The Colosseum, in the center of Rome / Le Colisée, situé au centre de l’Italie

Every year, Italy makes the list of the top five countries in the world to visit. So it is no surprise that Rome, its capital, is one of the most well-known and most visited European cities. The city of Rome is popular among many different types of tourists for many reasons. People visit Rome for the culture, the history, the religion, the art, the architecture, but also the food, the shopping, and the romance. As a solo female traveler, many reasons might attract you to Rome. The first time I went was for a study abroad semester. Ever since then, I like to refer to “the time I lived in Rome”. I know it may seem a bit obnoxious and pretentious. Yet, that is how much of an effect life in Rome, even for a short semester, has had on me.

Street signs make it easy to orient yourself / Grâce aux panneaux, il est facile de se repérer

I am a huge advocate of solo travel, and although I mentioned that Rome is a very romantic city earlier, I believe that it is one of the best places to explore solo. Getting around Rome is easy with a good map (or a good map app). I have found that there is so much to see, do and taste that it is almost impossible to truly feel alone in a city that receives millions of tourists every year. Everyone is bound to make unforgettable memories. Of course there are free walking tours, or hop-on/hop-off buses, which are helpful if only to get your bearings. However, I have found that Rome is easily navigable on foot, buses, metros and trams. I only recall getting in a taxi once. When I landed for the first time, I did not want to get on public transportation with a suitcase. Now, I have become a pro at bringing luggage on public transportation.

Sitting on Piazza Navona / Assise sur la Piazza Navona

As for the matter of safety, I have never felt unsafe in Rome, even as a solo female traveler. The carabinieri are everywhere, especially in the high traffic tourist areas. Of course, due to the sheer number of tourists, there are more opportunities for pick pocketers and scammers to succeed. I have found that appearing confident while holding any bags close and in front of me with my cash and cards secure has worked. When solo, I also don’t entertain randoms approaching me for any reason, even if they appear friendly. That is not to say that you should be fearful, I have found that using common sense and staying vigilant works anywhere I travel to alone. I still find ways to meet interesting people and make friends when traveling alone, and Rome is no exception.

All types of pizzas / Des pizzas de toutes sortes

When asked where is the best place to stay in Rome, I am always tempted to answer “Via Marcantonio Colonna” with the most obnoxious Italian-American accent, imitating my college friend Sandra. My college, though a New York school, has a campus in Rome. That made the study abroad program so much easier. I have heard horror stories of international students having to look for apartments, dorms or families for lodging options, and I do not envy them. The price of room and (partial) board was included in the price of the study abroad program, so myself and my classmates did not have to think much about where we would be staying. The campus consisted of one building and a courtyard, across from a nunnery. So we lived on campus (a few floors above the classroom floors), halfway between the Lepanto metro station and the famous Via Cola Di Rienzo. Now, having stayed in other neighborhoods in Rome (notably Termini), I know that not everyone would enjoy staying in the quiet, residential, Prati neighborhood, but it’s my favorite. The proximity to the Vatican is another major plus. From my bedroom window, I could see the top of St. Peter’s Basilica, and that is an unbeatable view.

View from my window in Prati / Vue depuis ma fenêtre à Prati

My first stay in Rome being in Prati completely spoiled me. I remember on a subsequent trip looking for my hotel in Termini on a map, and complaining that it was so far from the Vatican. I felt like it was on the outskirts of the city. One advantage of staying near Termini, I must say, is the fact that it is a main transportation hub. Therefore, getting to anywhere in Rome is quite easy. There are also a lot of hostels and hotels in the area so there is something suitable for all budgets. Another neighborhood that appealed to me is the neighborhood near Villa Borghese, considered the most luxurious part of Rome. Some friends have also enjoyed staying in Trastevere (for the old-world feel) and Testaccio (for the nightlife).

Swiss guards at the Vatican / Gardes suisses au Vatican

It would be difficult to see everything Rome has to offer in a short period of time. It can feel like there is something noteworthy on almost every corner. The city of Rome is after all considered one of the world’s capitals of culture, history and food. Yet, even on a solo trip, there are some landmarks that would be hard to miss.

