View from the top / Vue d’en haut

If you have been reading my blog for a while, you know that I am no stranger to solo travel. I have no problem exploring a destination alone if my friends, family members, or significant other are not available. That being said, there are some places in the world that are unofficially seen as “couple destinations” and for a while I hesitated heading there. One of those places happens to be the beautiful island of Santorini.

It was a little chilly in the morning when I arrived / Il faisait un peu frisquet en matin

Six years ago, when I decided to travel to Greece, I was single. Between booking the trip and actually taking the trip, I did start seeing someone, but it did not even occur to me to invite him along at the time. (And I am glad I went alone so my memories of that trip are not tainted ha!). But in all seriousness, as I was devising an itinerary, I knew that I wanted to go to Santorini. The island has always appealed to me, more than other Greek islands. I know quite a few people who honeymooned in the Greek and Turkish islands, and had asked if they had enjoyed Santorini. I was met with incredulity when I revealed that I would be heading there alone. I ignored the pity in their tones and still pressed on with the trip.

There are great views from seemingly everywhere / La vue est spectaculaire de presque partout

My trip occurred towards the beginning of the busy season, right at the end of May. I wandered around mainland Greece for a few days and saved Santorini for the tail end of my trip. Because I was short on time, I only had one full day to devote to exploring the island.

Landing in Santorini / Atterrissage à Santorin

I took an early morning flight from Athens on Aegean. The plane was nowhere near full, but it looked like everyone was coupled up. The flight attendant was nice enough to let me have a row entirely to myself and I slept during most of the 45 minutes we were in the air. Seeing the island below at sunrise was magical.

The town was slowly waking up / Le village se réveillait timidement

I quickly made my way via bus to Thira (Fira), and set off exploring on foot. The island was just what I expected it to be, albeit quieter than I thought. I saw locals opening their shops and restaurants while some tourists timidly browsed. I sat at a random cafe for breakfast, selected purely because it was in front of me when I got hungry. I don’t remember how I acquired a map, but as I enjoyed a healthy breakfast, I mapped out an itinerary and planned the next few hours. I devised a strategy to visit all of the different beaches, but I quickly scrapped that plan upon remembering the hassle of not having reliable transportation. The staff at the cafe was really friendly and let me sit there for a long time, even as the cruise ship tourists started arriving.

Café where I had breakfast / Le resto où j’ai pris mon petit-déjeuner

I decided to take the bus to Oia as all of the more popular photo spots are located there. Getting on the bus, someone pointed out that I was saying the name of the town wrong, but she was friendly and chatty after correcting my pronunciation. The bus ride along the cliffs was interesting. It was not scary, but there are definitely a few harrowing turns along the way.

Nothing like seeing the blue domes up close / Rien de tel que de voir les dômes bleus de près

In Oia, I walked around, took dozens of photos, and made my way down to Amoudi Bay. By then, it was very hot out and the trek down and back up took a fairly long time. After that walk, I was famished. I stopped at a cliffside restaurant, again chosen because it was conveniently located. I sat with my book, enjoying my meal and the view. A few fellow tourists talked to me briefly, but for the most part nobody bothered me.

Lunch spot / Resto pour le repas de midi

After eating, I decided that I really needed to go enjoy one of the many beaches on the island. I do not remember why I picked Perissa beach (probably because I had never been to a black sand beach before), but I am glad I did. It was quiet and peaceful. The water was a gorgeous blue and calm. I ordered some drinks and snacks from one of the beach bars and just hung out there all afternoon.

Perissa beach / Plage de Perissa

As the sun started to set, it was time for me to make my way back to town. I wanted to catch a glimpse of the famous Santorini sunset. I had not expected that so many people would have the same idea. Truly, the amount of people gathered on hills and rooftops to watch the sunset was surprising because I had not encountered the crowds until then. I finagled through the mass of people and perched myself on an edge. I do not want to sound jaded, but it was a bit underwhelming. I actually left before the sun completely set and went to purchase some souvenirs.

Santorini sunset / Coucher de soleil à Santorin

I had booked the last flight out of the island that night. After wandering around and grabbing a light early dinner, I just hopped in a taxi and headed back to the airport. I enjoyed my day in Santorini. In retrospect however, there are a few things I would have done differently. I probably would have spent more than a day, and I would have planned out a better itinerary to be able to hit more beaches. Also every time I see the pictures of a lit Oia at night, I wish I had been able to witness it. Now, I definitely want to return to the island, preferably to stay at one of the gorgeous cave hotels with a special someone, but only time will tell.


Seeing the island at sunrise / Voir l’île à l’aube

Si vous lisez mon blog depuis un moment, vous savez à quel point j’apprécie les voyages en solo. Je n’ai aucun problème à explorer une destination seule si mes amis ou les membres de ma famille ne sont pas disponibles. Cela étant dit, il y a des endroits dans le monde qui sont officieusement considérés comme des “destinations de couple” et pendant un moment j’ai hésité à m’y rendre. L’un de ces endroits se trouve être la magnifique île de Santorin.

Il y a six ans, lorsque j’ai décidé de visiter la Grèce, j’étais célibataire. Entre le jour où j’ai fait la réservation et le jour du départ, j’avais rencontré quelqu’un mais il ne m’était même pas venu à l’idée de l’inviter. (Et je suis contente d’y être allée seule car mes souvenirs de ce voyage ne sont pas entachés haha!). Mais sérieusement, alors que je préparais un itinéraire, je savais que je voulais aller à Santorin. L’île m’a toujours intéressée, plus que les autres îles grecques. Je connais pas mal de gens qui ont passé leur lune de miel dans les îles grecques et turques et j’ai voulu savoir s’ils avaient apprécié Santorin. Ils ont été incrédules lorsque j’ai révélé que j’allais y aller seule. J’ai ignoré la pitié dans leurs tons et j’ai continué à planifier.

Finding someone to take my picture was easy / C’était facile de demander à quelqu’un de me prendre en photo

Mon voyage a eu lieu vers le début de la haute saison, à la fin du mois de mai. J’ai erré en Grèce continentale pendant quelques jours et j’ai gardé Santorin pour la fin de mon voyage. Comme je manquais de temps, je n’avais qu’une journée entière à consacrer à la découverte de l’île.

J’ai pris un vol tôt le matin depuis Athènes sur la ligne aérienne Aegean. L’avion était loin d’être rempli, mais il semblait que tout le monde était en couple. L’hôtesse de l’air a eu la gentillesse de me laisser m’asseoir dans une rangée toute seule et j’ai dormi pendant la majorité des 45 minutes où nous étions dans les airs. Voir l’île au lever du soleil était magique.

Quiet streets / Rues calmes

Je me suis rapidement rendue en bus à Thira (Fira) et je suis partie explorer à pied. L’île était exactement ce à quoi je m’attendais, bien que plus calme que je ne le pensais. J’ai vu des habitants ouvrir leurs boutiques et leurs restaurants tandis que certains touristes parcouraient timidement. Je me suis assise dans un café au hasard pour le petit-déjeuner, sélectionné uniquement parce qu’il était devant moi quand j’ai eu faim. Je ne me souviens pas comment j’ai acquis une carte, mais tandis que je dévorais un petit-déjeuner sain, j’ai tracé un itinéraire et planifié les prochaines heures. J’ai conçu une stratégie pour visiter toutes les différentes plages, mais j’ai rapidement abandonné ce plan en me rappelant les tracas liés au manque de transport fiable. Le personnel du café était vraiment sympathique et m’a laissé m’asseoir là pendant longtemps, alors même que les touristes des bateaux de croisière commençaient à arriver.

Obligatory picture of the donkeys / Photo des fameux ânes

J’ai décidé de prendre le bus pour Oia car tous les endroits les plus populaires pour faire des photos s’y trouvent. Le trajet en bus le long des falaises était intéressant. Ce n’était pas effrayant, mais il y a certainement quelques virages pénibles en cours de route.

On the stairs down to Amoudi bay / Sur l’escalier vers la baie d’Amoudi

À Oia, je me suis promenée et me suis dirigée vers la baie d’Amoudi. À ce moment-là, il faisait très chaud et la descente et la remontée ont pris beaucoup de temps. Après cette promenade, j’étais affamée. Je me suis arrêtée dans un restaurant au bord d’une falaise, encore une fois choisi parce qu’il était bien situé. Je me suis assise avec mon livre, pour savourer mon repas et la vue. Quelques autres touristes m’ont parlé brièvement, mais la plupart du temps, personne ne m’a dérangé.

Lunch with the views / Manger avec une telle vue

Après avoir mangé, j’ai décidé que j’avais vraiment besoin d’aller profiter de l’une des nombreuses plages de l’île. Je ne me souviens pas pourquoi j’ai choisi la plage de Perissa (probablement parce que je n’avais jamais visité une plage de sable noir auparavant), mais je suis contente de l’avoir fait. C’était serein et paisible. L’eau était d’un bleu magnifique et tellement calme. J’ai commandé des boissons et des collations de l’un des bars de la plage et je suis restée là-bas tout l’après-midi.

Perissa beach / Plage de Perissa

Alors que le soleil commençait à se coucher, il était temps pour moi de retourner en ville. Je voulais apercevoir le célèbre coucher de soleil de Santorin. Je ne m’attendais pas à ce que tant de gens aient la même idée. Vraiment, le nombre de personnes rassemblées sur les collines et les toits pour regarder le coucher du soleil était surprenant, car je n’avais pas rencontré de foule jusque-là. Je me suis frayée un chemin à travers la masse des gens pour me percher sur un rebord. Je ne veux pas paraître blasée mais c’était un peu décevant. En fait, je suis partie avant que le soleil ne se couche complètement et je suis allé acheter des souvenirs.

I was just happy to be there / J’étais vraiment contente d’être là

J’avais réservé le dernier vol au départ de l’île cette nuit-là. Après avoir erré et pris un dîner léger assez tôt, j’ai juste sauté dans un taxi et suis retournée à l’aéroport. J’ai apprécié ma journée à Santorin. Avec le recul, cependant, il y a certaines choses que j’aurais fait différemment. J’aurais probablement passé plus d’une journée et j’aurais planifié un meilleur itinéraire pour pouvoir visiter beaucoup plus de plages. De plus, chaque fois que je vois les photos d’Oia illuminé la nuit, je me dis que j’aurais aimé pouvoir en être témoin. Maintenant, je veux vraiment retourner sur l’île, de préférence pour rester dans l’un des magnifiques hôtels avec quelqu’un de spécial, mais seul l’avenir nous dira si ce rêve se réalisera.

With the windmill in Oia / Moulin à vent dans le village d’Oia
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  1. Fabiola Alexandre says:

    Greece is my dream destination, where Fabiola will meet her Fabio?! Now more than ever j’ai hâte d’y aller! Thanks for sharing Kika!

    1. Start planning the dream trip! I am looking forward to meeting “Fabio”!

  2. […] I went, I made sure to see many different sides of the country. As excited as I was to visit Santorini, I was somehow equally, if not more, excited to visit the historical and mythological places that I […]

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