation process was pretty organized. Day trippers were allowed to leave the ferry before anyone who was visiting for an overnight trip or longer. We walked through the immigration/customs building. It was a tiny building with several immigration officers. They barely looked at our passports and did not even stamp them. On the other side of the building, an open-air tram was waiting to take us across a bridge. Some people chose to walk, but we enjoyed the quick ride.

The open-air tram made several stops. The first stop was at the entrance of the Resorts World Hilton Bimini Resort. People who got off there had the option to rent golf carts to go explore the island beyond the resort. My cousins and I chose to stay on. The second stop was at the hotel’s check in desk. There were a few more stops at various points of interest throughout the resort. We finally got off at the last stop which was at a beach bar.

Our time in Bimini was short but sweet. I am almost ashamed to share that we did not leave the resort. I know there are many things to enjoy in both North Bimini and South Bimini, but we did not venture past the entrance of the resort. We ate, drank, and enjoyed the beach. The beach had some of the clearest water I have ever seen, and it was truly a delight. We also spent a lot of time at the adults-only rooftop infinity pool. I don’t really remember what we ate, but I remember that the drinks were fairly strong. My cousins and I took lots of pictures and had lots of fun.

The ferry back to Florida was a lot more crowded in the evening. The return ferry included both day trippers and people who had spent a few days on the island. It also seemed like there were many more families on the return ferry. Due to how crowded it was, my cousins and I were not able to sit all together again. We were scattered, but it did not really matter because we were so tired. I dozed off for the whole ride back.

Disembarking in Port Everglades was vastly different from disembarking in Bimini. The process of getting through customs and immigration also took a much longer time. It was similar to arriving at a U.S. airport. At some point there was only one agent working as the others were seemingly on break. The lines moved much faster once the other officers returned from break. After that whole ordeal, we were happy that my cousin’s boyfriend was already waiting for us outside.

Other than reentering the United states, the experience was honestly very pleasant. We felt very safe the whole time, and the teams on the ferry and at the resort had been very friendly and hospitable. Of course, a flight to Bimini would have been quicker (about 45 minutes or so). But the experience of taking a ferry to the Bahamas was fun. I would probably do it more often if I lived in South Florida.

The sun was out and it was beautiful / Il faisait beau

***

Memorial Day, un jour férié aux États-Unis, approche à grands pas et je n’ai pas de projets cette année. (Entre mon travail à temps plein et mon travail à temps partiel, planifier mes voyages pour le reste de l’année, c’est comme jouer à Tetris avec le calendrier.) Récemment, je me suis souvenue de la dernière fois que j’ai voyagé pour le week-end du Memorial Day. C’est incroyable de penser que ça fait déjà deux ans.

Il y a deux ans, j’ai décidé de partir vers le sud de la Floride. Contrairement à la plupart des gens qui vont en Floride pour le week-end du Memorial Day, je n’avais pas vraiment en tête de faire la fête. Il y a tellement de membres de ma famille dans le sud de la Floride que je n’avais pas vu depuis longtemps, j’ai juste pensé que ce serait bien d’aller leur rendre visite. J’ai déjà mentionné à quel point la Floride est loin d’être mon État américain préféré et à quel point je m’ennuie parfois lorsque j’y voyage. Je voulais donc faire quelque chose de différent. Je suis tombée par hasard sur quelque chose à propos d’un ferry-boat rapide de Fort Lauderdale aux Bahamas, plus précisément Bimini. J’avais déjà fait une croisière aux Bahamas, mais je n’étais jamais allée à Bimini.

Une recherche rapide a révélé que Bimini serait une escapade idyllique, surtout pour la plage. C’est une île assez populaire des Bahamas, composée en réalité de deux îles principales (North Bimini et South Bimini). J’ai été surprise d’apprendre que Bimini se trouve à seulement 80 kilomètres des côtes de la Floride. Les plages sont magnifiques, la nourriture est excellente et l’histoire est abondante. Les tribus indigènes auraient dit au conquistador Juan Ponce de León que la “Fontaine de Jouvence” se trouvait quelque part sur Bimini. Il ne l’a jamais trouvé, mais ce n’est pas faute d’avoir essayé. Ernest Hemingway et MLK Jr. ont également passé du temps sur l’île. Tous deux ont écrit des œuvres littéraires importantes à Bimini, Hemingway avec Le vieil homme et la mer et MLK Jr. avec son discours d’acceptation du prix Nobel de la paix.

J’ai également appris que Bimini est une destination de week-end pour de nombreux résidents du sud de la Floride qui y vont régulièrement. Certaines personnes y vont même juste pour une excursion d’une journée. J’étais donc convaincue que je devais y aller. Après avoir convaincu quelques cousines, j’ai commencé à planifier notre petit voyage à Bimini. Aucune d’elles n’y avaient été non plus, alors nous étions toutes impatientes d’y aller.

Tout de suite apès notre conversation, nous avions toutes réservé le ferry rapide pour Bimini. C’est assez simple sur le site Balearia Caribbean. Naviguer ne prendrait que 2 heures de Fort Lauderdale/Port Everglades à Bimini. Alors que le jour de mon vol pour la Floride approchait, je ne tenais plus en place. J’avais hâte de passer du temps avec mes cousines parce que je ne vois pas assez ma famille, mais j’avais aussi hâte d’aller quelque part de nouveau.