The twin churches at Piazza del Popolo / Les églises jumelles sur la Piazza del Popolo

For the history and culture, it would probably be best to start right in the middle of the city. The Colosseum is one of the new Seven Wonders of the World. It has become the symbol of Rome and appears on almost all promotional materials, movies and TV shows about Rome. It is the largest ancient amphitheater ever built, and is still standing despite sustaining damages from earthquakes, and other disasters. The first time I went, it was in the midst of restoration so only a small portion was open and accessible to the public. Now, more levels are open for guided visits. I strongly recommend taking a guided tour to hear about the macabre history of that landmark. The ticket to the Colosseum also gives access to the Roman Forum, Palatine Hill and Imperial Forum. I remember taking a lot of pictures while walking around. The architecture that had survived through the centuries amazed me.

The Roman Forum / Le Forum Romain

From the Colosseum, the city is your oyster. It is easy to head from there to the Piazza Venezia to take pictures of the monument to Vittorio Emmanuele II. That area is generally pretty crowded at all hours of the day and there are quite a few places to grab food around.

In front of the Vittorio Emmanuele II Monument / Devant le monument dédié à Victor Emmanuel II

It is an easy walk from Piazza Venezia to the Pantheon, but buses are also an option. From the Pantheon, exploring Piazza Navona is easy. There is again an abundance of restaurants around Piazza Navona, and it is a great spot for people-watching. The true attractions around the piazza are the fountains (such as the Fountain of Neptune) that make it one of the most beautiful squares in Rome and a great spot for photos.

Enjoying some gelato at the Trevi Fountain / Gelato à la Fontaine de Trevi

Another notable landmark is the Trevi Fountain, which I think should be seen both during the day and at night. That area is always extremely crowded, unless you arrive at the crack of dawn. It is always fun to watch tourists throwing their coins in the fountain. Legend has it that if you throw one coin you will return to Rome. But also, throwing two coins will help you find love (with an Italian), and throwing a third will lead to marrying the person you fell in love with. There is a gelato shop on the corner across from the fountain and the line is always very long. The gelato is worth it, but then again when in Rome it is hard to come across gelato that is not amazing.

Via Condotti, where all the major shops are / La Via Condotti où se trouvent les plus grands magazins

While wandering around, you will certainly come across the Piazza di Spagna (the Spanish Steps). Before, dozens would sit and people-watch while eating quick finger foods like gelato and pizza. However, it is now prohibited to sit on the steps. Anyone who is caught has to pay a massive fine. As Via Condotti starts right at the Spanish Steps, I would be remiss not to mention it as some of the most luxurious shops are on that street. The other super famous shopping street in Rome is Via del Corso, which is perpendicular to Via Condotti.

Back in 2009, sitting on top of the Spanish Steps in the evening was normal / En 2009, s’asseoir sur la Place d’Espagne le soir était normal

On the other side of the river, the Castel Sant’Angelo is a massive and impressive structure. The Roman Emperor Hadrian originally built it as a mausoleum for himself and his family. It is now a museum. Because it was within walking distance to my campus, I took it for granted and I never actually went inside. There was a club on a barge right by the castle that we frequented many times during our time studying abroad though. I was extremely sad to learn that Club La Maison closed in 2013 because my friends and I made so many good memories there.

Inside of the metro station / En attendant le métro

Finally, while there are many churches to see in Rome, St. Peter’s Basilica stands in a category of its own. First, because it is technically in another country (Vatican City, smallest country in the world). But also, because there is such a vast and rich array of art, architecture and history comprised inside of the Sistine Chapel, the Vatican museums and the Basilica.

Inside of Vatican City / La cité du Vatican

I cannot write about visiting Rome without mentioning the cuisine. Italian food is among my most favorite cuisines, and I gain a few pounds every time I visit even with all the walking I do. There are so many restaurants that it would be almost impossible to pick a favorite. My advice is to try as much as you can from some of the restaurants around the piazzas, but also from places that are a little more hidden and off the beaten path. The flavors are so fresh and the food is delicious. I honestly cannot recall a bad dish while I ate my way around Rome. I also never skipped an occasion to enjoy some gelato, even in the winter. The next time I am in Rome, I think that I will take a cooking class.

Castel Sant’Angelo during the day / Castel Sant’Angelo le jour


Standing in front of the Pantheon / Devant le Panthéon

Chaque année, l’Italie figure sur la liste des cinq meilleurs pays du monde à visiter. Il n’est donc pas surprenant que Rome, sa capitale, soit l’une des villes européennes les plus connues et les plus visitées. La ville de Rome est populaire pour de nombreux types de touristes pour maintes raisons. Les gens visitent Rome pour la culture, l’histoire, la religion, l’art, l’architecture, mais aussi la nourriture, le shopping et la romance. Pour une femme qui voyage seule, il y a de nombreuses raisons qui peuvent vous attirer à Rome. La première fois que j’y suis allée, c’était pour un semestre d’études à l’étranger. Depuis lors, j’aime me référer à “l’époque où j’ai vécu à Rome”. Je sais que cela peut sembler peut-être un peu pénible et prétentieux. Pourtant, c’est l’effet que la vie à Rome, même pour un court semestre, a eu sur moi.

Italian flag / Drapeau italien

Je suis fervemment passionnée par les voyages en solo, et bien que j’aie mentionné plus tôt que Rome est une ville très romantique, je pense que c’est l’un des meilleurs endroits à explorer en solo. Se déplacer dans Rome est facile avec une bonne carte (ou une bonne application cartographique sur le téléphone). J’ai trouvé qu’il y a tellement de choses à voir, à faire et à goûter qu’il est presque impossible de se sentir vraiment seule dans une ville qui reçoit des millions de touristes chaque année. Tout le monde peut y créer des souvenirs inoubliables. Bien sûr, il existe des visites à pied gratuites ou des bus à arrêts multiples (hop-on/hop-off), qui sont utiles ne serait-ce que pour se repérer. Cependant, j’ai trouvé que Rome est facilement navigable à pied, en bus, en métro et en tramway. Je me souviens d’avoir pris une seule fois le taxi. Lorsque j’ai atterri pour la première fois, je ne voulais pas prendre les transports en commun avec une mallette. Maintenant, je suis devenu une pro avec mes bagages dans les transports en commun.

Egyptian obelisk at Piazza Navona / Obélisque égyptien de la Piazza Navona

En ce qui concerne la sécurité, je ne me suis jamais sentie en danger à Rome, même en étant une voyageuse en solo. Les carabiniers sont partout, surtout dans les zones touristiques à fort trafic. Bien sûr, en raison du grand nombre de touristes, il y a plus d’opportunités pour les pickpockets et les escrocs de réussir. Je m’assure de paraître sûre de moi, tout en tenant mes sacs devant moi et près du corps, avec mon argent et mes cartes en sécurité. En solo, je ne réponds pas non plus aux inconnus qui m’approchent pour quelque raison que ce soit, même s’ils semblent sympathiques. Cela ne veut pas dire qu’il faut avoir peur, j’ai constaté que rester vigilante fonctionne partout où je voyage seule. Je trouve quand même le moyen de rencontrer des gens intéressants et de me faire des amis lorsque je voyage seule, et Rome ne fait pas exception.

Nighttime at the Trevi Fountain / Même la nuit il y a foule à la Fontaine de Trevi

Lorsqu’on me demande quel est le meilleur endroit où séjourner à Rome, je suis toujours tentée de répondre “Via Marcantonio Colonna” avec l’accent italo-américain le plus ridicule, imitant Sandra mon amie d’université. Mon université, bien qu’étant à New York, a également un campus à Rome. Cela a rendu le programme d’études à l’étranger tellement plus facile. J’ai entendu des histoires horribles d’étudiants internationaux devant chercher des appartements, des dortoirs ou des familles pour des options d’hébergement, et je ne les envie pas. Le prix de la chambre et de la pension (partielle) était inclus dans le prix du programme d’études à l’étranger, donc mes camarades de classe et moi-même n’avions pas du tout à réfléchir à l’endroit où nous serions logés. Le campus se composait d’un bel ancien immeuble et d’une cour intérieure, en face d’un couvent. Nous vivions donc sur le campus (quelques étages au-dessus des étages des salles de classe), à ​​mi-chemin entre la station de métro Lepanto et la célèbre rue Via Cola Di Rienzo. Maintenant, ayant séjourné dans d’autres quartiers de Rome (notamment Termini), je sais que tout le monde n’apprécierait pas de séjourner dans le quartier calme et résidentiel de Prati, mais c’est mon préféré. La proximité du Vatican est un autre atout majeur. De la fenêtre de ma chambre, je pouvais voir la basilique Saint-Pierre, une vue incroyable.

This was my street / C’était ma rue

Mon premier séjour à Rome ayant été à Prati m’a complètement gâté. Je me souviens lors d’un voyage ultérieur chercher mon hôtel à Termini sur une carte, et à me plaindre que c’était si loin du Vatican. J’avais l’impression d’être à la périphérie de la ville. L’un des avantages de rester près de Termini, je dois le dire, est le fait qu’il s’agit d’une importante station de transports en commun. Par conséquent, se rendre de là à n’importe où à Rome est assez facile. Il y a aussi beaucoup d’auberges et d’hôtels dans la zone, il y en a donc pour tous les budgets. Un autre quartier qui m’a séduit est le quartier près de la Villa Borghese, considéré comme le quartier le plus luxueux de Rome. Certains amis ont également apprécié de séjourner à Trastevere (pour l’ambiance vieux-monde) et à Testaccio (pour la vie nocturne).

Inside of the Colosseum / L’intérieur du Colisée

Il serait difficile de voir tout ce que Rome a à offrir en peu de temps. On peut avoir l’impression qu’il y a quelque chose de remarquable à presque tous les coins. La ville de Rome est après tout considérée comme l’une des capitales mondiales de la culture, de l’histoire et de la gastronomie. Pourtant, même lors d’un voyage en solo, il y a certaines choses qu’il serait difficile de rater.

Arancini (rice balls) galore / Des arancinis (boules de riz) à gogo

Pour l’histoire et la culture, il serait probablement préférable de commencer en plein milieu de la ville. Le Colisée est l’une des sept nouvelles merveilles du monde. Il est devenu le symbole de Rome et apparaît sur presque tous les spots promotionnels, films et émissions de télévision sur Rome. C’est le plus grand amphithéâtre antique jamais construit, et il est toujours debout malgré les dommages causés par tremblements de terre et autres catastrophes. La première fois que j’y suis allée, c’était en pleine restauration donc seule une petite partie était ouverte et accessible au public. Maintenant, d’autres niveaux sont ouverts pour des visites guidées. Je recommande fortement de faire une visite guidée pour en savoir plus sur l’histoire macabre de ce monument. Le billet pour le Colisée donne également accès au Forum romain, au mont Palatin et au Forum impérial. Je me souviens avoir pris beaucoup de photos en marchant. L’architecture qui a survécu des siècles m’a paru fascinante.

Fontana del Moro on Piazza Navona / Fontaine du Maure sur la Piazza Navona

Depuis le Colisée, la ville devient encore plus facile à explorer. De là, il est facile de se diriger vers la Piazza Venezia pour prendre des photos du monument de Vittorio Emmanuele II. Cette zone est généralement assez bondée à toute heure de la journée et il y a pas mal de restaurants aux alentours.

The Colosseum / Le Colisée

C’est une promenade facile de la Piazza Venezia au Panthéon, mais le bus est également une option. Depuis le Panthéon, c’est facile d’explorer la Piazza Navona. Il y a encore une tonne de restaurants autour de la Piazza Navona, et c’est un endroit idéal pour observer les gens qui passent. Les véritables attractions sur cette place sont les fontaines (comme la fontaine de Neptune) qui en font l’une des plus belles places de Rome, et un endroit idéal pour les photos.

The Pantheon / Façade du Panthéon

Un autre monument remarquable est la fontaine de Trevi, qui, je pense, devrait être vue de jour comme de nuit. Cette zone est toujours extrêmement encombrée, à moins que vous n’arriviez à l’aube. C’est toujours amusant de regarder les touristes jeter leurs pièces dans la fontaine. La légende raconte que si vous jetez une pièce, vous reviendrez à Rome. Mais aussi, lancer deux pièces vous aidera à trouver l’amour (avec un Italien), et en lancer une troisième vous conduira à épouser la personne dont vous êtes tombé amoureux. Il y a un magasin de glaces (gelato) au coin de la fontaine et la file d’attente est toujours très longue. La glace en vaut la peine, mais là encore, à Rome, il est difficile de ne pas trouver tout gelato incroyable.

At the crowded Fontana di Trevi / La Fontaine de Trevi, toujours bondée

En vous promenant, vous passerez certainement à la Piazza di Spagna (la Place d’Espagne). Avant, des dizaines de personnes s’asseyaient et regardaient les gens tout en mangeant des bouchées rapides comme gelato et pizza. Cependant, il est désormais interdit de s’asseoir sur les marches, au point de devoir payer une amende massive si on vous attrape. Comme la Via Condotti commence juste devant la Place d’Espagne, ce serait bête de ne pas en parler car certaines des boutiques les plus luxueuses se trouvent dans cette rue. L’autre rue commerçante super célèbre de Rome est la Via del Corso, qui est perpendiculaire à la Via Condotti.

Spanish Steps on the Piazza di Spagna / La Piazza di Spagna

De l’autre côté de la rivière, le Castel Sant’Angelo est une structure massive et impressionnante. L’empereur romain Hadrien l’a construit à l’origine comme un mausolée pour lui et sa famille. C’est maintenant un musée. Comme c’était très près de mon campus, je n’en ai fait aucun cas, et je n’y ai jamais été. Il y avait un club sur une péniche juste à côté du château que mes amis et moi avons fréquenté plusieurs fois pendant notre semestre. J’ai été extrêmement triste d’apprendre que le Club La Maison a fermé ses portes en 2013 car nous y avons créé tant de bons souvenirs.

Night view of the Castel Sant’Angelo / Le Castel Sant’Angelo la nuit

Enfin, bien qu’il y ait de nombreuses églises à voir à Rome, la Basilique Saint-Pierre est dans une catégorie à part. D’abord, parce qu’elle se trouve techniquement dans un autre pays (le Vatican, le plus petit pays du monde). Mais aussi, parce qu’il y a un vaste et riche éventail d’art, d’architecture et d’histoire à l’intérieur de la Chapelle Sixtine, des musées du Vatican et de la Basilique.

Approaching the Vatican entrance / Près de l’entrée du Vatican

Je ne peux pas écrire sur Rome sans mentionner la nourriture. La cuisine italienne fait partie de mes cuisines préférées et je prends quelques kilos à chaque fois que je visite, même avec toute la marche que je fais. Il y a tellement de restaurants qu’il serait presque impossible de choisir un favori. Mon conseil est d’essayer autant que vous le pouvez. Il faut aller dans certains des restaurants autour des piazzas, mais aussi dans des quatiers un peu plus reculés et hors des sentiers battus. Les ingrédients sont si frais et la nourriture est délicieuse. Honnêtement, je ne me souviens pas d’un mauvais plat mangé à Rome. Je n’ai jamais raté non plus une occasion de déguster une glace (gelato), même en hiver. La prochaine fois que je serai à Rome, je pense que je prendrai un cours de cuisine.

Gelato time in the winter / Gelato en hiver
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1 Comment

  1. […] Study abroad in Rome: So many blog posts could be written about “the time I lived in Rome”, and I promise I […]

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