What can I say about Meteora? It is simply majestic. Meteora is a UNESCO World Heritage site since 1988. It looks like something out of movie and even after having been there, it’s hard to wrap my head around the fact that humans built these monasteries in the sky centuries ago. I first heard about Meteora a few years before even thinking about visiting. I remember being amazed. While planning my trip to Greece, I knew I had to fit visiting Meteora in my itinerary.

I visited with the same company that took me to Delphi, on a 2-day trip booked with Viator. When short on time, I prefer to use the services of an organized tour company as it allows me to maximize my time, while reducing the headaches that can come with figuring everything out on my own. I love using Viator because I can quickly compare what different companies offer and book something that matches my budget, and has great ratings and reviews. I’ve been using the platform for over 10 years now.

The morning of our visit to Meteora, I woke up giddy and excited. I could not wait to see it all in person. There was a breakfast buffet at the hotel in Kalambaka, nothing spectacular. Our guide told us we would be visiting three monasteries that day. Sometimes they visit four, but on that particular day one of them was closed for some reason. The guide mentioned that the monasteries in Meteora have a dress code. Women are asked to wear skirts and their top cannot be sleeveless. Men must have sleeves as well and cannot wear shorts, only long pants. Anyone not wearing appropriate clothing can generally borrow shawls from the monastery to tie over their clothing.

We got on the bus and headed to the first of the three Meteora monasteries we would visit that day. During the drive, our guide gave us some information about Meteora. We learned that the early Christians who built the monasteries on the cliffs did so to be closer to God. They saw the cliffs as a perfect place to remain completely isolated from the world. When the Christian monks first arrived in the 10th and 11th century, they relied heavily on donations from the local population for food, and took shelter in the surrounding caves. The monasteries were built later, in the 14th century. 24 monasteries were built, but only 6 remain nowadays. And they are still inhabited by monks.

I don’t think I can put into words the feeling I felt when the stone pillars first came in to view. It is simply breathtaking. The bus driver stopped for a couple of minutes to let us absorb the view of the monastery of Saint Nicholas that had come into view before driving to the bus parking area of our first stop.

The first monastery we visited is the Monastery of Varlaam.  The Monastery of Varlaam is the second biggest monastery in Meteora. It was named after Varlaam, the monk who founded it in the 14th century. Climbing the stairs to the top may be challenging for some with mobility issues, but I enjoyed it. The group walked up at a leisurely pace, stopping at the viewpoints along the way to take photos. Once inside, I remember being very impressed by the detail of all the artwork we saw. The monks do not allow pictures inside of the churches. The guide pointed out the rope system used to get large items and heavy loads up to the monastery. It was truly mind-boggling to realize that this is what they used to carry all the materials used to built the monastery that way, way back in the 14th century.

From the Monastery of Varlaam, we had great views of the Holy Monastery of Great Meteoron. Our guide informed us it is the biggest and oldest one of the Meteora monasteries. I was simply mesmerized by the views. One of the ladies from the tour (Tommie) and I became each other’s photographer, taking all sorts of great photos from all sorts of angles. We just could not believe how beautiful everything looked, especially the views.

Our second stop was actually a nunnery called St. Stephen. I was glad to note that we would not have to climb any stairs to head there. In fact, St. Stephen is the only one considered fairly accessible as there is a walkway connecting the parking area to the monastery’s entrance. Buses and cars park on top of one hill, fairly close to the edge in my opinion. We walked across a bridge on top of the cliffs to the entrance gate. St. Stephen was a lot more crowded than the Monastery of Varlaam had been. The monastery was beautiful both inside and out.

Our final stop was at the Holy Monastery of Great Meteoron. And sadly, as a I started climbing the steps, my camera’s battery died. (Those were the days before I started traveling with extra portable chargers and other gear.) While it allowed me to fully be present in the moment, I wish I could have taken some photos. It was beautiful. Being the largest of the three Meteora monasteries we visited that day, we were allowed more time to roam around.

After leaving Meteora, we stopped for lunch in Kalambaka where we enjoyed a complimentary lunch at a traditional Greek restaurant where the servers were dressed in traditional attire. I was able to charge my camera for a little bit. Since we had some free time to roam around, some people went souvenir shopping while others, myself included, went to the closest gelato shop.

We arrived back in central Athens in the late afternoon. Similarly to the pickup, our drop-offs were done in strategic locations near everyone’s hotels and accommodations. My new friend Tommie and I spent the next hour or so enjoying performances in Monastiraki Square before parting ways. Ever since I visited Meteora, I strongly recommend that anyone who goes to Greece should add it to their itinerary.

The view is surreal / La vue est extraordinaire


That landscape does not even feel real / Le paysage paraît être d’un autre monde

Que dire à propos des Météores ? Tout simplement majestueux. Les Météores sont inscrites au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1988. Cela ressemble à quelque chose sorti d’un film et même après y avoir été, il est difficile de comprendre que des humains ont construit ces monastères dans le ciel il y a des siècles. J’ai entendu parler des Météores pour la première fois des années avant même de penser à les visiter. Je me souviens avoir été intriguée. En planifiant mon voyage en Grèce, je savais que je devais ajouter une visite des Météores à mon itinéraire.

J’ai rendu visite à la même entreprise qui m’a emmené à Delphes, lors d’un voyage de 2 jours réservé grâce à Viator. Lorsque je manque de temps, je préfère utiliser les services d’une agence de voyages organisés, car cela me permet de maximiser mon temps, tout en réduisant le stress qui peut survenir lorsque je dois tout régler par moi-même. J’adore utiliser Viator car je peux comparer rapidement ce que proposent différentes compagnies et réserver quelque chose qui correspond à mon budget et qui a reçu de bonnes critiques. J’utilise cette plateforme depuis plus de 10 ans maintenant.

Le matin de notre visite aux Météores, je me suis réveillée de fantastique humeur. J’avais hâte de voir ça en personne. Le buffet pour le petit-déjeuner à l’hôtel de Kalambaka n’était rien de spectaculaire. Notre guide nous a dit que nous visiterions trois monastères ce jour-là. Parfois, ils en visitent quatre, mais ce jour-là, l’un d’est monastères était fermé pour une raison quelconque. Le guide nous a fait savoir que les monastères des Météores ont un code vestimentaire. Il est demandé aux femmes de porter des jupes et leur haut ne peut pas être sans manches. Les hommes doivent également avoir des manches et ne peuvent pas porter de shorts, seulement des pantalons longs. Toute personne ne portant pas de vêtements appropriés peut généralement emprunter des châles aux monastères pour les nouer par-dessus ses vêtements.

Nous sommes montés dans le bus et nous sommes dirigés vers le premier des trois monastères des Météores que nous visiterions ce jour-là. Pendant le trajet, notre guide nous a donné quelques informations sur les Météores. Nous avons appris que les premiers chrétiens qui ont construit ces monastères en haut des falaises l’ont fait pour se rapprocher de Dieu. Ils considéraient les falaises comme endroit idéal pour rester complètement isolés du monde. Lorsque les moines chrétiens sont arrivés pour la première fois aux Xe et XIe siècles, ils dépendaient largement des dons de la population locale pour se nourrir, et utilisaient les grottes environnantes comme abris. Les monastères furent construits plus tard, au XIVe siècle. 24 monastères ont été construits, mais il n’en reste aujourd’hui que 6. Et ils sont toujours habités par des moines.

Je ne pense pas pouvoir exprimer avec des mots le sentiment que j’ai ressenti lorsque les piliers géants de pierre sont apparus pour la première fois. C’est tout simplement époustouflant. Notre chauffeur de bus s’est arrêté pendant quelques minutes pour nous laisser admirer la vue sur le monastère de Saint-Nicolas qui était apparu devant nous, avant de se diriger vers le stationnement des bus de notre premier arrêt.

Le premier monastère que nous avons visité est le monastère de Varlaam. Le monastère de Varlaam est le deuxième plus grand monastère des Météores. Il doit son nom à Varlaam, le moine qui l’a fondé au XIVe siècle. Monter les escaliers jusqu’au sommet peut être difficile pour certaines personnes ayant des problèmes de mobilité, mais moi j’ai apprécié. Le groupe a marché à un rythme tranquille, s’arrêtant aux postes d’observation tout au long du chemin pour prendre des photos. Une fois à l’intérieur, je me souviens avoir été très impressionnée par les détails de toutes les œuvres d’art que nous avons vues. Les moines n’autorisent pas de photos à l’intérieur des églises. Le guide a souligné le système de cordes utilisé pour transporter de gros objets et des charges lourdes jusqu’au monastère. C’était vraiment ahurissant de réaliser que c’était ce qu’ils avaient utilisé pour transporter tous les matériaux utilisés pour construire le monastère, au XIVème siècle.

Depuis le monastère de Varlaam, nous avions une vue magnifique sur le saint monastère du Grand Météoron. Notre guide nous a informé qu’il s’agit du plus grand et du plus ancien des monastères des Météores. J’étais simplement fascinée par la vue. L’une des autres voyageuses du groupe (Tommie) et moi avons décider de prendre quelques photos pour l’une pour l’autre. Et vice versa, prenant toutes sortes de superbes photos sous toutes sortes d’angles. Nous ne pouvions tout simplement pas croire à quel point tout était beau, surtout la vue.

Notre deuxième arrêt était en fait un couvent appelé Agios Stefanos (Saint-Étienne). J’étais soulagée de constater que nous n’aurions pas à monter d’escaliers pour nous y rendre. En fait, Saint-Étienne est le seul monastère considéré comme assez accessible puisqu’il existe une passerelle reliant le parking à l’entrée du monastère. Les bus et les voitures se garent au sommet d’une colline, très proche du bord à mon avis. Nous avons traversé un pont au sommet des falaises jusqu’à la barrière d’entrée. Il y avait beaucoup plus de monde à Saint-Étienne qu’au monastère de Varlaam. Mais c’était magnifique tant à l’intérieur qu’à l’extérieur.

Notre dernier arrêt était au Saint Monastère du Grand Météoron. Et malheureusement, alors que je commençais à monter les marches, la batterie de mon appareil photo s’est déchargée. (C’était l’époque avant que je commence à voyager avec des chargeurs portables supplémentaires et autres appareillages.) Même si cela m’a permis de profiter pleinement de l’instant présent, j’aurais aimé avoir pris quelques photos. C’était beau. Étant le plus grand des trois monastères des Météores que nous avons visités ce jour-là, nous avons eu un peu plus de temps pour explorer.

Après avoir quitté les Météores, nous nous sommes arrêtés pour déjeuner à Kalambaka où nous avons dégusté un repas gratuit dans un restaurant grec traditionnel où les serveurs étaient habillés en tenue traditionnelle. J’ai pu recharger un peu mon appareil photo. Comme nous avions du temps libre pour nous promener, certaines personnes sont allées acheter des souvenirs tandis que d’autresse sont rendues au magasin de gelato (glaces italiennes) le plus proche, moi y compris.

Nous sommes retournés au centre d’Athènes en fin d’après-midi. Tout comme lorsqu’il était passé nous chercher, le chauffeur du bus nous a déposés dans des endroits stratégiques à proximité des hôtels et hébergements de chacun. Ma nouvelle amie Tommie et moi avons passé environ une heure à assister à des spectacles sur la place de Monastiraki avant de nous séparer. Depuis que j’ai visité les Météores, je recommande fortement à tous ceux qui se rendent en Grèce de l’ajouter à leur itinéraire.

I truly had a fantastic time up in Meteora / J’ai eu une journée fantastique en haut des Météores

This blog post contains affiliate links. If you make a purchase through these links, I will earn a commission at no extra cost to you. Thank you! / Ce blog contient des liens d’affiliation. Si vous effectuez un achat via ces liens, je toucherai une commission sans frais supplémentaires pour vous. Merci!

Spread the love - Share with your circle

1 Comment

  1. So sad I missed this when I went to Greece!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *