Saut-Mathurine is one of the largest waterfalls in Haiti. It is located in the South, in the city of Camp-Perrin. The waterfall is such a pretty natural sight that it regularly features on lists of Haiti’s most beautiful places.

Getting there takes a while if coming from Port-au-Prince. Unfortunately the closest regional airport (Antoine Simon airport) is indefinitely closed for repairs and modernization, therefore the only way to get there would be to drive.

The Antoine Simon regional airport.
L’aéroport régional Antoine Simon.


The drive in the South of Haiti is one of my favorite drives. I could be biased because my dad’s family is from the Les Cayes region in the Southwest so I have had a lot of happy memories from that drive. Apart from my family’s regular pit stops though, there is such undeniable beauty in the south of Haiti. There is a lot of greenery to admire all along the roads, and getting glimpses of the few mountains or the water along Route Nationale #2 (Haiti’s second main throughway) is truly beautiful (whether the sea, the Miragoâne lake or other random bodies of water).

I don’t recommend going to Saut-Mathurine for just a day trip from the capital. Though it is possible, it would simply be too exhausting. Instead, I believe a visit to the waterfall should be part of a longer trip that also includes other gems in the South such as the beaches of Gelée in Les Cayes or Pointe-Sable in Port-Salut.

The last time I went to Saut-Mathurine, I was actually in Haiti as a surprise for my grandpa. I had expiring miles from an airline and I figured I would make an extended weekend trip to the South. I enlisted my cousin and my aunt as my driver and guide, and we left Port-au-Prince early the morning after I arrived.

If you are not staying with family or friends, you can book a stay at a local small hotel or guesthouse. The following morning, we left my grandpa’s house fairly early and drove to Camp-Perrin. From Les Cayes, you actually have to get on Route Nationale #7 (between Les Cayes and Jérémie) to reach Camp-Perrin. I am always amazed by the city of Camp-Perrin because it is one of the cleanest cities in Haiti. The people are also super friendly and helpful if you happen to get lost while trying to find the waterfall.

Ruins of former Haitian President Antoine Simon’s house are visible from the road near Les Cayes.
Les ruines de la résidence d’Antoine Simon, ancien président d’Haïti, vue depuis la route près des Cayes.

The road to the waterfall cuts through the middle of a lush jungle that rivals some of the more famous Central American ones. It is super peaceful, the air is crisp and cool, and you can hear the birds singing in the trees. I have thought about hiking to the waterfall and I know many people do, but usually I am pressed for time when I visit.

Driving to the waterfall through the lush rainforest.
Conduire vers la cascade à travers la forêt.

The gate to the waterfall enclosure is pretty simple and nondescript, with a sign that states only official cars are allowed inside. From there, it is a short walk down to the waterfall, passing a restaurant and a few souvenir shops that are not always open. The entrance fee to the waterfall is nominal and the money collected goes toward preserving the park and its surroundings.

As with most waterfalls, you hear the water before you can see it. And as you get the first glimpse between some branches, it appears majestic, almost mythical, with the rays of the sun making it glisten. If it is not a school day, you also hear laughter and voices as you get closer. The local children love spending time at the waterfall, they are usually wading around the water or jumping from the very top. In the rainy season, the water spouts strongly from the Cavaillon river which is where the water comes from. The city of Camp-Perrin uses it as energy for its hydroelectric power plant to provide electricity to its residents. During the dry season, sometimes there is only a faint trickle of water. For that reason, I strongly suggest not visiting during the dry season, otherwise it could be disappointing.

Seeing Saut-Mathurine from behind some trees.
Vue de Saut-Mathurine derrière les arbres.

At the foot of the waterfall, there is usually a few people wading in the cold blue water and it is a popular site for photos. The city has installed street lamps and a covered gazebo to allow visitors to stay late into the evening.

If you plan to swim, you can usually end up spending a few hours without realizing that time flies. I definitely recommend packing a picnic to enjoy by the water, especially if the restaurant is closed as there are no options for food in the immediate vicinity.

***

The beach is easily seen from the road along Route Nationale #2.
La mer est à quelques pas de la route le long de la Route Nationale # 2.

Saut-Mathurine, l’une des plus grandes chutes d’eau d’Haïti, se trouve au Sud, dans la ville de Camp-Perrin. La cascade est un tel spectacle naturel qu’elle figure régulièrement sur les listes des plus beaux endroits d’Haïti.

S’y rendre prend un certain temps si vous venez de Port-au-Prince. Malheureusement, l’aéroport régional le plus proche (aéroport Antoine Simon) est indéfiniment fermé pour réparation et modernisation, donc la seule façon de s’y rendre serait de conduire.

La Route du Sud d’Haïti est l’une de mes routes préférées. Je ne suis pas tout à fait impartiale parce que la famille de mon père est originaire de la région des Cayes dans le sud-ouest, donc j’ai eu beaucoup de bons souvenirs sur cette route. En dehors des arrêts réguliers de ma famille, il faut admettre qu’il y a une vraie beauté indéniable dans le sud d’Haïti. Il y a beaucoup de verdure à admirer tout au long des routes, et voir des montagnes ou de l’eau le long de la Route Nationale # 2 (deuxième route principale d’Haïti) est vraiment magnifique (que ce soit la mer, le lac Miragoâne ou d’autres points d’eau aléatoires).

Je ne recommande pas d’aller à Saut-Mathurine pour une excursion d’une journée au départ de la capitale. Bien que cela soit possible, ce serait tout simplement trop épuisant. Au lieu de cela, je pense qu’une visite à la cascade devrait faire partie d’un voyage plus long qui comprendrait également d’autres joyaux du Sud comme les plages de Gelée aux Cayes ou de Pointe-Sable à Port-Salut.

La dernière fois que je suis allée à Saut-Mathurine, j’étais en fait en Haïti pour faire une surprise à mon grand-père. J’avais des miles aériens qui allaient expirer, et je me suis dit que j’en profiterais pour passer un long week-end dans le sud. Avec mon cousin et ma tante comme chauffeur et guide respectivement, nous avons quitté Port-au-Prince tôt le matin après mon arrivée.

Si vous ne séjournez pas en famille ou avec des amis, vous pouvez réserver un séjour dans un petit hôtel ou une maison d’hôtes locale. Le lendemain matin, nous avons quitté la maison de mon grand-père assez tôt et nous sommes allés à Camp-Perrin. Depuis Les Cayes, il faut en fait emprunter la Route Nationale 7 (entre Les Cayes et Jérémie) pour rejoindre Camp-Perrin. Je suis toujours étonnée par la ville de Camp-Perrin car c’est l’une des villes les plus propres d’Haïti. Les gens sont également très sympathiques et prêts à aider, surtout si vous vous perdez en essayant de trouver la chute d’eau.

Random street in Camp-Perrin.
Rue à Camp-Perrin.

La route menant à la cascade traverse le milieu d’une jungle luxuriante qui rivalise avec certaines des plus célèbres d’Amérique centrale. C’est très paisible, l’air est vif et frais, et vous pouvez entendre les oiseaux chanter dans les arbres. J’ai pensé à faire de la randonnée jusqu’à la cascade et je sais que beaucoup de gens le font, mais généralement, je n’ai jamais beaucoup de temps lorsque je visite.

Some of the handcrafted souvenirs on display for sale.
Des souvenirs faits à la main en vente à la cascade.

La barrière de l’enceinte de la cascade est assez simple, avec un panneau indiquant que seules les voitures officielles sont autorisées à l’intérieur. De là, c’est une courte marche jusqu’à la cascade, passant devant un restaurant et quelques boutiques de souvenirs qui ne sont pas toujours ouverts. Le prix d’entrée à la cascade est nominal et l’argent collecté sert à préserver le parc et ses environs.

Comme pour la plupart des chutes d’eau, vous entendez l’eau avant de la voir. Et au premier aperçu entre certaines branches, le Saut-Mathurine apparaît majestueux, presque mythique, avec des rayons du soleil qui se reflètent dessus. Si ce n’est pas un jour d’école, vous entendez également des rires et des voix à mesure que vous vous rapprochez. Les enfants de la zone adorent passer du temps à la cascade, ils pataugent généralement dans l’eau ou s’amusent à sauter du sommet. Pendant la saison pluvieuse, l’eau jaillit fortement depuis la rivière Cavaillon qui alimente la cascade. La ville de Camp-Perrin l’utilise comme énergie pour sa centrale hydroélectrique afin de fournir de l’électricité à ses habitants. Pendant la saison sèche, il n’y a parfois qu’un léger filet d’eau. Pour cette raison, je suggère fortement de ne pas visiter pendant la saison sèche, sinon cela pourrait être décevant.

I lucked out and took a few pictures when no one was in the water.
J’ai eu de la chance et j’ai pris quelques photos quand personne n’était dans l’eau.

Au pied de la cascade, il y a généralement quelques personnes qui pataugent dans la froide eau bleue et c’est un lieu très populaire pour les photos. La ville a installé des lampadaires et un belvédère couvert pour permettre aux visiteurs de rester tard le soir.

Si vous prévoyez de nager, vous pouvez généralement finir par passer quelques heures sans vous rendre compte que le temps passe vite. Je recommande vivement de préparer un pique-nique pour manger au bord de l’eau, surtout si le restaurant est fermé, car il n’y a pas d’options de restauration dans les environs immédiats.

Strong waterfall and clear blue water.
Forte cascade et eau bleue pure.
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35 Comments

  1. Tatie Galie says:

    J’aime également Camp-Perrin, ma ville natale. Tu aurais eu un acceuil plus que chaleureux si j’avais été là lors de ta visite. Ce n’est que partie remise. Félicitations pour ce beau travail ??

    1. Merci Tatie Galie!

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