Random street in Portland, Maine / Une rue à Portland dans le Maine

When temperatures start to drop, I usually get a little sad. And this is not because of Seasonal Affective Disorder. I get sad because I do not like being cold. And I do not like having to start thinking about winter approaching, and the millions of layers I’m going to have to start wearing. However, there are some things I do truly enjoy about fall.

A street in Portland / Une rue dans Portland

Over Labor Day Weekend, I went on a camping trip in upstate New York. (Trust me, I did not see that one coming either. Three consecutive days off and I did not get on a plane? Who even am I?) Yet, being in nature in upstate New York reminded me of why I do not completely hate fall: the changing colors of the leaves. Fall foliage gets me so giddy. So much so that last year, I had the idea of a weekend road trip to Maine. New England is one of the best parts of the country to see stunning fall foliage. Maine was also one of the few states on the Eastern Seaboard that I had not yet visited. (Now only Rhode Island and Georgia remain, though I drove through the former and transited through the latter’s biggest airport many times.)

Taken around Portland / Aux alentours de Portland

Of course, it all comes down to timing. Earlier this month, I was surprised to see that some of the trees upstate had already started to turn. In Maine, last October, I was a bit sad to note that most of the vegetation was still green. Many guidebooks and fall foliage maps claim that October is the best month for leaf-peeping in Maine. I expected vibrant yellows, oranges and reds. And while some parts of Portland and its surrounding areas did have electric fall foliage, it was for the most part still underwhelming compared to what I was expecting. We made the best of it, but I am already planning a “better” fall foliage trip for who-knows-when.

After finding a hotel near Portland’s airport, I planned an itinerary that consisted in hitting some of the most interesting highlights around the surrounding areas. As an avid seafood lover, I could not wait to eat my weight in lobster and other goodies from the sea. We left New York later than anticipated, but the drive up to Maine was pretty smooth. We arrived in the late evening after dealing with ridiculous traffic in Massachusetts. Of course, our first dinner later that night consisted of lobster rolls.

The next morning, we woke up early and headed to the Old Port neighborhood. We were looking forward to trying craft potato donuts from The Holy Donut, a popular Maine staple. There was a line of people waiting to go in, which I did not expect. It was almost reminiscent of the lines outside of a sneaker store when there are new releases. We had not realized how popular those donuts were. The line thankfully moved quickly, and soon we placed our order for donuts, a hot chocolate and a coffee. After waiting a short while, we received our goodies. We decided to cross the street and eat on the pier. A few other people had the same idea as well. I loved my vegan toasted coconut donut, and the general consensus was that the donuts were delicious. Keep in mind that they are potato donuts, so if you are expecting them to taste like traditional donuts, you might not like them. Otherwise, you will absolutely love them.

Inside The Holy Donut / À The Holy Donut

After our meal, we decided to walk around the neighborhood. We went inside a few shops, casually looking at their offerings. We found the local Maine shopkeepers very friendly. There were other tourists walking around, but the Old Port area was not super busy that morning. After visiting a few shops and taking a few pictures, we remembered that our main purpose for being in Portland was to see vibrant leaves. So we decided to go to Deering Oaks Park. We picked this park because it was relatively close to the downtown area. I found it to be a very pretty park, and although there was not much fall foliage there either, we took plenty of photos. There were ducks in the pond and a few other people around, but for the most part, the park was quiet and peaceful. We had a nice conversation during our leisurely stroll. Time flew, and before we knew it, we were ready for lunch.

Being in Maine, we could not skip going to Luke’s Lobster, another Maine staple. Now granted, I have been to the Financial District location in New York City. Yet I was not going to miss my chance to have some Luke’s Lobster in Maine, at the flagship restaurant. We luckily arrived right before the lunch rush and were seated immediately. We were told to pick a table upstairs. Less than 15 minutes later, the place was packed and we overheard that there were people forced to wait outside. It was so worth it. We started with the fried golden calamari. We then ordered an assortment of rolls (crab, shrimp and lobster). The seafood was so fresh and delicious. The bartender helped us pick the right beers to go with our rolls, and we truly enjoyed our lunch.

At Luke’s Lobster / À Luke’s Lobster

After lunch, we headed to Cape Elizabeth. After all, we could not visit the Portland, Maine area without visiting at least one of the famous lighthouses. On the drive to Cape Elizabeth, we saw some hints of fall foliage, but by that point, I had already come to the conclusion that it was too early in the season. There were a lot of people and cars at the lighthouse, but it did not feel crowded. We leisurely strolled around, took some pictures, and took in the views. There were some food trucks parked in the parking lot. So naturally, we had some more lobster rolls and chips. Then we went to the coastline and walked along the beach.

Cold beach walk / Marche dans le froid sur la plage

I believe there was one more attraction we wanted to check out but it was already closed. I do not feel like we missed out on anything, because I cannot even recall what it was. After the sun had set, we headed back to our hotel near the airport.

The next morning, we took our time getting ready. For our last few hours in Portland, we did not have too much planned. We went to the famous Miss Portland Diner for breakfast. We walked inside the vintage train car and were surprised to see it almost empty. Service was a little slow, but our waitress was a sweetheart. We returned to the Old Port neighborhood after breakfast to buy some souvenirs and had to wait for some of the shops to actually open.

In front of the Miss Portland diner/ Devant Miss Portland

The drive back down to New York was much smoother on the return trip. It was uncharacteristically warm for October and we drove with the windows down, enjoying the refreshing New England breeze. Seeing how early fall colors have started to pop up in upstate New York this year almost makes me want to go check out one best places to see fall foliage in the United States. (If I find time in my hectic schedule.)

A little bit of fall foliage on the drive back / Un peu de couleurs d’automne sur le chemin du retour


View from Luke’s Lobster restaurant / Vue depuis le restaurant Luke’s Lobster

Quand les températures commencent à baisser, je suis généralement un peu triste. Et ce n’est pas une dépression saisonnière. Je suis triste parce que je n’aime pas avoir froid. Et je n’aime pas devoir commencer à penser à l’hiver qui approche, et aux millions de couches de vêtements que je vais devoir commencer à porter. Cependant, il y a certaines choses que j’apprécie avec l’automne.

I was really focusing on the tree colors, but yay for laws against domestic violence / J’essayais de prendre une photo du feuillage, mais hourrah pour les lois contre la violence conjugale

Pendant le week-end de Labor Day (la fête du travail), je suis allée faire du camping dans le nord de l’État de New York. (Croyez-moi, je ne l’aurai pas prédit non plus. Trois jours de congé consécutifs et je ne suis pas montée dans un avion ? Qui suis-je ?) Pourtant, passer du temps la nature dans le nord de l’État de New York m’a rappelé pourquoi je ne déteste pas complètement l’automne : le changement de couleurs des feuilles. Le feuillage d’automne m’épate. À tel point que l’année dernière, j’ai eu l’idée de partir en voiture dans le Maine pour un weekend. La Nouvelle-Angleterre est l’une des meilleures régions du pays pour voir de superbes feuillages d’automne. Le Maine était également l’un des rares États de la côte Est que je n’avais pas encore visité. (Il ne reste plus que Rhode Island et la Géorgie, même si j’ai traversé le premier en voiture et transité par le plus grand aéroport du second à de nombreuses reprises.)

Random picture taken while walking around / Photo prise pendant notre promenade dans la ville

Bien sûr, tout est question de timing. Au début du mois, j’ai été surprise de voir que certains arbres du nord de l’État avaient déjà commencé à changer de couleurs. Dans le Maine, en octobre dernier, j’ai été un peu triste de constater que la plupart de la végétation était encore verte. De nombreux guides et cartes sur les feuillages d’automne affirment qu’octobre est le meilleur mois pour observer les feuilles dans le Maine. Je m’attendais à du jaune, de l’orange et du rouge éclatants. Et bien que certaines parties de Portland et de ses environs aient eu un feuillage d’automne électrique, ce fut pour la plupart encore décevant par rapport à ce à quoi je m’attendais. Nous avons fait de notre mieux, mais je suis déjà en train de planifier un “meilleur” voyage de feuillage d’automne pour qui-sait-quand.

Après avoir trouvé un hôtel près de l’aéroport de Portland, j’ai planifié un itinéraire des points les plus intéressants autour des zones environnantes. Comme j’aime les fruits de mer, j’avais hâte de manger mon poids en homards et autres produits de la mer. Nous avons quitté New York plus tard que prévu, mais le trajet jusqu’au Maine s’est déroulé sans encombre. Nous sommes arrivés en fin de soirée après avoir affronté un embouteillage ridicule dans le Massachusetts. Bien sûr, notre premier dîner plus tard dans la nuit fut un plat de rouleaux de homard.

Le lendemain matin, nous nous sommes réveillés tôt et nous nous sommes dirigés vers le quartier du Vieux-Port. Nous avions hâte d’essayer les beignets de pommes de terre artisanaux de The Holy Donut, très populaire dans le Maine. Il y avait une file de gens qui attendaient pour entrer, ce à quoi je ne m’attendais pas. Cela rappelait presque les files d’attente à l’extérieur d’un magasin de chaussures de sport lorsqu’il y a un nouveau modèle. Nous n’avions pas réalisé à quel point ces beignets étaient populaires. Heureusement, la file d’attente a avancé rapidement et nous avons commandé des beignets, un chocolat chaud et un café. Après un court moment d’attente, nous avons reçu nos friandises. Nous avons décidé de traverser la rue et de manger sur la jetée. Quelques autres personnes ont eu la même idée. J’ai adoré mon beignet végétalien à la noix de coco grillée, et le consensus général était que les beignets étaient délicieux. Gardez à l’esprit que ce sont des beignets à la pomme de terre, donc si vous vous attendez à ce qu’ils aient le même goût que les beignets traditionnels, vous risquez de ne pas les aimer. Dans le cas contraire, vous allez absolument les adorer.

Walking around / En promenade

Après notre repas, nous avons décidé de nous promener dans le quartier. Nous sommes entrés dans quelques boutiques, pour regarder leurs offres. Nous avons trouvé les commerçants locaux du Maine très sympathiques. Il y avait d’autres touristes qui se promenaient, mais le quartier du Vieux-Port n’était pas très fréquenté ce matin-là. Après avoir visité quelques boutiques et pris quelques photos, nous nous sommes rappelés que le but principal de notre séjour à Portland était d’admirer le feuillage. Nous avons donc décidé d’aller au parc Deering Oaks. Nous avions choisi ce parc parce qu’il était relativement proche du centre-ville. J’ai trouvé que c’était un très joli parc, et même s’il n’y avait pas beaucoup de feuillage d’automne, nous avons pris beaucoup de photos. Il y avait des canards dans l’étang et quelques autres personnes autour, mais le parc était calme et paisible. Nous avons eu une conversation agréable pendant notre promenade tranquille. Le temps fila, et avant que nous le sachions, nous avions faim à nouveau.

Inside of peaceful Deering Oaks / Deering Oaks, paisible

Étant dans le Maine, il nous fallait à tout prix aller à Luke’s Lobster, un autre incontournable du Maine. Malgré que j’aie déjà été à la succursale du Financial District à New York, je ne voulais pas rater l’occasion de manger du Luke’s Lobster dans le Maine, dans le restaurant phare. Nous avons eu la chance d’arriver juste avant l’heure de pointe du déjeuner et nous avons été accueillis immédiatement. On nous a dit de choisir une table à l’étage. Moins de 15 minutes plus tard, l’endroit était bondé et nous avons entendu dire que des gens étaient obligés d’attendre dehors. Cela en a valu vraiment la peine. Nous avons commencé par les calamars dorés frits. Nous avons ensuite commandé un assortiment de rouleaux (crabe, crevettes et homard). Les fruits de mer étaient si frais et délicieux. Le barman nous a aidés à choisir de bonnes bières pour accompagner notre repas, et nous avons vraiment tout apprécié.

In front of Luke’s Lobster / Devant Luke’s Lobster

Après, nous nous sommes dirigés vers Cape Elizabeth. Après tout, nous ne pouvions pas visiter la région de Portland, dans le Maine, sans visiter au moins un des célèbres phares. Sur le trajet vers Cape Elizabeth, nous avons vu quelques indices de feuillage d’automne, mais je m’étais déjà faite à l’idée que c’était trop tôt dans la saison. Il y avait beaucoup de gens et de voitures au phare, mais ce n’était pas bondé. Nous nous sommes promenés tranquillement, avons pris quelques photos et profité de la vue. Il y avait quelques camions-restaurants garés dans le parking. Nous avons donc naturellement mangé encore des rouleaux de homard et des frites. Ensuite, nous sommes allés au bord de l’eau et avons marché le long de la plage.

Portland Head Light, Cape Elizabeth, Maine / Phare de Portland Head, Cap Elizabeth, Maine

Je crois qu’il y avait encore une attraction que nous voulions voir mais elle était déjà fermée. Je n’ai pas l’impression d’avoir raté quoi que ce soit, car je ne me souviens même pas de ce que c’était. Après le coucher du soleil, nous sommes retournés à notre hôtel près de l’aéroport.

Le lendemain matin, nous avons pris notre temps pour nous préparer. Pour nos dernières heures à Portland, nous n’avions pas prévu grand-chose. Nous sommes allés au célèbre Miss Portland Diner pour le petit-déjeuner. Nous sommes entrés dans le wagon de train ancien, et avons été surpris de le voir presque vide. Le service était un peu lent, mais notre serveuse était sympathique. Nous sommes retournés dans le quartier du Vieux-Port après le petit-déjeuner pour acheter quelques souvenirs, et avons dû attendre que certaines boutiques ouvrent leurs portes.

What we ate at Miss Portland / Ce qu’on a eu à Miss Portland

Le trajet vers New York s’est fait beaucoup plus paisiblement. Il faisait inhabituellement chaud pour le mois d’octobre et nous avons conduit avec les fenêtres baissées, profitant de la brise rafraîchissante de la Nouvelle-Angleterre. Le fait de voir à quel point les couleurs d’automne ont commencé à apparaître tôt dans le nord de l’État de New York cette année me donne presque envie d’aller voir les meilleurs endroits pour voir le feuillage d’automne aux États-Unis. (Si je trouve du temps dans mon emploi du temps chargé.)

Panoramic view of Portland Head Light, Cape Elizabeth, Maine / Vue panoramique du Phare de Portland Head, Cap Elizabeth, Maine
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