COVID-19 has changed a lot about the way people travel. In addition to rendering the American passport almost useless, it has made it virtually impossible to book quick escapes out of the U.S. Now, the few countries that Americans are allowed to fly to mostly require a lot of paperwork, and Americans are subjected to so many conditions that it makes it almost unappealing to go. It is not my place to criticize the people who are currently traveling as I immensely wish I could also pack up and go. And I am certainly not faulting other countries and territories for wanting to protect their population from the risk of getting infected and possibly dying. Yet, I can admit that it makes me incredibly sad that I basically cannot escape for a brief period as I used to do, such as when I flew to Puerto Rico last year.

One thing to know about me is that travel has always served as a means to escape the realities and stressors of life. In addition to the two or three longer trips that I plan each year, I like to escape New York randomly when I have two or three days off.

Capilla del Cristo is a small chapel and museum located in Old San Juan, Puerto Rico.
Capilla del Cristo est une petite chapelle et un musée situé dans le vieux San Juan, à Porto Rico.

Last year, I flew to Puerto Rico in the middle of the week for two nights. Before my promotion, I had not had weekends off in years (like most in the hospitality industry), and I did not have a regular schedule. Most times, my bosses would at least try to give me consecutive days off. So on a random Monday as I was feeling stressed out by work and other things, I decided to head to San Juan the following day. I looked for a super cheap flight that I could get on after work.

Though I earn miles from the four most popular U.S. airlines (and their alliances by extension), I did not even use miles for the flight. I found it to be relatively affordable. Thanks to my loyalty to (and employment with) a particular international hotel chain, I was able to find a ridiculously affordable hotel room in the Condado district of San Juan. Before working for that particular brand, I used to do a little more research to get the best “bang for my bucks” in terms of quality, safety and location for my accommodation. Once everything was booked, I just needed to go home to pack.

That night, I should have gotten off work at midnight, but one fact in my industry is that you rarely leave on time. I was able to leave after 1 a.m. and rushed home. As rapidly as I could, I packed a gym duffel bag because I would not even need a carry-on. I used a ride-share service to the airport and checked in on my phone while in the car. I had ample time to roam around the airport and buy water and snacks before my flight at 5 a.m.

The plane was basically empty so I was able to stretch and sleep all the way there. Upon arrival, I informed my family and close friends that I would be mostly unreachable over the next two days. My parents are no longer surprised by my random jaunts around the world, my friends find it funny that I just poof and disappear without much notice.

I like the architecture in Old San Juan.
J’aime beaucoup l’architecture du Vieux San Juan.

From the airport, I took a taxi to my hotel. When I arrive early, I always expect to only be allowed to store my luggage until normal check-in time. Thus, I am always pleasantly surprised when I can check in early.

After dropping off my bags, showering and putting on some makeup, I decided to go take a tour of the famous rum distillery, and I booked a tasting tour from the hotel lobby. I arrived shortly before 11. Though it was gray, there were quite a few people already there partaking in libations. I enjoyed the tour, bought some souvenirs, had a few drinks and took a few pictures. So I will admit that I would probably have enjoyed my time more if I was not there alone, but the tasting was excellent and I became a certified “King of Rums”.

I posed with some rum barrels during my tour of the distillery.
J’ai posé avec des fûts de rhum lors de ma visite de la distillerie.

After taking a taxi back to the hotel, it was time for a nap. I guess a combination of the alcohol and the fatigue that made me book the trip in the first place got to me. I slept for a good few hours.

Upon waking up, I got ready to go to the Old Town. There, I walked around a little and took pictures before stopping at one of the restaurants on my list. Because I have folders of travel inspiration on my phone and laptop, my last minute trips are never totally random. And even when they are, I always make a list of places I must visit while there. San Juan was no exception.

I sat at the bar and had a fun conversation with the bartenders while I ate a five course meal with wine pairing. When I first started traveling solo, I was always nervous about eating alone and often I would just have dinner in my room or in the corner of a restaurant. Progressively, I gained more confidence and now I do not feel self-conscious to eat alone in a popular restaurant. After eating, I walked around some more and took more photos of the old town. When I returned to my hotel that night, I hung out by the pool, breathing in the soft Caribbean air. Often all I need to melt away my stress is to be able to smell the air of a different place.

The next day, I had another early start. I returned to the Old Town to purchase some souvenirs for my family and I was actually surprised to see that it was crowded. I then headed back to Condado and walked from my hotel to the beach. After finding a good spot, I parked myself with a book on Condado Beach, and occasionally bought street food and drinks offered by the beach vendors.

Condado Beach.
Plage de Condado.

After spending my entire day at the beach, I eventually returned to my hotel. On my way to dinner, I ran into a fun group of people who invited me to have a drink with them at the hotel bar. We parted ways after they decided to head into the Old Town for dinner, and I walked in the other direction to go eat some delicious mofongo with piña coladas.

Everyone was super friendly throughout my entire stay, and I felt safe walking through the streets of Condado and Viejo San Juan alone. After my two nights there, I returned to work without anyone at my job even knowing that I had flown over 1,600 miles each way during my days off.

With COVID-19 restrictions, escaping without much noise and fanfare will be a little more difficult. The additional red tape (getting a negative test within a certain time period before a flight) diminishes the spontaneity of the majority of my trips. However, it has been way too long since I have been on a plane. After hearing first-hand experiences from my mother and some friends who have bravely flown recently, I am more than eager to escape somewhere. I will definitely follow all of the rules and requirements to ensure that I do not put my health and the health of the local populations in jeopardy. Now let me go look at the short list of countries nearby allowing Americans to visit for non-essential purposes…


La COVID-19 a beaucoup changé la façon dont les gens voyagent. En plus de rendre le passeport américain presque inutile, elle a rendu pratiquement impossible de réserver des évasions rapides hors des États-Unis, rendant ces voyages peu attrayants. Loin de moi de critiquer les gens qui voyagent actuellement car j’aimerais énormément pouvoir aussi faire mes valises et partir. Et je ne reproche certainement pas aux autres pays et territoires de vouloir protéger leurs populations du risque d’être infecté, ou pire même de mourir. Mais je peux admettre que cela me rend incroyablement triste de ne pas pouvoir m’échapper pendant une brève période comme je le faisais souvent auparavant, comme lorsque j’ai pris l’avion pour Porto Rico l’année dernière par exemple.

Panoramic view from the hotel terrace near the lobby.
Vue panoramique depuis la terrasse de l’hôtel près du lobby.

Une chose à savoir sur moi c’est que les voyages ont toujours été mon moyen d’échapper aux réalités et aux facteurs stressants de la vie. En plus des deux ou trois voyages plus longs que je prévois chaque année, j’aime m’échapper de New York au hasard lorsque j’ai deux ou trois jours de congé.

L’année dernière, j’ai pris l’avion pour Porto Rico en milieu de semaine pour deux nuits. Avant ma promotion, je n’avais pas de week-end libres (comme la plupart dans l’industrie hôtelière) et je n’avais jamais un horaire régulier. La plupart du temps, mes patrons essayaient au moins de me donner des jours de congé consécutifs. Donc, un lundi au hasard, alors que je me sentais stressée par le travail et autres choses, j’ai décidé de me rendre à San Juan le jour suivant. J’ai trouvé un vol super bon marché que je pourrais prendre après le travail.

Bien que je gagne des miles auprès des quatre compagnies aériennes américaines les plus populaires (et de leurs alliances par extension), je n’ai même pas utilisé de miles pour le vol. Je l’ai trouvé relativement abordable. Grâce à ma fidélité à (et à mon emploi avec) une grande chaîne hôtelière internationale, j’ai pu trouver une chambre d’hôtel ridiculement abordable dans le quartier Condado de San Juan. Avant de travailler pour cette marque en particulier, j’avais l’habitude de faire un peu plus de recherches pour obtenir le meilleur rapport qualité / prix en termes de qualité, de sécurité et d’emplacement pour mon logement. Une fois que tout était réservé, il ne me restais plus que de rentrer à la maison pour faire mes valises.

Cette nuit-là, j’aurais dû quitter le travail à minuit, mais l’une des joies de mon industrie est que vous ne laissez jamais à l’heure. J’ai pu partir après 1 heure du matin et me suis précipitée chez moi. Aussi vite que j’ai pu, j’ai emballé un sac de sport parce que je n’aurais même pas besoin d’un bagage à main. J’ai utilisé un service de covoiturage à l’aéroport et je me suis enregistrée pour le vol sur mon téléphone dans la voiture. J’ai eu amplement le temps de me promener dans l’aéroport et d’acheter de l’eau et des collations avant mon vol à 5 ​​heures du matin.

L’avion était pratiquement vide, donc j’ai pu m’étirer et dormir tout le long du trajet. À mon arrivée, j’ai informé ma famille et mes amis proches que je ne serais pas vraiment disponible au cours des deux jours suivants. Mes parents ne sont plus surpris par mes escapades aléatoires à travers le monde, mes amis trouvent drôle que je puisse disparaître sans trop de préavis.

J’ai pris un taxi jusqu’à mon hôtel. Quand j’arrive tôt, je m’attends toujours à être simplement autorisée à stocker mes bagages jusqu’à l’heure normale d’enregistrement. Ainsi, je suis toujours agréablement surprise quand je peux rentrer dans ma chambre de très tôt.

Après avoir déposé mes sacs, pris une douche et m’être maquillée, j’ai décidé d’aller à la célèbre distillerie de rhum, et j’ai réservé une visite de dégustation depuis le hall de l’hôtel. Je suis arrivée peu de temps avant 11 heures. Même s’il faisait gris, il y avait déjà pas mal de gens qui buvaient et s’amusaient. Lors de mon agréable visite, j’ai acheté des souvenirs, pris quelques verres et pris quelques photos. J’avoue que j’aurais probablement mieux apprécié ma visite si je n’étais pas là seule, mais la dégustation a été excellente et à la fin j’ai reçu un diplôme de “Roi du Rhum”.

Tasting room.
Salle de dégustation.

Après avoir pris un taxi pour rentrer à l’hôtel, il était temps de faire une sieste. Je suppose que la combinaison de l’alcool et de la fatigue qui m’avait poussé à réserver le voyage en premier lieu m’a rattrappée. J’ai dormi quelques bonnes heures.

Au réveil, je me suis préparée à aller dans la vieille ville. Là, je me suis promenée un peu et j’ai pris des photos avant d’entrer dans l’un des restaurants de ma liste. Parce que j’ai des dossiers d’inspiration de voyage sur mon téléphone et mon ordinateur portable, mes voyages de dernière minute ne sont jamais totalement aléatoires. Et même quand ils le sont, je fais toujours une liste d’endroits que je dois visiter pendant mon séjour. Porto Rico ne faisait pas exception.

Je me suis assise au bar et j’ai eu une conversation intéressante avec les barmans tout en mangeant un repas de cinq plats avec accord mets et vins. Quand j’ai commencé à voyager seule, j’étais toujours nerveuse à l’idée de manger seule et souvent je dînais simplement dans ma chambre ou dans le coin d’un restaurant seule. Au fur et à mesure, j’ai gagné en confiance et maintenant je ne me sens plus gênée de manger seule dans un restaurant populaire. Après avoir mangé, je me suis promenée un peu plus et j’ai pris d’autres photos de la vieille ville. Quand je suis rentrée à mon hôtel ce soir-là, j’ai traîné au bord de la piscine, respirant l’air doux des Caraïbes. Souvent, tout ce dont j’ai besoin pour faire fondre mon stress est de pouvoir respirer l’air d’un endroit différent.

Selfie with a piña colada while waiting for my mofongo.
Un selfie avec ma piña colada en attendant mon mofongo.

Le lendemain, j’ai encore laissé l’hôtel assez tôt. Je suis retournée dans le Vieux San Juan pour acheter des souvenirs pour ma famille et j’ai été surprise de voir qu’il y avait beaucoup de monde dans la zone. Je suis ensuite retournée à Condado et j’ai marché de mon hôtel à la plage. J’ai fait en sorte de trouver une bonne place pour être comfortable avec mon livre sur la plage de Condado. De temps en temps, j’ai acheté de la nourriture et des boissons offertes par les vendeurs de plage.

Après avoir passé toute ma journée à la plage, je suis rentrée à mon hôtel. Alors que j’allais dîner, je suis tombée sur un groupe de personnes amusantes qui m’ont invité à prendre un verre avec eux au bar de l’hôtel. Nous nous sommes séparés après qu’ils aient décidé de se rendre dans la vieille ville pour dîner, et j’ai marché dans la direction opposée pour aller manger de délicieux mofongo avec des piña coladas.

Tout le monde était super sympa pendant tout mon séjour et je me suis sentie en sécurité en marchant seule dans les rues de Condado et Viejo San Juan. Après mes deux nuits là-bas, je suis retournée travailler sans que personne à mon travail me sache que j’avais parcouru plus de 2500 kilomètres aller-retour pendant mes jours de congé.

A selfie with the umbrellas in Fortaleza Street. I hear the umbrellas have now been replaced with gigantic Puerto Rican flags.
Photo selfie avec les parapluies de la rue Fortaleza. J’ai appris que les parapluies ont maintenant été remplacés par de gigantesques drapeaux portoricains.

Avec les restrictions liées à la COVID-19, s’échapper sans trop de bruit et de fanfare s’avère un peu plus difficile. La paperasse supplémentaire (comme obtenir un test négatif dans un certain délai avant un vol) diminue la spontanéité de la majorité de mes voyages. Cependant, cela fait trop longtemps que je n’ai pas pris l’avion. Et après avoir entendu les expériences de ma mère et de quelques amis, je suis plus qu’impatiente de m’échapper quelque part. Je suivrai certainement toutes les règles et exigences pour m’assurer de ne pas mettre ma santé et celle des populations locales en danger. Maintenant, laissez-moi aller relire la courte liste des pays à proximité qui permettent aux Américains de s’y rendre à des fins non essentielles…

Spread the love - Share with your circle

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *