“Oh, Oslo!…” Every time someone mentions Oslo to me, that’s how I react. And it’s not in a negative way. I just lament the fact that I did not really get to enjoy and appreciate Oslo. In February 2018, I went to Oslo as part of my travels to Scandinavia. I was visiting friends in Denmark and Sweden, so I decided to tack on a Norwegian city as well. After all, I always thought that when I visited that region of the world, I would go to all three countries. Due to time constraints, I only had about 24 hours to do as much as I could in the capital of Norway.

I am the first to admit that it’s hard to see everything in a major capital in only 24 hours. But, I was determined to see as much of Oslo as I could.

I only found out after planning my itinerary that my preferred hotel chain actually did not have any hotels in Norway. Still, I found a decent hotel, centrally located within walking distance of all the major important sights.

The Storting building is the seat of the Storting, the parliament of Norway / L’Édifice du Storting abrite le Storting, parlement monocaméral du pays

I arrived to the Oslo train station from Gothenburg in the afternoon, after 2. I had written down different ways to get to the hotel from the station. Yet for some reason, when I exited the train station, I decided to hop in a taxi instead. The ride to my hotel took six minutes. The hotel’s exterior was a pretty soft pink. Inside, the agents were busy checking people in, so there was a bit of a wait. There was a tiny elevator, but I opted to take the stairs instead since my luggage was not heavy. I laughed when I entered the room. It was the first time I was in a room where two full-size beds had just been pushed together to make a queen-size bed. Now when I see this, it no longer fazes me.

So after a shower, I set out to explore. I had looked at the surrounding area on Google maps. This is probably the part where I should mention that I do not have an international phone plan. When I travel, I am unreachable unless I am connected to Wi-Fi. A few people have told me that is crazy, but I actually prefer it that way. I check in regularly with my parents (and significant other when one is in the picture but he’s not traveling with me). To navigate, I pre-load cities on my maps.me app, and I start using Google maps from where I have Wi-Fi. As long as I don’t deviate from the route, the app usually does a great job in getting me from A to B. And it goes without saying that I have one headphone in guiding me, instead of holding the phone in my hand for all to see that I am a lost tourist.

That afternoon, I tried to stay in the vicinity of the hotel. So I walked from my hotel on Tollbugata to Slottsparken and its vicinity. At the time, I did not know what any the buildings and statues were, I just enjoyed being outside and absorbing the city. Walking around, I did realize that I was around the university when I passed the law school. A few students rushed past me. That is also where I found the most diversity among the passersby. I remember reading that about 14% of the University of Oslo’s student population is composed of foreigners.

I ended up at Karl Johans Gate, the main street of the city of Oslo. It goes from the Central Station through the main central shopping district, and up to the Royal Palace in Slottsparken. I had not heard of it before randomly ending up there, and it was a nice surprise. Of course, I walked into a McDonald’s to take advantage of the free WiFi. I took a quick glance at the menu to see if there were any surprising things on there. I saw that they were advertising a Veggie McSpice, hot wings, and chili “cheese tops”. Though I almost never eat McDonald’s, I always find their international menus super interesting. I remember that in New Zealand they had a lamb burger and a lamb wrap for example.

After speaking to my parents using the free WiFi, I wandered around and did some window shopping. It was bitterly cold. Before heading back to the hotel, I grabbed a quick dinner at an Indian restaurant by the university.

The next morning, I woke up pretty early because I wanted to participate in a “free” walking tour. I had a copious breakfast at the hotel, drank some tea and set off to meet the guide at Jernbanetorget 8, near the central station. We were supposed to meet at 10, but I arrived early. I stood awkwardly in the cold taking pictures of the tiger statue which represented our meeting point until others started arriving and timidly crowding near me.

Awkwardly standing by the meeting point for the tour, I decided to take selfies with the tiger statue / Debout au point de rendez-vous, j’ai décidé de prendre des selfies avec la statue du tigre

The guide arrived and started immediately pointing out important landmarks. For instance, we were told that the tiger statue represented the city. Apparently, Oslo is nicknamed “the Tiger City” although there are no tigers.

We walked by the Oslo Opera House, built to look like it was rising from the water. Our guide revealed that it was possible to literally walk on the roof, which is something that a lot of people enjoy doing. Our next stop was a peculiar sculpture of a hand pointed to the ground. That sculpture is actually a fountain, and it is located in Christiania torv square. The surrounding area is today called Kvadraturen. The guide explained that the hand is of Danish-Norwegian king Christian IV. After a big fire in 1624, he pointed to this spot and said: “The new town will be here!” when he decided to rebuild the city.

Fountain of the king’s hand in the middle of Christiania torv / Fontaine de la main du roi au milieu de la place Christiania tov

As the group was walking around, I kept falling a bit behind because I wanted to take pictures of everything. I guess I wanted to make up for the fact that I would not really be enjoying the city. As such, I missed some of the explanation and history facts that our guide was giving. The guide took us by the water after a brief walk through Akershus Fortress’ grounds, and I wish I could remember what was said.

By the water / Au bord de l’eau

We arrived at City Hall (Rådhuset), and I was surprised that we could freely walk inside. The guide gave us free time to roam around and take pictures, so the group dispersed rapidly. I admired the art and took a few pictures, before meeting the guide back outside. Once outside, the guide pointed out a few of the interesting sculptures. Then we were off to the next stop, the National Theater. I did not know until that point that our guide was a theater major, and we got a detailed history on the National Theater as well as some info on the shows performed there.

The National Theater / Le Théâtre National

We were a stone’s throw away from my hotel, and it was nice to be able to put a name on some of the buildings I had passed the day before. For instance, I had not realized that the huge yellow brick structure I had photographed a few times was actually the Parliament (Stortinget). Apparently there are free guided tours of the inside daily. We also passed by the Freia flagship store. Freia is a Norwegian chocolate manufacturing company. There is a clock near its flagship store, on the roof of a store at Egertorget square which has been there since 1899.

We ended back where we started around 1 in the afternoon. The tour had lasted longer than I anticipated. I had to almost literally run back to the hotel. Thankfully I had a late checkout, but I really only had time to grab my bag (which I had had the good sense of packing the night before). My flight for Stockholm was around 3PM. I took the train to the Oslo airport and made it just in time. So because my visit to Oslo was so quick and brief, every time I hear someone mention Oslo or Norway I can’t help but exclaim “Oh, Oslo!”


Mural inside of Oslo’s City Hall / Mur à l’intérieur de la Mairie d’Oslo

“Oh, Oslo!…” Chaque fois que quelqu’un me parle d’Oslo, c’est comme ça que je réagis. Et ce n’est pas de manière négative. Je déplore juste le fait que je n’ai pas vraiment pu apprécier Oslo. En février 2018, je suis allée à Oslo pendant mon voyage en Scandinavie. Je rendais visite à des amies au Danemark et en Suède, j’ai donc décidé d’ajouter également une ville norvégienne à la liste. Après tout, j’avais toujours pensé que lorsque je visiterais cette région du monde, j’irais dans les trois pays. En raison des contraintes de temps, je n’avais que 24 heures environ pour faire le maximum dans la capitale de la Norvège.

Je suis la première à admettre qu’il est difficile de tout voir dans une grande capitale en seulement 24 heures. Mais, j’étais déterminée à voir autant d’Oslo que possible.

Ce n’est qu’après avoir planifié mon itinéraire que je n’ai découvert que ma chaîne d’hôtels préférée n’avait en fait aucun hôtel en Norvège. Heureusement, j’ai trouvé un hôtel décent, situé au centre, à une courte distance à pied de tous les principaux sites touristiques importants.

The historic Grand Hotel in Oslo, the annual Nobel Peace Prize banquet location (not where I stayed) / Le Grand Hotel d’Oslo, lieu historique du banquet annuel du prix Nobel de la paix (pas là où j’ai logé)

Je suis arrivée à la gare d’Oslo depuis Göteborg dans l’après-midi, après quatorze heures (2h p.m.). J’avais écrit quelque part différentes façons de me rendre à l’hôtel depuis la gare. Mais, pour une raison quelconque, lorsque je suis sortie de la gare, j’ai décidé de prendre un taxi de préférence. Le trajet jusqu’à mon hôtel a duré six minutes. L’extérieur de l’hôtel était d’un joli rose tendre. À l’intérieur, les agents étaient occupés à enregistrer des clients, il y avait donc une file d’attente. Il y avait un petit ascenseur, mais j’ai choisi de prendre les escaliers car mes bagages n’étaient pas lourds. J’ai ri en entrant dans la chambre. C’était la première fois que j’étais dans une chambre où deux lits doubles avaient été rapprochés pour former un lit queen-size. Maintenant, quand je vois ça, ça ne me surprend plus.

Donc après une douche, je suis partie explorer. J’avais analysé les environs sur Google Maps. Je devrais probablement mentionner que je n’ai pas de forfait téléphonique international. Lorsque je voyage, je ne suis pas joignable à moins d’être connectée au Wi-Fi. Quelques personnes m’ont dit que c’était fou, mais je préfère en fait que ce soit ainsi. Je parle régulièrement avec mes parents (et mon chéri quand j’en ai un mais qu’il ne voyage pas avec moi). Pour naviguer, je précharge les villes sur mon application maps.me, et je commence à utiliser Google maps à partir de là où j’ai le Wi-Fi. Tant que je ne m’écarte pas de l’itinéraire, l’application fait généralement un excellent travail pour m’aider à me rendre de A à B. Et il va sans dire que j’ai un écouteur à l’oreille pour me guider, au lieu de tenir le téléphone dans la main pour que les gens voient que je suis une touriste perdue.

Staircase inside of the main hall of Oslo City Hall / Escalier à l’intérieur de la mairie d’Oslo

Cet après-midi-là, j’ai essayé de rester dans les environs de l’hôtel. J’ai donc marché de mon hôtel sur Tollbugata jusqu’à Slottsparken et ses environs. Tandis que je marchais, je ne savais pas ce qu’étaient les bâtiments et les statues que je voyais. J’ai quand même apprécié être à l’extérieur et m’imprégner de la ville. En me promenant, j’ai réalisé que j’étais près de l’université quand j’ai vu la faculté de droit. Quelques élèves se sont précipités devant moi. C’est aussi là que j’ai trouvé le plus de diversité parmi les passants. Je me souviens avoir lu qu’environ 14% de la population étudiante de l’Université d’Oslo était composée d’étrangers.

Je me suis retrouvée à Karl Johans Gate, la rue principale de la ville d’Oslo. Elle va de la gare centrale à travers le principal quartier commerçant, jusqu’au palais royal de Slottsparken. Je n’en avais pas entendu parler avant de tomber par hasard là-bas, et ce fut une belle surprise. Bien sûr, je suis entrée dans un McDonald’s pour profiter du WiFi gratuit. J’ai jeté un coup d’œil rapide au menu, pour voir s’il y avait des choses surprenantes. J’ai vu qu’ils faisaient de la publicité pour un Veggie McSpice, des ailes de poulets piquantes et des “dessus de fromage” au chili. Bien que je ne mange presque jamais chez McDonald’s, je trouve toujours leurs menus internationaux super intéressants. Je me souviens qu’en Nouvelle-Zélande, ils avaient un burger d’agneau et un sandwich roulé à l’agneau par exemple.

Oslo Opera House, covered in snow / L’Opéra d’Oslo, couvert de neige

Après avoir parlé à mes parents en utilisant le WiFi gratuit, j’ai fait du lèche-vitrines. Il faisait très froid. Avant de retourner à l’hôtel, j’ai mangé un dîner rapide dans un restaurant indien près de l’université.

Le lendemain matin, je me suis réveillée assez tôt car je voulais participer à une visite guidée “gratuite”. J’ai pris un copieux petit déjeuner à l’hôtel, j’ai bu du thé, et je suis partie rejoindre le guide à Jernbanetorget 8, près de la gare centrale. Nous devions nous rencontrer à 10h, mais je suis arrivée en avance. Je suis restée incomfortablement dans le froid, donc j’ai décidé de faire des photos de la statue de tigre qui représentait notre point de rencontre, jusqu’à ce que d’autres commencèrent à arriver et à se presser timidement autour de moi.

Le guide est arrivé et a immédiatement commencé à signaler des points de repère importants. Par exemple, on a appris que la statue du tigre représentait la ville. Apparemment, Oslo est surnommée “la ville du tigre” bien qu’il n’y ait pas de tigres.

Nous sommes passés devant l’Opéra d’Oslo, construit pour donner l’impression qu’il sortait de l’eau. Notre guide a révélé qu’il était possible de littéralement marcher sur le toit, ce que beaucoup de gens aiment faire. Notre arrêt suivant était une sculpture curieuse d’une main pointée vers le sol. Cette sculpture est en fait une fontaine, et elle est située sur la place Christiania torv. La zone environnante s’appelle aujourd’hui Kvadraturen. Le guide a expliqué que la main est celle du roi dano-norvégien Christian IV. Après un grand incendie en 1624, il désigna cet endroit et déclara : “La ville nouvelle sera ici !”, quand il fut temps de reconstruire la ville.

The king’s hand / La main du roi

Pendant que le groupe se promenait, je n’arrêtais pas de prendre du retard parce que je voulais tout photographier. Je suppose que je voulais compenser le fait que je ne profiterais pas vraiment de la ville. Donc, j’ai raté certaines des explications et des faits historiques que notre guide divulguait. Le guide nous a emmenés au bord de l’eau après une brève promenade dans les jardins de la forteresse d’Akershus, et j’aimerais pouvoir me souvenir de ce qui a été dit.

One of City Hall’s façades / Une des Façade de la mairie

Nous sommes arrivés à la mairie (Rådhuset) et j’ai été surprise de pouvoir marcher librement à l’intérieur. Le guide nous a donné du temps libre pour nous promener et prendre des photos, et le groupe s’est dispersé rapidement. J’ai admiré les œuvres d’art et pris quelques photos, avant de retrouver le guide à l’extérieur. Une fois dehors, le guide a montré quelques-unes des sculptures intéressantes. Puis nous sommes partis pour l’arrêt suivant: le Théâtre National. Je ne savais pas jusque-là que notre guide avait étudié le théâtre, et nous avons écouté une histoire détaillée sur le Théâtre National ainsi que sur les spectacles qui y sont joués.

Nous étions à deux pas de mon hôtel, et c’était agréable de pouvoir mettre un nom sur certains des bâtiments que j’avais vus la veille. Par exemple, je n’avais pas réalisé que l’énorme structure en briques jaunes que j’avais photographiée à quelques reprises était en fait le Parlement (Stortinget). Apparemment, il y a des visites guidées gratuites de l’intérieur tous les jours. Nous sommes également passés par le magasin de Freia. Freia est une entreprise norvégienne de fabrication de chocolat. Il y a une horloge à quelques pas de la boutique, sur le toit d’un magasin sur la place Egertorget, qui existe depuis 1899.

A lot of details on the city Hall façade / Beaucoup de détails sur la façade de la mairie

Nous avons terminé là où nous avions commencé vers 1 heure de l’après-midi (treize heures). La visite guidée avait duré plus longtemps que prévu. J’ai dû presque littéralement courir vers l’hôtel. Heureusement, j’avais demandé un checkout tardif, mais je n’ai vraiment eu que le temps de prendre ma valise (que j’avais eu la bonne idée de préparer la veille). Mon vol pour Stockholm était prévu pour 15h. J’ai pris le train pour l’aéroport d’Oslo et je suis arrivée juste à temps. Ainsi, comme ma visite à Oslo a été si rapide et brève, chaque fois que j’entends quelqu’un mentionner Oslo ou la Norvège, je ne peux m’empêcher de m’exclamer “Oh, Oslo!”

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  1. Sofie Olivia says:

    Embrace the cold! Oslo is nice

    1. Thank you for reading. I enjoyed it despite the cold, I just wished I had spent more time to truly discover it.

  2. […] Gothenburg (or Göteborg as it’s known locally), is the second largest city in Sweden. I did not know much about it, but its proximity to Copenhagen made it a no-brainer. So, I stopped in Gothenburg after leaving Copenhagen, and before heading to Oslo. […]

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