This is the view! Imagine hiking down there / Cette vue! Imaginez une randonnée en bas

Last year, my mother expressed wanting to visit the Grand Canyon. She said that she had always wanted to see it, but never really found the occasion to go. The Grand Canyon is on many people’s bucket lists. It is one of the seven natural wonders of the world. I was also curious to see the Grand Canyon, ever since I visited Fish River Canyon in Namibia, the second largest canyon in the world. Since I had a few days off in November, I decided to plan a quick trip with both of my parents.

Traveling with one or both of my parents is always a fun experience. Planning this trip at the last-minute was fairly easy. Though I initially looked into hotels in Arizona, we ultimately decided to combine our Grand Canyon visit with Las Vegas, Nevada. We are not big gamblers, but of course, there is more to the city than just gambling. Vegas offers such a wealth of activities and entertainment options, that it was a no-brainer. We knew that no matter what, we would always find things to do.

A lot tourists visiting the Grand Canyon from Las Vegas choose to rent a car as this allows them to spend as much time as they want at the Grand Canyon, and to stop whenever they please along the way. Honestly, I was not a big fan of that option. I did not want to have to navigate there and back. Thankfully, my parents were on the same page. Neither of us wanted to drive at all during that trip.

I did some research and found multiple options for day trips between Las Vegas and the Grand Canyon. The one we ultimately picked included a stop at the Hoover Dam. I figured it made sense to visit both attractions in one day.

I knew the Grand Canyon was huge, but it was only while planning the trip that I realized just how big it actually is. When people visit the Grand Canyon, they usually focus on just one of the rims since it is so vast. The North and South Rim are far from Las Vegas, and would be tiresome to visit on a day trip. They are also located within the Grand Canyon National Park so visiting requires a special $35 entrance pass.

First stop / Premier arrêt

On the other hand the Grand Canyon West Rim is closer to Las Vegas (only 130 miles away). It is officially part of the Hualapai Tribe’s reservation land. That part of the Grand Canyon is run by the Hualapai Native Americans and the general admission pass starts at $45. For our tour, this was included in the price of the daytrip. The Hualapai Tribe have expanded tourism offerings in the Grand Canyon West Rim by building the Skywalk and offering helicopter tours. Most bus tours go to the Grand Canyon West Rim or the South Rim. There are a few overnight tours as well.

Our tour left really early in the morning, and I am glad it did because we arrived at the West Rim earlier than most of the other tour buses. It allowed us a moment at the Grand Canyon without crowds. Though honestly, even when it was crowded in midday, the crowds were still manageable, nothing like how crowded I hear it gets during the summer months.

Our small tour bus picked us up at our hotel at 6am. The driver made a few stops along the strip to pick up other guests. Then we met at a central location near the Excalibur to all hop onto a bigger bus. As soon as we got on the big bus, we were handed our breakfasts in small boxes. The breakfast was light and simple and included a fruit and bottles of water and juice. Our tour guide introduced himself, and we were off on our journey. We made an additional stop at a hotel away from the strip, then the tour guide began telling us about the plans for the day.

At some point, he popped a DVD in and played a movie about the Grand Canyon, the Hualapai Tribe, and the construction of the Skywalk. While I understand the Skywalk is one of the modern highlights of the Grand Canyon, I had no interest in stepping on it. My dad is not a fan of heights, and my mom also could not care any less. I remember falling asleep during the ride, but also randomly waking up to pretty landscapes with Joshua trees among other things.

When we arrived at the entrance, our guide informed us that the general admission tickets did not include the Skywalk. He asked the group if anyone was interested as it would cost an additional $35. Unsurprisingly, the majority of the group wanted to get on the Skywalk. There are a few restrictions to go on the Skywalk. For instance, they do not allow any personal items and provide lockers for them (including cellphones and cameras). I suppose it’s to protect the glass. If tourists want photos, there is an official photographer there. This helps support the Hualapai Tribe’s conservation efforts.

We were taken to the first official stop, at Eagle Point. While I’m sure the views from the Skywalk are spectacular, there are multiple viewpoints at Grand Canyon West that allow for awesome views as well. My parents and I were surprised to note that there are no railings. Part of it is roped off, but only to one side. While it makes for great photos and allows people to have uninterrupted views, it is a bit nerve-racking. Because we were among the first to arrive, we were able to take some really good photos.

We had a long, almost two-hour, break at Eagle Point, to give those on the Skywalk enough time. Honestly, I am glad we did. While we only took photos for about 20 minutes, Eagle Point was the first place where my phone signal worked after we left the Las Vegas metropolitan area. And it wasn’t until we departed Las Vegas that morning that I remembered that I had scheduled a work appointment, scheduled to start about 30 minutes after we arrived at Eagle Point. So while my parents sat down and had lunch, and other groups of people arrived to look in amazement at the Grand Canyon, I sat on the phone providing simultaneous translation services. It was 2pm on the East Coast, and the clients had no idea that I was speaking to them with the beautiful Grand Canyon as my backdrop.

After the first stop, we were taken to Guano Point. There were several other buses at Guano Point. It felt crowded and the experience was much different than Eagle Point. Despite the moderate crowds, we were able to take our photos. Guano Point appears a bit more dangerous than Eagle Point, because there are absolutely no railings, no ropes, nothing. And seeing tourists get dangerously close to the edge could trigger stress and anxiety. But honestly, the views from Guano Point are amazing. These are the views from the postcards. And seeing it in person is better than seeing it on a postcard.

For some reason, the stop at Guano Point was rather short, not even 45 minutes. The food trucks were closed but there were plenty of portable toilets there. I remember everyone from our group saying how glad they were to have eaten lunch at Eagle Point.

We left Grand Canyon West to head to our final stop, the Hoover Dam. Our guide gave us some information on the dam, including details about its construction, and the grim deaths of many workers. He also touched on the dangerously low levels of the water, lamenting that it was getting worse as the months went by. I was not expecting much from the Hoover Dam, since this trip was really more about the Grand Canyon. But when we got there, I was more than impressed.

The Hoover Dam sits on the border of Arizona and Nevada, so it’s cool to look at your phone and see the time change depending on the state and time zone you are in. It is also a mind-blowing monumental structure. Our bus driver took us straight through and parked at the top of the parking lot on the other side. Then, we were allowed to exit. We walked around a little and took photos. I was sad that the stop was so brief. I would have loved to see more, and maybe get a tour inside of the power plant.

Though I am not an engineer or an architect, I was seriously amazed by the architectural feat that is the Hoover Dam. Because it was around sunset, or maybe because it was the middle of November, there were very few other tourists around. I am really glad that I had decided to add it to the Grand Canyon visit.

If you have questions regarding planning a trip there, feel free to send me your questions. I will always try my best to answer, or at least point you in the right direction. And follow me on Instagram for more fun adventures!

In awe of the views / En extase face à la vue


L’année dernière, ma mère a exprimé son souhait de visiter le Grand Canyon. Apparemment, elle avait toujours voulu le voir, mais elle n’avait jamais vraiment trouvé l’occasion d’y aller. Le Grand Canyon figure sur les listes des endroits à voir pour beaucoup de personnes. C’est l’une des sept merveilles naturelles du monde. J’étais également curieuse de voir le Grand Canyon, depuis que j’avais visité le Canyon de la Rivière Fish en Namibie, le deuxième plus grand canyon du monde. Donc comme j’avais quelques jours de congé en novembre, j’ai décidé de planifier un petit voyage avec mes deux parents.

Voyager avec l’un de mes parents, ou tous les deux, est toujours une expérience amusante. Planifier ce voyage à la dernière minute fut assez simple. Bien que j’aie initialement cherché des hôtels en Arizona, nous avons finalement décidé de combiner notre visite du Grand Canyon avec Las Vegas, dans le Nevada. Nous ne sommes pas particulièrement de grands joueurs de risque, mais bien sûr, la ville ne se limite pas aux jeux de paris. Las Vegas offre tellements d’activités et d’options de divertissement que ce fut facile de nous décider d’y aller. Nous savions que quoi qu’il arrive, nous trouverions toujours des choses à faire.

De nombreux touristes visitant le Grand Canyon depuis Las Vegas choisissent de louer une voiture car cela leur permet de passer autant de temps qu’ils le souhaitent au Grand Canyon et de s’arrêter quand bon leur semble en cours de route. Honnêtement, je n’étais pas grande fan de cette option. Je ne voulais pas avoir à conduire. Heureusement, mes parents étaient du même avis. Aucun de nous ne voulait conduire du tout pendant ce voyage.

J’ai fait quelques recherches et trouvé plusieurs options d’excursions d’une journée entre Las Vegas et le Grand Canyon. Ce que nous avons finalement choisi comprenait un arrêt au Barrage Hoover. J’ai pensé qu’il était logique de visiter les deux attractions en une journée.

Je savais que le Grand Canyon était immense, mais ce n’est qu’en planifiant le voyage que j’ai réalisé sa vrie dimension. Lorsque les gens visitent le Grand Canyon, ils se concentrent généralement sur une seule des “rives” car il est si vaste. Les rives nord et sud sont éloignées de Las Vegas et il serait difficile de les visiter lors d’une excursion d’une journée. Elles sont également situées à l’intérieur du Parc National du Grand Canyon. Une visite nécessite donc un laissez-passer spécial de 35 $.

I enjoyed it / J’ai apprécié

En revanche, la rive ouest du Grand Canyon est plus proche de Las Vegas (à seulement 210 km). Elle fait officiellement partie des terres de la Réserve de la tribu Hualapai. Cette partie du Grand Canyon est gérée par les Amérindiens Hualapai et l’admission générale commence à 45 $. Pour notre visite, c’était inclus dans le prix de l’excursion. La tribu Hualapai a élargi son offre touristique sur la rive ouest du Grand Canyon en construisant le Skywalk et en proposant des visites en hélicoptère. La plupart des circuits en bus se rendent sur la rive ouest du Grand Canyon ou sur la rive sud. Il existe également quelques visites avec l’option d’y passer la nuit.

Notre visite a commencé très tôt le matin, et j’en suis heureuse car nous sommes arrivés sur la rive ouest plus tôt que la plupart des autres bus touristiques. Cela nous a permis un moment au Grand Canyon sans foule. Honnêtement, même lorsqu’il y avait beaucoup de monde à midi, la foule était toujours gérable, rien à voir avec les foules qu’il y a pendant les mois d’été.

Un petit bus touristique est venu nous chercher à notre hôtel à 6 heures du matin. Le chauffeur a fait quelques arrêts le long du “Strip” (rue principale de Las Vegas) pour récupérer d’autres voyageurs. Ensuite, nous nous sommes arrêtés à un point central près de l’Excalibur pour monter tous dans un plus grand bus. Dès notre montée dans le grand bus, on nous a remis nos petits déjeuners dans des petites boîtes. Le petit déjeuner était léger et simple avec des fruits et des bouteilles d’eau et de jus de fruits. Notre guide s’est présenté et nous sommes partis. Nous avons fait un arrêt supplémentaire devant un hôtel éloigné du Strip, puis le guide a commencé à nous parler du plan de la journée.

À un moment donné, il a inséré un DVD et a joué un film sur le Grand Canyon, la tribu Hualapai et la construction du Skywalk. Même si je comprends que le Skywalk est l’un des points forts et modernes du Grand Canyon, je n’avais aucun intérêt à aller dessus. Mon père n’est pas fan des hauteurs, et ma mère s’en fichait également. Je me souviens m’être endormie pendant le trajet, mais aussi m’être réveillée au hasard avec de jolis paysages avec des Arbres de Josué entre autres.

Lorsque nous sommes arrivés à l’entrée, notre guide nous a informé que les billets d’entrée générale n’incluaient pas le Skywalk. Il a demandé au groupe si quelqu’un était intéressé, car cela coûterait 35 $ supplémentaires. Comme attendu, la majorité du groupe souhaitait visiter le Skywalk. Il y a quelques restrictions pour accéder au Skywalk. Par exemple, ils n’autorisent aucun objet personnel et fournissent des casiers (y compris pour téléphones portables et appareils photo). Je suppose que c’est pour protéger le verre. Si les touristes veulent des photos, il y a un photographe officiel sur place. Cela contribue à soutenir les efforts de conservation de la tribu Hualapai.

Nous avons été conduits au premier arrêt officiel, à Eagle Point. Même si je suis sûre que les vues depuis le Skywalk sont spectaculaires, il existe plusieurs points de vue au Grand Canyon West qui permettent également de bénéficier de vues impressionnantes. Mes parents et moi avons été surpris de constater qu’il n’y avait pas de balustrades. Une partie est délimitée par une corde, mais seulement d’un côté. Même si cela permet de prendre de superbes photos et de permettre aux gens d’avoir des vues ininterrompues, c’est un peu angoissant. Comme nous étions parmi les premiers arrivés, nous avons pu prendre de très belles photos.

Nous avons fait une pause de près de deux heures à Eagle Point, pour donner suffisamment de temps à ceux qui étaient sur le Skywalk. Ça m’a aidé. Bien que nous n’ayons pris des photos que pendant environ 20 minutes, Eagle Point a été le premier endroit où mon signal téléphonique a fonctionné après notre départ de la région métropolitaine. Et ce n’est qu’après avoir quitté Las Vegas ce matin-là que je me suis souvenue que j’avais un rendez-vous de travail, qui devait commencer environ 30 minutes après notre arrivée à Eagle Point. Donc, pendant que mes parents étaient assis et déjeunaient, que d’autres groupes de personnes arrivaient pour admirer le Grand Canyon, j’étais au téléphone effectuant une traduction simultanée. Il était 2 heures p.m. (14 heures) sur la côte Est, et les clients n’ont pas su que je leur parlais avec le magnifique Grand Canyon en toile de fond.

Après le premier arrêt, nous avons été conduits à Guano Point. Il y avait plusieurs autres bus à Guano Point. Il y avait du monde et l’expérience était très différente de celle d’Eagle Point. Malgré la fréquentation modérée, nous avons pu prendre nos photos. Guano Point semble un peu plus dangereux qu’Eagle Point, car il n’y a absolument aucune balustrade, aucune corde, rien. Et voir des touristes s’approcher dangereusement du bord pourrait déclencher stress et anxiété. Mais honnêtement, les vues depuis Guano Point sont incroyables. Ce sont les vues des cartes postales. Et il vaut mieux le voir en personne que sur une carte postale.

Pour une raison quelconque, l’arrêt à Guano Point a été plutôt court, même pas 45 minutes. Les camions-restaurant étaient fermés mais il y avait de nombreuses toilettes portables. Je me souviens que tous les membres de notre groupe ont dit à quel point ils étaient heureux d’avoir déjeuné à Eagle Point.

Nous avons quitté la rive ouest du Grand Canyon pour nous diriger vers notre dernier arrêt, le Barrage Hoover. Notre guide nous a donné quelques informations sur le barrage, y compris des détails sur sa construction et la mort sinistre de nombreux ouvriers. Il a également évoqué le niveau dangereusement bas de l’eau, déplorant que la situation allait en empirant au fil des mois. Je n’attendais pas grand-chose du Barrage Hoover, puisque ce voyage était plutôt axé sur le Grand Canyon. Mais une fois arrivés sur place, j’ai été plus qu’impressionnée.

Le barrage Hoover se trouve à la frontière de l’Arizona et du Nevada, c’est donc cool de regarder votre téléphone et de voir l’heure changer en fonction de l’état et du fuseau horaire dans lequel vous vous trouvez. C’est aussi une structure monumentale époustouflante. Notre chauffeur de bus s’est garé en haut du parking de l’autre côté. Ensuite, nous sommes descendus. Nous nous sommes promenés un peu et avons pris des photos. J’ai été triste que l’arrêt soit si bref. J’aurais aimé en voir plus, et peut-être faire une visite à l’intérieur de la centrale électrique.

Bien que je ne sois ni ingénieure ni architecte, j’ai été sérieusement émerveillée par la prouesse architecturale qu’est le barrage Hoover. Parce que c’était le crépuscule, ou peut-être parce que c’était la mi-novembre, il y avait très peu d’autres touristes dans les environs. Je suis vraiment contente d’avoir décidé de l’ajouter à la visite du Grand Canyon.

Si vous avez des questions concernant la planification d’un voyage là-bas, n’hésitez pas à m’envoyer vos questions. Je ferai toujours de mon mieux pour répondre, ou du moins vous orienter dans la bonne direction. Et suivez-moi sur Instagram pour d’autres aventures amusantes !

View at Eagle Point / La vue depuis Eagle Point
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1 Comment

  1. Les photos seraient mieux avec un iPhone 15.

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