Le matin de notre départ, nous nous sommes toutes retrouvées très tôt chez l’une de mes cousines. Le petit ami de ma cousine a proposé de nous conduire au port et nous lui en avons été très reconnaissantes. Nous ne voulions pas avoir à nous soucier des problèmes de stationnement ou de covoiturage. Le site web de Balearia Caribbean indique que l’enregistrement commence à 6 heures du matin, 3 heures avant l’heure du départ. Parce que je n’étais pas sûre du processus d’enregistrement, j’avais insisté pour que nous arrivions aussi tôt que possible. Nous étions parmi les premiers à arriver au terminal. Même si cela signifiait que nous allions y passer beaucoup de temps, cela signifiait également que nous avions l’embarras du choix pour nos sièges.

L’équipe de Balearia Caribbean était très sympathique et nous a patiemment tout expliqué lors de notre enregistrement, et nous a donné nos bracelets. Il faisait un peu froid à l’intérieur du terminal et je ne pense pas que nous nous y attendions. Après tout, nous partions profiter du soleil sur une île tropicale. Dans l’ensemble, le terminal était propre. Il y avait plusieurs distributeurs automatiques dans un coin arrière et des toilettes propres. Une de mes cousines a fait la sieste sur une chaise. Le reste d’entre nous avons acheté des trucs à grignoter jusqu’à l’heure de l’embarquement.

Le processus d’embarquement a été assez rapide. Et rapidement, nous étions en route vers Bimini. Il n’y a pas de places attribuées sur le bateau, mais nous avons pu trouver des sièges à côté d’une fenêtre. Nous nous faisions face assises à une table à l’étage. Honnêtement, ce fut une expérience de navigation agréable. Je ne me souviens pas vraiment de la traversée, j’ai somnolé. Il y a un comptoir de cafétéria vendant des boissons et des rafraîchissements légers. Je pense qu’une de mes cousines a fait la queue pendant un petit moment pour acheter de la nourriture. Je me souviens m’être assoupie.

Nous sommes arrivées à Bimini assez rapidement semble-t-il. Bien sûr, mes cousines et moi étions impatientes d’arriver sur l’île. Après tout, nous avions quitté la maison des heures auparavant. Le processus de débarquement était assez bien organisé. Ceux qui n’étaient à Bimini que pour la journée étaient autorisés à quitter le ferry-boat avant ceux qui visitaient l’île pour une nuit ou plus. Nous avons traversé le bâtiment de l’immigration et des douanes. C’était un petit bâtiment avec plusieurs agents d’immigration. Ils ont à peine regardé nos passeports et ne les ont même pas tamponnés. De l’autre côté du bâtiment, un tramway à ciel ouvert nous attendait pour nous faire traverser un pont. Certaines personnes ont choisi de marcher, mais les cousines et moi avons apprécié le trajet rapide.

Le tramway à ciel ouvert a fait plusieurs arrêts. Le premier arrêt était à l’entrée du Resorts World Hilton Bimini Resort. Ceux qui voulaient avaient la possibilité de louer des voiturettes de golf pour aller explorer l’île au-delà du complexe hôtelier. Mes cousines et moi avons choisi de rester dans le tramway. Le deuxième arrêt était au comptoir d’enregistrement de l’hôtel. Il y avait quelques arrêts supplémentaires à différents points d’intérêt. Nous sommes finalement descendues au dernier arrêt qui était dans un bar de plage.

Notre temps à Bimini a été court mais agréable. J’ai presque honte de dire que nous n’avons pas quitté le complexe de l’hôtel. Je sais qu’il y a beaucoup de choses à apprécier à la fois à North Bimini et à South Bimini, mais nous ne sommes pas allées plus loin que l’entrée du complexe hôtelier. Nous avons mangé, bu et profité de la plage. La plage avait l’eau la plus claire que j’aie jamais vue, et c’était vraiment un délice. Nous avons également passé beaucoup de temps à la piscine à débordement sur le toit, réservée aux adultes. Je ne me souviens pas vraiment de ce que nous avons mangé, mais je me souviens que les boissons étaient bien alcoolisées. Mes cousines et moi avons pris beaucoup de photos et nous nous sommes bien amusées.

Le ferry de retour vers la Floride était bondé le soir. Le ferry de retour comprenait à la fois des excursionnistes et des personnes ayant passé quelques jours sur l’île. Il semblait également qu’il y avait beaucoup plus de familles sur le ferry de retour. En raison du nombre de gens sur le bateau, mes cousines et moi n’avons pas pu nous asseoir à nouveau toutes ensemble. Nous étions dispersées, mais cela n’avait pas vraiment d’importance car nous étions très fatiguées. Je me suis assoupie pendant tout le trajet du retour.

Le débarquement à Port Everglades était très différent du débarquement à Bimini. Le processus de passage des douanes et de l’immigration a pris beaucoup plus de temps. C’était comme arriver dans un aéroport américain. À un moment donné, il n’y avait qu’un seul agent qui travaillait alors que les autres étaient apparemment partis manger ou je ne sais quoi. Les files d’attente ont été beaucoup plus rapides une fois que les autres agents sont revenus de leur pause. Après toute cette épreuve, nous étions contentes que le petit ami de ma cousine nous attendait déjà dehors.

À part le retour aux États-Unis, cette expérience a été franchement très agréable. Nous nous sommes senties très en sécurité pendant tout le temps et les équipes sur le ferry-boat et au complexe hôtelier ont été très amicales et hospitalières. Bien sûr, un vol vers Bimini aurait été plus rapide (environ 45 minutes). Mais l’expérience de prendre un ferry-boat pour les Bahamas était amusante. Je le ferais probablement plus souvent si je vivais dans le sud de la Floride.

Success! The quick trip to Bimini was great with the cousins / Succès! Le petit voyage à Bimini était super avec les cousines
Spread the love - Share with your circle

1 Comment

  1. Explore the other islands too. There’s another ferry that goes to a different island.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *