People hanging out on Bebelplatz / Se prélasser à Bebelplatz

The other night, I was at dinner with some people and we got to talking about where we wanted to go next. It’s no secret that I want to return to Africa and that I also want to see more of Asia. One of the girls I was with mentioned Berlin. Immediately, a bunch of memories came rushing to the surface. I had a great time in Berlin and I have nothing but good thoughts about the city.

I have spoken about a portion of my trip to Germany before, and I did mention how much I had enjoyed it. But let me focus on Berlin here.

To get from Munich to Berlin (because the flights were so cheap), I flew on the now defunct Air Berlin on a super early morning flight. I had booked a hostel in the center of the city for less than 40 euros for 3 nights. I was super ecstatic to get a good feel of the city. I had done my research on the best neighborhood to stay in, so my hostel was within walking distance of Alexanderplatz.

The Fernsehturm (TV tower) on Alexanderplatz / La tour de télévision berlinoise (Berliner Fernsehturm)

I had packed my schedule with a bunch of prepaid activities because I was short on time but still wanted to see everything. After checking in, I stored my luggage at reception before heading out for a quick free walking tour organized by my hostel. We walked a rather short distance to the Brandenburg gate and its surroundings.

The facade of Hotel Adlon, famous for being where Michael Jackson dangled baby Blanket from a window / La façade de l’hôtel Adlon, célèbre pour être l’endroit où Michael Jackson a suspendu son bébé Blanket par une fenêtre

After leaving the group, I went back to the hostel to finish checking in, then on to take a bike tour. Because there is so much to see in Berlin, the guide decided to take us along the many bike paths that the city offers. We rode through parks and along bike paths, making frequent stops for pictures. We saw some historical sites such as the Berlin Wall Memorial, Checkpoint Charlie (the best-known crossing point between East and West Berlin during the Cold War), and one of the last remaining sections of the wall. We also stood above Adolf Hitler’s bunker in a very unassuming neighborhood. Along the way, our tour guide gave us a very detailed history lesson; it was fascinating. We stopped at a beer garden in the middle of Tiergarten Park and I had my first taste of cheesy green spaetzle, with a pint of beer. Afterwards, we headed to the famous Brandenburg Gate, and it was even more impressive seeing it at sunset.

After the tour, I was exhausted. That night I returned to the hostel and went straight to bed.

Smiling at the Eastside gallery, a permanent open-air gallery on the longest surviving section of the Berlin Wall / Souriante à l’East Side Gallery, un morceau du mur de Berlin qui sert de support pour une exposition d’œuvres de street art

The next morning, I had booked a tour to visit Potsdam and the Sanssouci palace (also spelled Sans-Souci). I remember thinking about the irony of visiting the Sans-Souci Palace in Germany before the palace of the same name in Haiti, despite my many years spent in Haiti. That tour took a good chunk of my day. I honestly do not remember eating that day, just lots of walking. Upon returning to the hostel and changing for the evening, it was time for an evening food tour by bike. This tour took us to the vibrant neighborhood of Prenzlauer Berg with an expert guide. Along the way, he gave us a quick history lesson and told us about Berlin’s unique culture. We stopped at three different restaurants over the course of about four hours, enjoying a meal featuring a variety of flavors, including Turkish and Middle Eastern cuisine.

At the Sans-Souci Palace in Potsdam / Au palais Sans-Souci à Potsdam

As the tour ended, I returned to the hostel. There was a lot going on in the common area and I decided to hang out by the pool table with a drink. Soon enough, I was surrounded by a group of other travelers and we got to chatting. If there is one thing I miss about staying in hostels, it is the ease of meeting other travelers from all corners of the world. Nobody from the group was even staying at the hostel, they were staying at other places in the area with less of a social feel. I still have the people I met that night on Facebook, and even visited one of them (my friend Jennie) when I went to Sweden. I liked everyone’s vibes, and that night we made plans to hang out the next day.

Street art galore / De l’art de rue partout

On my last full day in Berlin, I had a quick breakfast then I went to purchase souvenirs. Somehow I was late returning to the hostel so my new friends went off to play volleyball and picnic in a park without me. These were the pre-WhatsApp and other instant social media messaging apps days, and without reliable internet on their end, I simply could not figure out where they were. So I did something else I had always wanted to do: I went on a street art tour. If you know me, you know that I am a big fan of art in all its forms and that street art has always been interesting to me. Sometimes I wonder why I did not go inside any of the museums while I was in Berlin. Over the course of a few hours, we explored hidden corners of Mitte and Kreuzberg with a really savvy graffiti artist.

Taken during the street art tour / Photo prise pendant la visite guidée d’art de la rue

In the evening, I reunited with my new friends and after a few drinks at the local bar, we decided to go explore the Berlin nightlife. I will not go into too much details here, but if you have heard about the secret raves and hidden underground parties of Berlin, you have only scratched the surface. That night was such an adventure and I had a lot of fun. Nothing like getting in cabs with strangers to head to unknown destinations in a foreign city where you do not speak the language. I cannot tell you how I made it back to my hostel in time to head to the airport, but I would certainly do it all over again if I could go back in time and be 24 in Berlin once more.

Memorial to the Murdered Jews of Europe also known as the Holocaust Memorial / Mémorial aux Juifs assassinés d’Europe appelé également Mémorial de l’Holocauste


Things you see in Berlin / Vu à Berlin

L’autre soir, j’ai été dîner avec quelques personnes et bien sûr nous avons parlé de voyage. Chacune a parlé de la ville ou du pays qu’elle aimerait visité prochainement. Ce n’est un secret pour personne que je veux retourner en Afrique et que je veux aussi visiter beaucoup plus de pays asiatiques. Une des filles avec qui j’étais a mentionné Berlin. Immédiatement, un tas de souvenirs me sont revenus. J’ai passé un bon moment à Berlin et je n’ai que des pensées positives de la ville.

J’ai déjà écrit sur une partie de mon voyage en Allemagne et j’ai mentionné à quel point j’avais apprécié le pays. Permettez-moi de me concentrer sur Berlin ici.

The River Spree / La Sprée

Pour me rendre de Munich à Berlin (parce que les vols étaient si bon marché), j’ai pris un vol de feu Air Berlin très tôt le matin. J’avais réservé dans une auberge de jeunesse située au centre de la ville pour moins de 40 euros pour 3 nuits. J’étais super contente de pouvoir me faire un bonne idée de la ville. J’avais fait mes recherches pour trouver le meilleur quartier où séjourner, donc mon auberge était à une distance raisonnable à pied de l’Alexanderplatz.

The World Clock also known as the Urania World Clock / L’horloge universelle Urania

J’avais rempli mon emploi du temps d’un tas d’activités prépayées parce que je n’avais pas beaucoup de temps mais que je voulais quand même tout voir. Après l’enregistrement, j’ai laissé mes bagages à la réception avant de partir pour une rapide visite à pied gratuite organisée par mon auberge. Nous avons marché sur une distance assez courte jusqu’à la porte de Brandebourg et ses environs.

One of the best-known landmarks of Germany, the Brandenburg Gate / L’un des monuments les plus connus d’Allemagne, la porte de Brandebourg

Après avoir quitté le groupe, je suis retourné à l’auberge pour terminer l’enregistrement, puis pour faire un tour à vélo. Parce qu’il y a tant à voir à Berlin, notre guide a décidé de nous emmener le long des nombreuses pistes cyclables qu’offre la ville. Nous avons traversé des parcs et des pistes cyclables, faisant des arrêts fréquents pour prendre des photos. Nous avons vu quelques sites historiques tels que le mémorial du mur de Berlin, Checkpoint Charlie (le point de passage le plus connu entre Berlin-Est et Berlin-Ouest pendant la guerre froide) et l’une des dernières sections restantes du mur. Nous nous sommes également tenus au-dessus du bunker d’Adolf Hitler dans un quartier très modeste. En chemin, notre guide nous a donné une leçon d’histoire très détaillée; c’était fascinant. Nous nous sommes arrêtés dans un café en plein air au milieu du parc Tiergarten et j’ai eu mon premier goût de spaetzle vert au fromage, avec une pinte de bière. Ensuite, nous nous sommes dirigés vers la célèbre porte de Brandebourg, et c’était encore plus impressionnant de la voir au coucher du soleil.

Checkpoint Charlie was the best-known Berlin Wall crossing point between East Berlin and West Berlin during the Cold War / Checkpoint Charlie était le point de passage du mur de Berlin le plus connu entre Berlin-Est et Berlin-Ouest pendant la guerre froide

Après la tournée, j’étais épuisée. Cette nuit-là, je suis retournée à l’auberge et je suis allé directement me coucher.

Map of Park Sanssouci surrounding the Palace / Plan en relief du parc Sans-souci entourant le palais

Le lendemain matin, j’avais réservé une excursion pour visiter Potsdam et le palais Sanssouci (aussi écrit Sans-Souci). Je me souviens avoir pensé à l’ironie de visiter le Palais Sans-Souci en Allemagne avant le palais du même nom en Haïti, malgré mes nombreuses années passées en Haïti. Cette tournée s’est déroulée sur une bonne partie de ma journée. Honnêtement, je ne me souviens pas avoir mangé ce jour-là, juste d’avoir fait beaucoup de marche. De retour à l’auberge et après avoir changé d’habits pour la soirée, il était temps pour un tour gastronomique à vélo. Cette visite nous a emmenés dans le quartier animé de Prenzlauer Berg avec un guide expert. En chemin, il nous a donné une brève leçon d’histoire et nous a parlé de la culture unique de Berlin. La tournée a duré quatre heures durant lesquelles nous nous sommes arrêtés dans trois restaurants différents, dégustant un repas varié, notamment aux saveurs de la Turquie et du Moyen-Orient.

The Astronaut Cosmonaut mural has achieved a cult status in Berlin / La fresque Astronaut Cosmonaut a atteint un statut culte à Berlin

À la fin de la visite, je suis retournée à l’auberge. Il y avait beaucoup d’activités dans l’espace commun et j’ai décidé de traîner près de la table de billard avec un verre. Assez rapidement, j’ai été entourée d’un groupe d’autres voyageurs et nous avons commencé à discuter. S’il y a une chose qui me manque des auberges de jeunesse, c’est la facilité de rencontrer d’autres voyageurs venant de tous les coins du monde. Personne du groupe ne séjournait même à l’auberge, ils séjournaient dans d’autres endroits de la zone, moins attrayants. Ces personnes recontrées ce soir là sont encore mes amis sur Facebook, et j’ai même rendu visite à l’une d’elle (mon amie Jennie) quand je suis allé en Suède. J’ai apprécié les énergies de tout le monde, et donc ce soir-là, nous avons planifié de sortir le lendemain.

Taken at the beginning of the Alternative Berlin walking tour / Photo prise au début du tour alternatif de Berlin

Lors de ma dernière journée complète à Berlin, j’ai pris un petit-déjeuner rapide puis je suis allée acheter des souvenirs. D’une manière ou d’une autre, je suis retournée en retard à l’auberge, alors mes nouveaux amis sont allés jouer au volley-ball et pique-niquer dans un parc sans moi. C’étaient les jours d’avant WhatsApp et autres applications de messagerie instantanée sur les réseaux sociaux. Et sans Internet fiable de leur côté, je ne pouvais tout simplement pas savoir où ils se trouvaient. Alors j’ai fait autre chose que j’avais toujours voulu faire : j’ai fait une tournée d’art de rue. Si vous me connaissez, vous savez que je suis un grand fan d’art sous toutes ses formes et que le “street art” m’a toujours intéressé. Parfois je me demande pourquoi je n’ai visité aucun musée lorsque j’étais à Berlin. En quelques heures, nous avons exploré les recoins cachés de Mitte et Kreuzberg avec un artiste de graffiti très avisé.

Berlin Street Art / Street Art à Berlin

Le soir, j’ai retrouvé mes nouveaux amis et après quelques verres au bar local, nous avons décidé d’aller explorer la vie nocturne de Berlin. Je n’entrerai pas dans les détails ici, mais si vous avez entendu parler des raves secrètes et des soirées underground cachées de Berlin, vous n’avez fait qu’effleurer la surface. Cette nuit-là était une telle aventure et je me suis beaucoup amusée. Rien de tel que de monter dans des taxis avec des inconnus pour se diriger vers des destinations inconnues dans une ville étrangère dont on ne parle pas la langue. Je ne peux pas vous dire comment je suis rentré à temps à mon auberge pour me rendre à l’aéroport, mais je le referais certainement si je pouvais remonter le temps et avoir 24 ans à Berlin une fois de plus.

With a portion of the collapsed wall / Avec une partie du fameux mur
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  1. […] things. I truly enjoy street art, and have taken tours all over the world from Buenos Aires to Berlin, so when I found out about this tour, I was immediately […]

  2. […] way to meet people and friends from all around the world. For instance, I met my friend Jennie in Berlin. We kept in touch casually through social media. Then one day, right around the time I was planning […]

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