Earlier this year, I went on what has turned out to be my only international trip for the year 2020. At least so far. Because although my trips keep getting cancelled due to the pandemic and the different rules on quarantining, I have faith that somehow I will be getting on a couple of planes before the year is over. At this point I am almost ready to head anywhere.

I am a January baby, and for the past few years I had dreamed of turning 30 in Rio. I had this beautiful image in my head of a champagne toast at midnight on the beach in Ipanema. I thought that it would also be a good idea to visit Argentina when I visit Brazil because though they are vastly different countries, my brain has always thought of them as an enmeshed entity (probably due to their soccer rivalry), and I always thought that it would not be fair to visit one without also heading to the other.

The original plan was to start in Brazil then head to Argentina. However, when I started looking up flights, I found that it would be considerably cheaper to start in Buenos Aires and make our way up to Rio. So I adjusted the dates to leave and return a little earlier, in order to still ensure that I officially turned 30 in Rio.

Taken on my 30th birthday.
Prise le jour de mon 30e anniversaire

Everything about planning this particular trip was more stressful than usual. I work in hospitality so the holidays tend to be busy. There was a lot of craziness at my job and a lot of restructuring in my office right before the holidays so everyone was on edge. For my “big” trips, I like to have my flights and accommodation booked around two months in advance. If I am in charge of the itinerary especially, it gives me time to do some research on the activities available and include all the must-see attractions. Because of everything going on at work though, my boss delayed approving my vacation, which delayed my booking of the flights. I ended up purchasing the flights at a premium right after New Year’s Day. I also did not have the luxury to plan the trip as much as I could because I was pretty much either working or sleeping.

Therefore, most of the activities we took part in were decided pretty much last minute.

There are plenty of flights between Buenos Aires and Rio de Janeiro. But a quick search on the multitude of apps I use to book trips (really I have a ridiculous amount of travel related apps on my phone) revealed that the most affordable flight between the two involved a semi-long layover in Belo Horizonte with a regional airline. Despite the long layover, we would still arrive in Rio around dinner time the night before my birthday. I really like layovers where I am able to escape the airport, so I booked the flight, thinking that we could head into the city and see at least two major landmarks. Of course, the first flight was delayed so much that I was convinced we were going to miss the second flight. I will never forget running through the Belo Horizonte airport. The airline actually held the second flight back because there was quite a few people heading to Rio on our first flight. When we arrived at the gate out of breath and sweaty, the gate agent looked at us like we were crazy. I was amazed that in spite of having boarded the other passengers on time (per the screens in the airport), they had kept the door open and kept people waiting in their seats on the second plane for our first plane to arrive and for everyone to make it from the international terminal, through customs, and to the domestic terminal.

The people on the plane as we walked down the aisle were all super grumpy, but I was just happy to have made it. Only a short flight and I would be turning 30 on the beach. Landing in Rio at the domestic airport was surreal as the entire city was illuminated and pretty. I started stressing when it took a while to find a gate and open the door. It also took a while for everyone to deplane. As we were sitting in the last few rows, I felt that my face reflected my impatience. The flight attendant in the back with us said that I looked tired.

So ready to land.
Prête à atterrir.

When we finally made it to the exit, I did not want to go through the process of getting on the WiFi and waiting for a rideshare match, so we got a taxi through the airport service. Our driver was super friendly but he was clearly not in a rush. Under normal circumstances, I would have appreciated that he took his time to point out interesting places during the drive, but I kept looking at the time on my phone, only vaguely appearing engaged in the conversation. I did not want to appear impolite so I did not rush him, and tried to relax and enjoy the scenery.

We arrived to the hotel at exactly 11:45 p.m. There was a family checking in at the desk, and the two employees were engaged in some banter as it was about time for the change of shift. I was convinced that I would be turning 30 right there in the hotel lobby. Somehow magically we made it inside our room at 11:56. We had a bottle of champagne purchased at the Buenos Aires airport, and there were cocktail glasses in the room. Not wanting to wait for room service to bring us flutes, we opened the champagne and poured it in the cocktail glasses.

And that is how I turned 30 in Rio de Janeiro in my hotel room, exhausted from traveling all day, toasting to a new year of life at exactly midnight. So while my dream trip for my 30th birthday did not happen as I thought it would, at least I was still able to turn 30 in Rio.

The beach where it should’ve started.
La plage où tout aurait dû commencer.


En début d’année, j’ai fait ce qui s’est avéré être mon seul voyage international pour l’année 2020. Du moins jusqu’à présent. Parce que bien que mes voyages continuent d’être annulés en raison de la pandémie et des différentes règles de mise en quarantaine, je suis convaincue que d’une manière ou d’une autre, je monterai dans quelques avions avant la fin de l’année. À ce stade, je suis presque prête à aller n’importe où.

Je suis née en janvier, et depuis quelques années, je rêvais de fêter mes 30 ans à Rio. J’avais cette belle image en tête d’un toast traditionnel au champagne à minuit sur la plage d’Ipanema. Je pensais que ce serait aussi une bonne idée de visiter l’Argentine lors de ma visite au Brésil car bien qu’ils soient des pays très différents, mon cerveau les a toujours considérés comme une entité inextricable (probablement en raison de leur rivalité au football), et j’ai toujours pensé que il ne serait pas juste de visiter l’un sans visiter l’autre.

Le plan initial était de commencer au Brésil puis de se diriger vers l’Argentine. Cependant, lorsque j’ai commencé à chercher des vols, j’ai trouvé qu’il serait considérablement moins cher de partir de Buenos Aires pour finir à Rio. J’ai donc ajusté les dates de départ et de retour, afin de quand même m’assurer de fêter officiellement mes 30 ans à Rio.

Escadaria Selarón, also known as the “Selaron Steps”, is a set of world-famous steps in Rio de Janeiro, Brazil.
L’escalier Selarón, connu comme Escadaria Selarón, est un escalier très fameux à Rio de Janeiro, au Brésil.

Tout ce qui concerne la planification de ce voyage en particulier était plus stressant que d’habitude. Je travaille dans l’hôtellerie, donc le temps des Fêtes a tendance à être chargé. Il y avait beaucoup d’activité à mon travail et beaucoup de restructurations dans mon bureau juste avant les Fêtes, donc tout le monde était à bout. Pour mes «grands» voyages, j’aime réserver mes vols et mon hébergement au moins deux mois à l’avance. Si je suis en charge de l’itinéraire, cela me laisse le temps de faire des recherches sur les activités disponibles et d’inclure toutes les attractions incontournables. À cause de tout ce qui se passait au travail, mon patron a pris du temps pour approver mes vacances, ce qui a retardé ma réservation de vols. J’ai fini par acheter les vols à un prix extrême juste après le jour de l’An. Je n’avais pas non plus le luxe de planifier le voyage autant que je voulais car lorsque je ne travaillais pas, je dormais et vice versa.

Par conséquent, la plupart des activités auxquelles nous avons participé ont été décidées à peu près à la dernière minute.

Il y a beaucoup de vols entre Buenos Aires et Rio de Janeiro. Mais une recherche rapide sur la multitude d’applications que j’utilise pour planifier mes voyages (vraiment, j’ai une quantité ridicule d’applications liées aux voyages sur mon téléphone) a révélé que le vol le plus abordable entre les deux impliquait une escale semi-longue à Belo Horizonte avec une compagnie aérienne régionale. Malgré la longue escale, nous devrions arriver à Rio vers l’heure du dîner la veille de mon anniversaire. J’aime beaucoup les escales où je peux sortir de l’aéroport, alors j’ai réservé le vol, pensant que nous pourrions aller en ville et voir au moins deux monuments majeurs. Bien sûr, le premier vol était tellement en retard que j’étais convaincue que nous allions rater le deuxième vol. Je n’oublierai jamais courir à travers l’aéroport de Belo Horizonte. La compagnie aérienne a décidé de retenir le deuxième vol car il y avait pas mal de gens qui se dirigeaient vers Rio sur notre premier vol. Quand nous sommes arrivés à la porte essoufflés et en sueur, l’agent nous a regardés comme si nous étions fous. J’ai été étonnée qu’en dépit d’avoir embarqué les autres passagers à l’heure (selon les écrans de l’aéroport), ils ont gardé la porte ouverte et ont fait attendre ces gens dans leurs sièges dans le deuxième avion, attendant que notre premier avion arrive et que tout le monde puisse arriver depuis le terminal international, via les douanes, jusqu’au terminal domestique.

Les gens dans l’avion alors que nous descendions l’allée étaient tous très grognons, mais j’étais juste contente de ne pas avoir raté le vol. Plus qu’un court vol et je pourrais célébrer mes 30 ans sur la plage. Atterrir à Rio à l’aéroport national était surréaliste car toute la ville était illuminée et jolie. J’ai commencé à stresser quand il a fallu un certain temps pour trouver une porte pour désembarquer et ouvrir la porte de l’avion. Il a également fallu un certain temps à tout le monde pour débarquer. Comme nous étions assis à l’arrière, j’ai senti que mon visage reflétait mon impatience. L’agent de bord à l’arrière avec nous m’a même dit que j’avais l’air fatiguée.

At least I got to enjoy the rest of my time in Rio.
Au moins j’ai profité du séjour à Rio.

Quand nous sommes finalement sortis, je n’ai pas voulu accéder au WiFi et attendre une course avec un service de covoiturage, alors nous avons pris un taxi arrangé directement par le service de l’aéroport. Notre chauffeur était super sympa mais il n’était clairement pas pressé. Dans des circonstances normales, j’aurais apprécié qu’il prenne son temps pour signaler les endroits intéressants pendant le trajet, mais je regardais sans cesse l’heure sur mon téléphone, n’étant que vaguement intéressée par la conversation. Je ne voulais pas paraître impolie donc je ne lui ai pas demandé d’accélérer, et j’ai essayé de me détendre et de profiter du paysage.

Nous sommes arrivés à l’hôtel à exactement 23h45. Il y avait une famille qui s’enregistrait à la réception, et les deux employés se livraient à des plaisanteries car ils c’était presque l’heure du changement d’équipe. J’étais convaincue que j’allais avoir 30 ans dans le hall de l’hôtel. D’une manière ou d’une autre, par magie presque, nous sommes arrivés dans notre chambre à 23h56. Nous avions avec nous une bouteille de champagne achetée à l’aéroport de Buenos Aires, et il y avait des verres à cocktail dans la chambre. Ne voulant pas attendre que le service en chambre nous apporte des flûtes, nous avons ouvert le champagne et l’avons versé dans les verres à cocktail.

Et c’est ainsi que j’ai fêté mes30 ans à Rio de Janeiro dans ma chambre d’hôtel, épuisée d’avoir voyager toute la journée, trinquant pour une nouvelle année de vie à exactement minuit. Donc, même si mon voyage de rêve pour mes 30 ans ne s’est pas déroulé comme je l’avais imaginé, au moins je peux dire que j’ai eu 30 ans à Rio.

Cocktail glass champagne in the hotel room.
Champagne dans la chambre d’hôtel.
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  1. […] Rio de Janeiro: For my 30th birthday, I went to Rio. I related that saga previously here (https://www.sometimeskikatravels.com/2020/10/adventure-in-turning-thirty-commencer-ma-trentaine-avec…). It was right before you-know-what shut down the world, and it feels like forever ago. Rio de […]

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