I have had a few people (mainly some of my aunts and cousins who are scared of flying) ask me how I manage to stay comfortable and enjoy long-haul flights. And though there are rare times when I dread long flights, I find that I always manage to have a decent, and sometimes even pleasant, time.

Now, keep in mind that I usually fly economy or “economy comfort” for really long flights. Many people have told me that I am “doing it wrong” with how and when I choose to upgrade to business (usually on quicker flights), but as long as I am the one paying for my trips, I am not going to entertain the naysayers. Of course, I would love to one day be able to fly in a Qatar Airways’ Qsuite, or one of those other ridiculously expensive and luxurious suites on Etihad, Emirates, or Singapore Airlines. But I am at a stage in my life where a luxurious first-class cabin is not at the top of my priorities list. And I prefer to split any airline points across multiple experiences.

I don’t need a lot of bells and whistles when flying / Pour voyager, pas besoin de trop de tralala

I have been on my fair share of flights over the years. Because I have been flying since before I could walk, I guess I never really had to think about the process. To me, it is a natural means of transportation from one place to another. So long flights have never really seemed daunting to me. Some of my longest flights have been around 13 hours long (New York to Abu Dhabi, Los Angeles to Auckland, and Tokyo to New York to name a few). Looking back, I realized that I have the same routine for both long and short flights.

The most important thing to do before getting on a flight is to prepare. I am often a last-minute luggage packer, however there are some items that I always ensure to carry with me in my hand luggage. To me, the essentials include anything that would make the flight a miserable or uncomfortable experience if I did not have them with me. I recognize that different people may prioritize different things.

To me, the most important thing is water. I rarely drink anything other than water when I am on a plane. I usually buy at least two bottles of water after security (preferably 1L or 1.5L each). If I am feeling frugal or environmentally-conscious, I sometimes take a refillable bottle with me to fill up in the terminal. Of course, it depends on whether I am in a place where it is okay to drink the water. Some of my travel companions have made fun of me because they think it is a quirk of mine. However, airplanes have a lower humidity level than our normal environments, so flying does leave us more susceptible to becoming dehydrated. Others have pointed out that the flight attendants often walk around offering water, or it can be requested. Truth is, I do not like pressing the call button too much when I am flying. And I drink so much water that I always do take the water offered by the airline employees. Similarly, I always have a mini lotion and a lip balm to keep my skin hydrated and moisturized.

The second most important thing to me, is picking the right seat. Of course this is done when booking the reservation. I am team window seat all the way. First, because I love watching the scenery outside of my airplane window. But also because I like to get comfortable and barely move. I try to minimize bothering the others sitting in my row. Instead, I just get up whenever they get up. In those moments I use the restroom or walk up and down the aisle. I have found that window seats also allow for a better sleep, giving me more support for my neck. While I often travel with a neck pillow, it is not always the case, especially if it takes up too much space or becomes cumbersome to carry. If I cannot get a window seat, or if I am traveling with someone else that I can lean on when sleeping, then I sometimes pick an aisle seat. I try to avoid the middle seats like the plague, and thankfully have only rarely ended up in those. Lastly, I know this may cause a debate, but I definitely recline my seat. Of course, I try not to do it obnoxiously. I check that the person sitting behind me is not too inconvenienced. I also straighten my seat back up during meal service.

Remember double-masking during pandemic-era flights? / Qui se souvient du temps où on portait deux masques pour voyager pendant la pandémie?

In my carry-on or purse, I always have at least one book, if not more. I always imagine that I will read a lot more than I actually do when traveling. Before, I used to travel with my Kindle until it died on me, and I have not yet purchased another. I often bring books from home that I have been meaning to read. Very often though, I stop by a store like Hudson News and buy a book that looks interesting. For my trip to Vietnam, I had a total of 5 books with me! Because although I had brought two books from home, I decided to buy three more. Of course if I am traveling with one of those airlines that weigh hand luggage, I try to be more mindful of the number of books I bring with me.

For other forms of entertainment, I rarely download a Netflix series or movie onto my phone. Although there are charging outlets on most planes nowadays, and I usually have a power bank with me, I just prefer not to drain my phone’s battery during the flight. Plus, I prefer looking at a bigger screen. Usually long-haul planes have an extensive selection of entertaining movies, shows or even music albums. That really helps to pass the time. I tend to alternate between reading, listening to music, or watching something. In fact, most of the popular movies that came out in recent years, I have watched on planes. I am never bored on flights. I do not even need noise-canceling headphones. If the flight attendants do no provide free earphones or headphones, I always have a few that I have saved from past travels at the bottom of my bag.

What I wear on a plane definitely matters. I care about being comfortable, but I also care about not looking disheveled. This is a personal preference, but I cannot travel wearing gym clothes or loungewear. That would actually make me uncomfortable or self-conscious. I do better in soft jeans or jeggings, or long flowy dresses and skirts. I would hate wearing anything too constricting to fly. Usually, I wear sneakers, but if I wear sandals, then I always have a pair of socks easily accessible for walking through the security metal detectors. And I always have a long sweater and scarf. Anyone who knows me knows that I am almost always cold. So you can imagine how miserable I would be on a plane if I did not have those items with me. My scarf usually doubles as a blanket. On flights where I am provided with a blanket and pillow, I use the airline’s pillow as lumbar support and use the blanket to put myself in a sort of comfortable cocoon. My mom, who similarly also gets cold when flying used to add compression socks to her travel attire. I have not tried those, but I have heard of the benefits for blood circulation.

In addition to the water bottles mentioned above, I also always have snacks with me. I either purchase them before arriving to the airport, or at the airport itself. While I have had some really good meals on long-distance flights, I know that airplane food can sometimes be a miss. As such, I like to be prepared. And whatever I do not eat on the plane can be a snack at any point during the trip. Because of certain restrictions imposed by the agricultural authorities of certain countries, my snacks are usually pre-packaged and do not contain seeds.

Finally, I get some amazing sleep on long flights. Even when I do not have a whole row to myself, it is rare that I stay awake for longer than two or three hours at a time. This is because I always try to maximize my vacations, so by the time I get on the plane I am exhausted. Somehow, I also magically wake up right on time for meal service, at least most of the time.

Now, you know how I stay comfortable on long flights. It really is just a matter of preparing, being smart when packing your carry-on, choosing the right seat, and wearing the right clothing. I hope you will have a pleasant flight next time you have to travel far.

I cannot explain the feeling I had when I first caught a glimpse of Table Mountain and Lion’s Head / Impossible de décrire le sentiment à la vue de Table Mountain et Lion’s Head


Quelques personnes (surtout certaines de mes tantes et quelques cousins qui ont peur de l’avion) m’ont demandé comment j’arrive à rester à l’aise et à me relaxer lors des vols long-courriers. Et bien qu’il y ait de très rares moments où je redoute les longs vols, je trouve que j’arrive toujours à passer un moment décent, et parfois même agréable.

Gardez à l’esprit que je voyage habituellement en classe économique ou “confort économique” pour les très longs vols. Beaucoup de gens m’ont dit que je “faisais les choses mal” quant à la manière et au moment de choisir de passer à la classe affaires (généralement sur des vols plus rapides), mais tant que c’est moi qui paie mes voyages, je ne vais pas m’attarder sur les opinons négatives. Bien sûr, j’aimerais un jour pouvoir être dans une Qsuite de Qatar Airways, ou l’une de ces autres suites ridiculement chères et luxueuses sur Etihad, Emirates ou Singapore Airlines. Mais je suis à une étape de ma vie où une luxueuse cabine de première classe n’est pas au sommet de ma liste de priorités. Et je préfère répartir les points des compagnies aériennes sur plusieurs expériences.

Give me a good book and I am set / Donnez-moi un bon livre et ça va

J’ai pris un bon nombre de vols au fil des ans. Parce que j’ai pris l’avion avant même d’apprendre à marcher, je suppose que je n’ai jamais vraiment eu à penser au processus. Pour moi, c’est un moyen de transport naturel d’un endroit à un autre. Les longs vols ne m’ont jamais vraiment semblé intimidants. Certains de mes vols les plus longs ont duré environ 13 heures (New York à Abu Dhabi, Los Angeles à Auckland, et Tokyo à New York pour n’en nommer que quelques-uns). Avec le recul, j’ai réalisé que j’avais la même routine que ce soit pour les vols longs ou courts.

La chose la plus importante à faire avant de prendre un vol est de se préparer. Souvent c’est à la dernière minute que je fais mes bagages, mais il y a des choses que je m’assure toujours d’avoir avec moi dans mon bagage à main. Pour moi, les éléments essentiels incluent tout ce qui ferait du vol une expérience misérable ou inconfortable si je ne les avais pas avec moi. Je sais que différentes personnes peuvent donner la priorité à différentes choses.

Pour moi, le plus important c’est de l’eau. Je bois rarement autre chose que de l’eau quand je suis dans un avion. J’achète généralement au moins deux bouteilles d’eau après le contrôle de sécurité (de préférence 1L ou 1,5L chacune). Si je me sens économe ou soucieuse de l’environnement, j’emporte parfois une bouteille d’eau réutilisable avec moi pour la remplir. Bien sûr, cela dépend si je me trouve dans un endroit où il est acceptable de boire de l’eau du robinet. Certains de mes compagnons de voyage se sont moqués de moi parce qu’ils pensent que c’est une de mes bizarreries. Cependant, les avions ont un niveau d’humidité inférieur à celui de nos environnements normaux, donc voler nous rend plus susceptibles de nous déshydrater. D’autres soutiennent que les hôtesses de l’air se promènent souvent en offrant de l’eau, ou qu’on peut demander. La vérité est que je n’aime pas trop appuyer sur le bouton d’appel quand je vole. Et je bois tellement d’eau que je prends toujours l’eau offerte par les employés de la compagnie aérienne de toute façon. De même, j’ai toujours une mini lotion et un baume à lèvres pour garder ma peau hydratée.

La deuxième chose la plus importante pour moi, c’est de choisir le bon siège. Bien sûr, cela se fait lors de la réservation. Je préfère toujours le siège à la fenêtre. D’abord, parce que j’adore regarder le paysage depuis le hublot de l’avion. Mais aussi parce que j’aime être à l’aise et je bouge à peine. J’essaie de minimiser le nombre de fois où je dois déranger les autres assis dans ma rangée. Au lieu de cela, je me lève quand eux ils se lèvent. Ce sont pendant ces moments-là que j’utilise les toilettes ou que je marche un peu dans l’allée. Je trouve que les sièges de fenêtre permettent également un meilleur sommeil, me donnant plus de soutien pour mon cou. Bien que je voyage souvent avec un oreiller de voyage, ce n’est pas toujours le cas, surtout s’il prend trop de place ou devient encombrant à transporter. Si je ne peux pas obtenir de siège côté fenêtre, ou si je voyage avec quelqu’un d’autre sur qui je peux m’appuyer pour dormir, je choisis parfois un siège côté couloir. J’essaie d’éviter les sièges du milieu comme la peste et, heureusement, je ne me suis retrouvée que rarement assise dans ceux-ci. Enfin, je sais que cela peut provoquer un débat, mais j’incline bien sûr mon siège. Bien sûr, j’essaie de ne pas le faire de manière odieuse. Je vérifie que la personne assise derrière moi n’est pas trop incommodée. Je redresse également mon siège pendant le service des repas.

Things that make a comfortable flight include big water bottles, lumbar support pillows, blankets and individual screens / Les choses qui rendent un vol confortable comprennent de grandes bouteilles d’eau, des oreillers de soutien lombaire, des couvertures et des écrans individuels

Dans mon bagage à main ou mon sac à main, j’ai toujours au moins un livre, sinon plus. J’imagine toujours que je lirai beaucoup plus en voyage. Avant, je voyageais avec mon Kindle jusqu’à ce qu’il n’arrête de fonctionner, et je n’en ai pas encore acheté d’autre. J’apporte souvent des livres de chez moi que j’avais l’intention de lire. Très souvent cependant, je m’arrête dans un magasin comme Hudson News et j’achète un livre qui a l’air intéressant. Pour mon voyage au Vietnam, j’avais un total de 5 livres avec moi ! Parce que même si j’avais apporté deux livres de la maison, j’ai décidé d’en acheter trois autres. Bien sûr, si je voyage avec l’une de ces compagnies aériennes qui pèsent les bagages à main, j’essaie de faire plus attention au nombre de livres que j’emporte avec moi.

Commen autres formes de divertissement, je télécharge rarement une série ou un film Netflix sur mon téléphone. Bien qu’il y ait des prises électriques dans la plupart des avions de nos jours, et que j’ai généralement un chargeur portable avec moi, je préfère simplement ne pas gaspiller la batterie de mon téléphone pendant le vol. De plus, je préfère regarder un écran plus grand. Habituellement, les avions long-courriers proposent une vaste sélection de films, d’émissions ou même d’albums de musique divertissants. Cela aide vraiment à passer le temps. J’ai tendance à alterner entre lire, écouter de la musique ou regarder quelque chose. En fait, la plupart des films populaires qui sont sortis ces dernières années, je les ai regardé dans les avions. Je ne m’ennuie jamais pendant un vol. Je n’ai même pas besoin de casque spécial anti-bruit. Si les hôtesses de l’air ne fournissent pas d’écouteurs ou casques gratuits, j’en ai toujours quelques-uns que j’ai conservés lors de voyages passés au fond de mon sac.

Ce que je porte pour prendre l’avion compte vraiment. Je me soucie d’être à l’aise, mais je me soucie aussi de ne pas avoir l’air ébouriffée. C’est une préférence personnelle, mais je ne peux pas voyager avec des habits de sport ou des vêtements de détente. Cela me mettrait mal à l’aise et je me sentirais gênée. Je préfère des jeans souples ou des jeggings, ou des robes et des jupes longues et fluides. Je détesterais porter quelque chose de trop contraignant pour voyager. Habituellement, je porte des baskets légères, mais si je porte des sandales, j’ai toujours une paire de chaussettes facilement accessible pour traverser les détecteurs de métaux de sécurité. Et j’ai toujours un long pull et une écharpe. Tous ceux qui me connaissent savent que j’ai presque toujours froid. Vous pouvez donc imaginer à quel point je serais misérable dans un avion si je n’avais pas cela avec moi. Mon écharpe sert généralement de couverture. Sur les vols où on donne une couverture et un oreiller, j’utilise l’oreiller de la compagnie aérienne comme soutien lombaire et j’utilise la couverture pour me mettre dans une sorte de cocon confortable. Ma mère, qui a également froid en volant, avait l’habitude d’ajouter des chaussettes de compression à sa tenue de voyage. Je ne les ai pas essayés, mais j’ai entendu parler des avantages pour la circulation sanguine.

En plus des bouteilles d’eau mentionnées ci-dessus, j’ai aussi toujours des friandises avec moi. Je les achète soit avant d’arriver à l’aéroport, soit à l’aéroport même. Bien que j’aie eu de très bons repas sur des vols long-courriers, je sais que la nourriture en avion peut parfois laisser à désirer. En tant que tel, j’aime être préparée. Et tout ce que je ne mange pas dans l’avion peut être une collation à tout autre moment du voyage. En raison de certaines restrictions imposées par les autorités agricoles de certains pays, mes collations sont généralement préemballées et ne contiennent pas de graines.

Enfin, je dors tellement pendant les longs vols. Même quand je n’ai pas toute une rangée pour moi, il est rare que je reste éveillée plus de deux ou trois heures d’affilée. C’est parce que j’essaie toujours de maximiser mes vacances, donc au moment où je monte dans l’avion, je suis épuisée. D’une manière ou d’une autre, je me réveille aussi comme par magie juste à temps pour le service des repas, du moins la plupart du temps.

Maintenant, vous savez comment je reste à l’aise sur les longs vols. Il s’agit simplement d’être prévoyant lorsque vous préparez votre bagage à main, choisissez le bon siège et portez les bons vêtements. J’espère que vous passerez un agréable vol la prochaine fois que vous devrez voyager loin.

Landing back in New York / De retour à New York, photo avant l’atterrissage
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