Classic picture of Nyhavn / Photo typique de Nyhavn

Honestly if it wasn’t for Facebook memories, Google Photos, and the random curated iPhone memory videos, sometimes I would not realize how long it has been since I took a particular trip. For instance, the other morning I was reminded that it has been 5 years since I flew to Scandinavia. I went at the tail end of a particularly cold February.

I had decided to go visit my two friends Michelle and Michella in Copenhagen. These girls are friends I made the previous year while exploring Southern Africa. These two girls were the best, most gracious, tour guides I could ask for during my weekend in Copenhagen, and I am so glad they welcomed me with open arms.

I remember Michelle asking if I needed to be picked up from the airport, and if I wanted to stay at her place. By that time though, I had already booked a hostel. I did not want to be a burden, so I told her that I would figure it out. I relied on public transportation, and arrived safely to my hostel. The girls had planned to meet me there. I had booked a tiny private room, so I took a quick shower and met them at the hostel’s bar area. I was extremely surprised to see that they had brought me a welcome basket full of Danish goodies including desserts and beer. After catching up quickly, we dropped off the gifts in my room and set out for a walk.

The hostel is located really close to King’s Garden (Kongens Nytorv) and the Rosenborg Castle. We walked around and took lots of pictures as my tour guides described the neighborhood and told me about the park. As the sun was setting, we headed to the round tower. Catching the last bit of sunlight from the top of the tower was a serene experience. Afterwards, we took the bus to head to a restaurant a little outside of the city center. I truly enjoyed dinner with my friends, and it felt like no time had passed since we had last seen each other in Africa.

The next day, I woke up early because the girls had planned a full itinerary for me. We started the day at Christiania. Freetown Christiania, better known as Christiania, is an intentional community located in the Christianshavn neighborhood of Copenhagen. While visitors are welcome to enjoy Christiania, there are many rules to observe. First of all, pictures are not allowed except where explicitly indicated. They also do not allow guns, knives, or anything that promotes violence or fear. In the same vein, running is also forbidden. Christiania is a self-governing society, and its inhabitants work together for the benefit of all. Some people call it a “hippie paradise”.

At the entrance of Freetown Christiania / Devant l’entrée de Freetown Christiania

After leaving Freetown Christiania, we went up the Church of Our Saviour for some panoramic views. The outside steps get narrower as you get to the top, so passing other tourists headed in the opposite direction can sometimes be a challenge. It was really cold at the top, so after taking our pictures we quickly headed back down.

We warmed up a little inside of the church where there happened to be a small concert. Then, it was time to visit the Christiansborg Palace. We took plenty of photos in and around the palace and the palace grounds, and we saw the royal stables. Finally, as we were really cold, we stopped in a cool café in the center of town called Café Norden. The place was packed, but we quickly got a table. There, we ordered a lot of hot chocolate, and the girls and I talked for about an hour or so. I think the waiters were a bit annoyed that we did not order food.

After leaving the café, we took a leisurely walk down the semi-busy touristy streets, passing all the shops and occasional street art. We arrived in Nyhavn, the neighborhood seen on most postcards and articles about Denmark. Nyhavn is every bit as picturesque as I imagined. It was originally the busy commercial port. When we initially arrived, it was not too crowded, so we were able to get some nice photos. The girls had made reservations at a restaurant right on the water. I do not remember why we chose to sit outside in the cold, but there were several others also sitting outside. We were given thick blankets and extra heating lamps. It made sitting outside bearable while we enjoyed our brunch. I remember thinking that brunch was not that expensive, considering we were in the middle of the most touristy part of town.

Brunch in Nyhavn / Brunch à Nyhavn

Afterwards, we walked to Amalienborg Palace and visited the Amalie Garden. I was surprised that we could get so close to the entrance of the palace, since it is the home of the royals. The girls told me that there is a changing of the guards ceremony there, similar to the one at Buckingham Palace in London, but we would not have time to see it.

We did a bit more walking around and saw the Copenhagen Opera House. The girls had saved the most famous Copenhagen attraction for last though. We walked for what seems like forever through a park. I think in our minds the cold weather made the walk longer than it actually was. Finally, we arrived at the statue of The Little Mermaid. The area was even more crowded than Nyhavn.

The bronze statue is much smaller than I had anticipated. Of course, it was inspired by the fairy tale of the same name written by Danish author Hans Christian Andersen. It has been a major tourist attraction since its unveiling in 1913. We decided to listen to one of the guides who had brought a group there. I learned a little about the history of the statue, including the fact that it has been damaged and vandalized several times. The statue’s head has been severed twice since its installation. Thankfully, it is always restored.

Such a pretty neighborhood / Un si beau quartier

We took our photos, and then Michelle told us that her then boyfriend (now fiancé) would come pick us up. We were all tired of walking so we were very thankful. Michelle and Rasmus were heading out of town, and Michella had to go meet up with a study group. So we parted ways when they dropped me off at Tivoli Gardens, the famous amusement park. I expressed to them how thankful I was that they had spent so much time planning an itinerary and taking me around. I spent a little time inside of Tivoli Gardens, but I was too exhausted to truly enjoy it. So I managed to take a bus back to Nyhavn, where I took some more photos and grabbed souvenirs as the sun started to set. I also briefly stopped by the Hans Christian Andersen house. Finally, I headed back to the hostel for dinner as my time in Copenhagen had come to an end, and it was time to prep for my next destination: Sweden.

The entrance of the Tivoli gardens / L’entrée des jardins Tivoli


Christiansborg Palace / Le palais de Christiansborg

Honnêtement, je dois rememrcier les souvenirs de Facebook, Google Photos et les vidéos de mémoire organisées par mon iPhone, sinon je ne réaliserais parfois pas combien de temps a passé depuis un voyage particulier. Par exemple, l’autre matin, je me suis souvenue que cela faisait 5 ans depuis que j’ai visité la Scandinavie. J’y suis allée à la fin d’un mois de février particulièrement froid.

J’avais décidé d’aller rendre visite à mes deux amies Michelle et Michella à Copenhague. Je les avais rencontrées l’année précédente en explorant l’Afrique australe. Ces deux filles furent les meilleures guides touristiques que j’aurais pû avoir pendant mon week-end à Copenhague, et je suis tellement contente qu’elles m’aient accueilli à bras ouverts.

Je me souviens que Michelle m’avait demandé si j’avais besoin qu’elle passe me chercher à l’aéroport, et si je voulais rester chez elle. Cependant, j’avais déjà réservé une auberge de jeunesse. Je ne voulais pas être un fardeau, alors je lui ai dit que je me débrouillerais. J’ai pris les transports en commun et je suis arrivée en toute sécurité dans mon auberge. Les filles avaient prévu de me rencontrer là-bas. J’avais réservé une minuscule chambre privée, alors j’ai pris une douche rapide et je les ai rencontrées au bar de l’auberge. J’ai été extrêmement surprise de voir qu’elles m’avaient apporté un panier de bienvenue plein de trucs danois, y compris des desserts et de la bière. Après avoir papoté rapidement, nous avons déposé les cadeaux dans ma chambre et nous sommes parties pour une promenade.

L’auberge est située très près du Parc du Roi (Kongens Nytorv) et du château de Rosenborg. Nous nous sommes promenées et avons pris beaucoup de photos alors que mes guides touristiques ont décrit le quartier et m’ont parlé du parc. Alors que le soleil se couchait, nous nous sommes dirigées vers la tour ronde. Voir le coucher de soleil du haut de la tour a été une expérience sereine. Ensuite, nous avons pris le bus pour nous rendre dans un restaurant un peu à l’extérieur du centre-ville. J’ai vraiment apprécié le dîner avec mes amies, et j’ai eu l’impression qu’aucun temps ne s’était écoulé depuis que nous nous étions vues en Afrique.

Le lendemain, je me suis réveillée tôt parce que les filles avaient planifié un itinéraire complet pour moi. Nous avons commencé la journée à Christiania. Freetown Christiania, mieux connu sous le nom de Christiania, est une communauté intentionnelle située dans le quartier Christianshavn de Copenhague. Bien que les visiteurs sont invités à profiter de Christiania, il y a de nombreuses règles à observer. Tout d’abord, les photos ne sont pas autorisées sauf où c’est explicitement indiqué. Ils n’autorisent pas non plus les armes, les couteaux ou tout ce qui lie à la violence ou la peur. Dans la même veine, courir est également interdit. Christiania est une société autonome, et ses habitants travaillent ensemble au profit de tous. Certaines personnes l’appellent un “paradis hippie”.

One of the rare spots inside Freetown Christiania where photos are allowed / Un des rares endroits que l’on peut prendre en photo à l’intérieur de Freetown Christiania

Après avoir quitté Freetown Christiania, nous sommes monté en haut de l’Église de Notre-Sauveur pour des vues panoramiques. Les marches au dehors deviennent plus étroites en arrivant au sommet, donc passer d’autres touristes venant dans le sens opposé peut parfois être un défi. Il faisait vraiment froid au sommet, donc après avoir pris nos photos, nous sommes rapidement redescendues.

Nous nous sommes réchauffées un peu à l’intérieur de l’église où il y avait un concert. Ensuite, il était temps de visiter le palais de Christiansborg. Nous avons pris beaucoup de photos à l’intérieur et autour du palais, et nous avons vu les écuries royales. Enfin, comme nous avions vraiment froid, nous nous sommes arrêtées dans un café au centre de la ville appelé Café Norden. L’endroit était rempli, mais nous avons rapidement obtenu une table. Là, nous avons commandé beaucoup de chocolat chaud, et les filles et moi avons parlé pendant environ une heure environ. Je pense que les serveurs étaient un peu agacés que nous n’ayons pas commandé de nourriture.

Après avoir quitté le café, nous avons marché tranquillement dans les rues touristiques, passant tous les magasins et l’art de rue occasionnel. Nous sommes arrivés à Nyhavn, le quartier vu sur la plupart des cartes postales et des articles sur le Danemark. Nyhavn est aussi pittoresque que je l’imaginais. C’était à l’origine le port commercial. Quand nous sommes arrivés initialement, ce n’était pas trop encombré, nous avons donc pu obtenir de belles photos. Les filles avaient fait une réservation dans un restaurant juste au bord de l’eau. Je ne me souviens pas pourquoi nous avons choisi de nous asseoir à l’extérieur dans le froid, mais il y avait aussi plusieurs autres personnes à l’extérieur. On nous a donné des couvertures épaisses et des lampes de chauffage supplémentaires. Cela a rendu l’expérience supportable pendant que nous mangions notre brunch. Je me souviens avoir pensé que le repas n’était pas trop cher, étant donné que nous étions au milieu de la partie la plus touristique de la ville.

Nyhavn is pretty / C’est joli à Nyhavn

Ensuite, nous nous sommes rendus au palais d’Amalienborg et avons visité le jardin Amalie. J’ai été surprise que nous puissions nous approcher si près de l’entrée du palais, car c’est la maison de la famille royale. Les filles m’ont dit qu’il y avait un changement de cérémonie des gardes là-bas, similaire à celui du palais de Buckingham à Londres, mais nous n’aurions pas le temps de le voir.

Nous avons fait un peu plus de promenade et avons vu l’opéra de Copenhague. Les filles avaient cependant gardé l’attraction la plus célèbre de Copenhague pour la fin. Nous avons marché pour ce qui a semblé être une éternité à travers un parc. Je pense que dans nos esprits, le froid a rendu la promenade plus longue qu’elle ne l’était réellement. Enfin, nous sommes arrivées à la statue de la Petite Sirène. La région était encore plus encombrée que Nyhavn.

La statue en bronze est beaucoup plus petite que je ne l’avais imaginé. Bien sûr, elle a été inspiré par le conte de fées du même nom écrit par l’auteur danois Hans Christian Andersen. C’est une attraction touristique majeure depuis son inauguration en 1913. Nous avons décidé d’écouter l’un des guides qui y avait amené un groupe, et j’ai appris un peu sur l’histoire de la statue, y compris le fait qu’elle a été endommagée et vandalisée à plusieurs reprises. La tête de la statue a été coupée deux fois depuis son installation. Heureusement, on l’a toujours restauré.

Nous avons pris nos photos, puis Michelle nous a dit que son petit ami de l’époque (maintenant devevu son fiancé) viendrait nous chercher. Nous étions toutes fatiguées de marcher donc nous étions très reconnaissantes. Michelle et Rasmus devaient se rendre hors de la ville, et Michella devait rencontrer un groupe d’étude. Nous nous sommes donc séparés quand ils m’ont déposé aux Jardins de Tivoli, le fameux parc d’attractions. Je leur ai exprimé à quel point j’étais reconnaissante qu’elles aient passé tellement de temps à planifier un itinéraire et à me faire visiter la ville. J’ai passé un peu de temps à l’intérieur des Jardins de Tivoli, mais j’étais trop épuisée pour en profiter vraiment. J’ai pris un bus pour Nyhavn, où j’ai pris d’autres photos et acheté des souvenirs alors que le soleil commençait à se coucher. Je me suis également brièvement arrêtée à la maison Hans Christian Andersen. Enfin, je suis retournée à l’auberge pour manger car que mon temps à Copenhague s’achevait, et il était temps de me préparer pour ma prochaine destination: la Suède.

Copenhagen’s Little Mermaid / La Petite Sirène de Copenhague
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  1. Awesome ρost.

  2. […] it, but its proximity to Copenhagen made it a no-brainer. So, I stopped in Gothenburg after leaving Copenhagen, and before heading to […]

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